maandag 22 april 2019

Nieuwe verhalen, recensies voor De afvallige ster en veel festivals

Laat ik dit tweemaandelijkse overzicht van mijn schrijfbelevenissen beginnen met het meest recente wapenfeit. Afgelopen zaterdag, 20 april, vond in de bibliotheek in Delft de presentatie plaats van de bundel '28 blauwe violen', een project van Godijn Publishing, waar ik aan meedeed met mijn verhaal 'Droomboot'. Daarin wordt iemand wakker in een vreemde omgeving. Hij weet niet hoe hij er terecht is gekomen, maar herkent wel het schip waar hij zich bevindt en weet dat hij slechts weinig tijd heeft om te ontsnappen. Als dat al mogelijk is ... Tijdens de boekpresentatie mocht iedereen iets vertellen over zijn/haar verhaal en ik werd door de uitgeefster samen met een andere schrijver geïnterviewd. Erg leuk en gezellig.
In maart was in de nieuwste The Flying Dutch (het blad van de gelijknamige Star Trek-fanclub) mijn verhaal 'De laatste verkenner' al verschenen. In de nadagen van de Aarde, als de zon rood en opgezwollen aan de hemel staat, waakt een kunstmatige intelligentie over de laatste primitieve levensvormen. Haar isolement wordt verbroken door een sonde die neerstort, niet ver van haar vandaan ...
Fantastische Vertellingen 49 kwam begin maart uit. In dit tijdschrift stond onder andere mijn verhaal 'In spin' - De hoofdpersoon krijgt bezoek van een vriend van de universiteit, die hem vertelt dat zijn dochtertje is verdwenen tijdens het touwtjespringen. Niemand weet wat er met haar gebeurd is. De hoofdpersoon heeft echter wel een vermoeden. In hetzelfde nummer stond mijn gedicht 'De Inklings', dat ik schreef tijdens een bezoek aan Oxford en drie door mij geschreven recensies. Je kunt dit ene nummer bestellen, maar ook een abonnement nemen. Dat is de moeite waard!
Op het nieuwe Vonk Magazine verscheen mijn verhaal 'Dunne plaatsen'. Een verontrustend verhaal over wat er achter oude muren schuilgaat ...
Voor de blog van Tazzy Jeninga schreef ik een SF-verhaal, getiteld 'In de Rotterdamse haven'. Een verhaal over het thema 'Klimaatverandering'
Ik plaatste ook nog op Sweek een verhaal uit de oude doos - 'De spiegel' -geschreven rond 1995 en herschreven begin 2001. Twee biologen op een andere planeet hebben ontdekt hoe ze moeten communiceren met een buitenaards wezen. Dat vertelt hen dat het op het punt staat te sterven. De directeur van de kolonie wil het wezen gevangen zetten en transporteren naar een Aardse dierentuin.

