woensdag 24 november 2010

Speculatieve biologie, Drake's Fortune, zwevende slangen, evolutie en kunst

Een van mijn meer 'geeky' interesses is die van de 'speculatieve biologie' - waar de vraag wordt gesteld welke soorten zouden zijn ontstaan als de geschiedenis anders was gelopen. Bijvoorbeeld als de dinosaurussen niet waren uitgestorven, of als de mens er niet meer zou zijn, of hoe het leven op andere planeten zich zou hebben ontwikkeld. (Ik verzon vroeger (en nog steeds wel eigenlijk) mijn eigen ecosystemen vol nieuwe dier- en plantensoorten, die soms de achtergrond vormden voor SF-verhalen.) Een van de eersten die dit 'vakgebied' vormde, was Dougal Dixon. Hier zijn een paar van zijn meer bizarre verzinsels. Op de afbeelding: de Vortex, een toekomstige afstammeling van de pinguin.

De beste Harry Potter-fanfilms en -parodieën. Grappig!

Er komt een film van de enige videogame die ik ooit heb uitgespeeld: Drake's Fortune. Een soort moderne Indiana Jones. Gemaakt door de regisseur van Three Kings. Met Mark Wahlberg als Nathan Drake. 

Bizar: grote hoeveelheden mieren blijken zich te gaan gedragen als een vloeistof

En kijk deze video met vliegende (zwevende) slangen: bijzonder fascinerend.

Marnix Medema vervolgt (eindelijk) zijn wetenschappelijke serie over de gemeenschappelijke afstamming van mensen en mensapen. Dit keer wijst hij op de samenstelling van ons genetische materiaal, waarvan sommige gedeeltes lijken op dat van chimpansees en andere op dat van gorilla's. "Deze structuur is exact wat we zouden verwachten als gemeenschappelijke afstamming klopt, en de opmerkelijke coherentie tussen verwachting en observatie is een zeer sterk argument vóór gemeenschappelijke afstamming."

In Christianity Today wordt de vraag gesteld waarom zoveel jonge mensen het geloof verlaten: "Most leavers had been exposed to a superficial form of Christianity that effectively inoculated them against authentic faith. When sociologist Christian Smith and his fellow researchers examined the spiritual lives of American teenagers, they found most teens practicing a religion best called "Moralistic Therapeutic Deism," which casts God as a distant Creator who blesses people who are "good, nice, and fair." Its central goal is to help believers "be happy and feel good about oneself."

Weer een hard, maar eerlijk stuk van de Christian Monist, met een aangrijpend verhaal over goedbedoelende mensen die naar besten weten Gods wil willen volgen. Je kunt nog zo veel bidden, vragen om bijbelteksten, advies van anderen zoeken en 'vliezen leggen', het feit blijft dat we in een gebroken werkelijkheid leven, waar 'shit happens'.

Volgens de blog Experimental Theology is er een probleem in hoe christenen omgaan met kunst. "All too often we settle for something that is functional, but not beautiful. We gravitate toward what is familiar, popular, or commercial, with little regard for the enduring values of artistic excellence." Een van de oorzaken daarvan kan zijn dat we een wereld willen afbeelden zonder de gevolgen van de val, zonder gebrokenheid. Dat zal steeds onecht overkomen. "True beauty isn’t achieved by willfully removing the signs of death, suffering or brokenness. True beauty aims to find God’s grace in unlikely and painful places."

Geen opmerkingen:

Een reactie posten