Het nummer van Fantastische Vertellingen dat ik hierboven al noemde, bevatte ook een uitgebreide recensie van mijn roman 'De afvallige ster'. De recensent noemt mij een van de meest enthousiaste en daarmee ook enthousiasmerende sciencefictionauteurs uit het Nederlandse taalgebied en vindt dat er veel vaart zit in het verhaal. Hij gaat verder: 'Het thema van dit boek is de relatie tussen individu en groep. Beide hoofdpersonen worden gepest en hebben moeite zich bij de groep aan te sluiten ... Een zeer relevant thema in onze hedendaagse samenleving van teamprestaties en groepsprocessen.'
Op Thrillers and more kreeg 'De afvallige ster' vier sterren! 'De afvallige ster is een verhaal van tegenstellingen, hiërarchie, groepsgevoel, pesten, ambitie, de drang om de wereld naar je hand te zetten, jezelf buiten de groep plaatsen of je aanpassen aan een groep. Dit alles verpakt in een goed geschreven en overtuigend verhaal.'
Tom Kruijsen besprak 'De afvallige ster' op zijn site Vonk: 'Het boek weet met weinig tekst spanning op te wekken door een mysterie neer te zetten waar je als lezer al snel het fijne van wilt weten ... Daarnaast is de structuur zodanig dat je het centrale mysterie van twee kanten benadert. Op die manier krijg je langzaam maar zeker meer te zien van het geheel.'
Marcel van der Rijst had gewild dat ik nog wat meer in de huid van de karakters kroop die gepest werden, maar concludeert: 'Met al is dit een goed verteerbaar Science Fiction boek geworden, dat vol zit met wonderlijke avonturen en fantastisch beschreven werelden. Dat met vaart is geschreven en een aanrader is voor iedereen die van een spannend verhaal houdt.'
Ook John van Hal was enthousiast over het boek: 'Johan heeft mij weer enorm laten genieten met de diverse kanten in zijn verhalen. Voor mij is hij een van de alsmaar groeiende meestertalenten in de sci/fi & fantasy der lage landen ... Heel erg genoten!'
Anthonie Holslag was er ook over te spreken: 'Het leest "lekker weg" en terwijl ik dit schrijf, besef ik dat dit als een kritiek kan worden beschouwd omdat dit soort boeken vaak als pulp worden afgeschreven. Maar dat is geenszins bij hem het geval. Er zit bij hem zonder meer "een verhaal achter een verhaal". Zijn schrijfstijl is gewoonweg prettig; de beschrijvingen zijn mooi en je leert de personages kennen. Ook hier is er lucht en logische gevolgtrekking. Diep onder de indruk.'
Mijn SF-bundel 'Het teken in de lucht' werd niet vergeten en kreeg vijf sterren van Tazzy Jeninga! 'Ik hou van de korte verhalen van deze auteur. Hij weet als geen ander sciencefiction goed beeldend op papier te zetten, op zo'n manier dat je bij elk verhaal moet nadenken, of dat je een boodschap meekrijgt. Ik kijk hierom ook altijd uit naar nieuwe verhalen van hem ... Een echte aanrader voor SF liefhebbers! Leest toegankelijk en vlot.'
De bundel kreeg ook vijf sterren van recensente Wendy Koedoot! 'Ik ben gek op scifi en op dit soort korte verhalen en kijk nu al uit naar een volgende bundel van Johan Klein Haneveld.'
Ook de recensent van Boekenmening.net was heel enthousiast! 'Ik heb erg genoten van dit boek dat zo anders is dan alle andere boeken. Boeiend vanaf de eerste bladzijde, soms beangstigend, dan weer ontroerend, lachwekkend, interessant en emotioneel. Topkwaliteit!'
Op Boeken- en leesclub De Perfecte Buren werd 'Het teken in de lucht' ook besproken: 'De verhalen staan onderling in verband met elkaar, iets waar ik persoonlijk van houd. Je kunt op deze manier als lezer zelf een beeld vormen van het grotere verhaal dat zich op de achtergrond afspeelt ... De schrijver heeft een aangename manier van vertellen. Het zijn stuk voor stuk fantasierijke verhalen, ik heb er als sciencefiction liefhebber erg van genoten en kan het boek aanraden.'
Ook in Fantastische Vertellingen stond ook een recensie van 'Het teken in de lucht' van de hand van Paul van Leeuwenkamp. Hij vergelijkt mijn bundel met 'The Foundation' van Isaac Asimov en concludeert: 'Het zijn degelijke, goed gecomponeerde verhalen, met aansprekende personages vol menselijke emoties.'
Paul van Leeuwenkamp recenseerde voor NCSF mijn novelle 'Acmala', die zich afspeelt in de Dizary-wereld. Hij is enthousiast! 'Het verhaal heeft een zekere eenvoud, maar het wordt niet kinderlijk en de compositie wordt niet gemakzuchtig, en daarom is het voor een korte roman uitstekend te pruimen. Wat in de richting van het werk van bijvoorbeeld Darren Shan.'
Ook boekblogger Faeraphel las 'Acmala': 'Het enthousiasme spat van de bladzijdes af! Het verhaal is super leuk geschreven en is heel erg vermakelijk! ... Zoals we van Johan gewend zijn heeft ook dit boek een leuke vlotte schrijfstijl. Ook erg kenmerkend is dat Johan erg beeldend schrijft!'

Ik schreef de afgelopen maanden verder weer enkele essays. Zo verscheen op Fantasy-schrijven mijn artikel: 'Alistair MacLean en zijn zinderende actiescènes'. Voor mij zijn actiescènes de krenten in de pap in een verhaal. Ik besteed er dan ook veel aandacht aan. Hoe schrijf je net als MacLean actie die je lezer bij de keel grijpt?
Voor de site van Uitgeverij Macc schreef ik weer een blog: 'Productiviteit' - over de vraag waarom ik toch elke keer zo veel blijf schrijven ...
Het was in maart SF-maand op de blog van Tazzy Jeninga. Ik droeg er ook aan bij natuurlijk. Zo schreef ik bijvoorbeeld een artikel over mijn favoriete SF-boeken. En ik gaf een overzicht van mijn SF-projecten, die al zijn uitgekomen of die er nog aankomen! Veellezer en recensent Ferry Visser schreef ook nog een essay over het thema 'vervreemding' op basis van Wells' 'The Invisible Man', 'Arkhaii' van Hannes Wielant en mijn verhaal 'Conquistador' (uit de gelijknamige SF-bundel).

Op het gebied van promotie waren het drukke maanden. Om te beginnen vond op 2 maart in Delft 'SciFi/Fantasy Delft' plaats. Ik mocht er een workshop geven over het schrijven van actiescènes. Het publiek deed actief mee! Vervolgens was er een fantasypanel met Joris van Leeuwen, Garvin Pouw, Joost Uitdehaag en Mike Jansen dat ik mocht leiden. Daarna de uitslag van de 'Nachtwakers'-wedstrijd, waarbij ook Esmeralda Ravensbergen - van Belle in de jury zat, die ook nog eens een prachtige bundel met SF- en fantasyverhalen opleverde! Dagvoorzitter Garvin presenteerde zijn twee nieuwe fantasyboeken (flinke pillen) en daarna was er middeleeuws eten (om je vingers bij af te likken). De hele dag fantastisch georganiseerd door Elly Godijn. Op Conniesboekenblog.nl lees je een uitgebreid verslag van de dag!
Een week later was er een fantasymarkt in Rijswijk, 'Fantasyfest'. Daar stond ik eerst een dag bij Uitgeverij Macc, daarna nog een dag met Godijn Publishing. Het was een gezellige markt, met leuke muziek en demonstraties en heel wat boekenliefhebbers bezochten de kraam. Ik heb er weer erg van genoten.
Op 16 maart was ik met Uitgeverij Macc op Lemicon - een betrekkelijk nieuwe beurs. Het was er gezellig en vooral achter de kraam vlogen de ideeën over boeken en schrijfprojecten over tafel. Over een daarvan lees je verderop meer!
Eind maart was het vervolgens alweer tijd voor Dutch Comiccon in Utrecht. Een geweldig groot festijn. De eerste dag stond ik bij Godijn Publishing in de kraam. Veel mooie cosplay gezien, leuke ontmoetingen met lezers en schrijvers, en mensen blij gemaakt met mijn boeken. De tweede dag waren Bianca en ik te gast bij de Dizarykraam van Patrick Berkhof. Heel mooi om te zien was de 3D-print die hij had gemaakt van het bosschip uit mijn novelle 'Acmala'. Precies zoals ik me die had voorgesteld bij het schrijven! Ik heb boeken verkocht en boeken gekocht - en nog door een Duitse fotograaf op de gevoelige plaat gezet voor een tof project!
Tenslotte kon ik op 13 april op pad naar Elfia, een groot fantasyfestival in Haarzuilens. Het was er koud, het sneeuwde zelfs, maar het was gezellig. Ik heb er met lezers en collegaschrijvers gepraat, boeken verkocht en genoten van muziek en mooie cosplay. Ook nam Django Mathijsen een video-interview af voor op het Fantastels-youtubekanaal. Ik vertel over 'Conquistador', 'Het teken in de lucht' en 'De afvallige ster', maar ook over komende projecten zoals 'De gevonden wereld' en 'IJsbrekers'. 

Mijn bezorgdheid over klimaatverandering en de manier waarop wij mensen met onze leefomgeving omgaan bracht me op het idee een SF- en fantasybundel over dit onderwerp samen te stellen. Uitgeverij Macc was daarin wel geïnteresseerd en gaf me groen licht. Bijna elke schrijver die ik hiervoor benaderde was bereid om mee te werken. Het zijn er ondertussen 24, bekende en nog relatief onbekende. Voorlopige titel van het project is 'Voorbij de storm'. De opbrengsten zullen naar een klimaatgerelateerd goed doel gaan! De blog Vreemde werelden besteedde al uitgebreid aandacht aan het project.
Ik schreef in maart een nieuw kort verhaal (plm 5000 woorden). Dit verhaal is eigenlijk een soort proloog voor het YA SF-boek dat ik over een paar jaar wil schrijven. Het begint met een egel in een afvalbak en eindigt met een totaal getransformeerde wereld ... Ik voltooide ook een nieuw horrorverhaal van 3076 woorden. Het is best eng geworden. Voor dit verhaal moest ik onder andere het internet op om informatie te vinden over het zogenoemde Voynich-manuscript ... Een vervalsing? Een alchemistisch boekwerk? Of is er meer mee aan de hand?
Daarnaast was ik de afgelopen maanden vooral bezig met het redigeren van wat oudere projecten. Zo voegde ik de verhalen samen die in maart 2020 zullen verschijnen in mijn bundel 'Ruisreizigers'. Daarna nam ik de novelle 'Plastic vriend' nog een keer goed door. Deze verschijnt in mei bij Godijn Publishing. En ik gebruikte de opmerkingen van uitgever Jasper Polane om mijn boek 'IJsbrekers' te herschrijven. Die is nu teruggestuurd en zal nog een redactieproces doormaken. Daarna begon ik met een nieuw schrijfproject, en wel een fantasyroman. Ik had beweerd in interviews dat ik voorlopig science fiction zou schrijven, omdat daar mijn hart lag, maar soms verrast mijn verbeelding mijzelf. Ik kreeg namelijk een geweldig idee om een 'sword and sorcery'-roman te schrijven (monsters, mensenoffers, zwaarden) in een postapocalyptische fantasywereld. En om het in de tweede persoon te doen ook. Ik heb nu al twee hoofdstukken af van 'Hoeder van de vulkaan' en de teller staat op plm. 14500 woorden. Het voelt als een uitdaging om te schrijven, omdat ik technieken toepas die ik nooit eerder heb uitgeprobeerd, maar dat houdt het ook leuk!
Maar terwijl ik hiermee bezig ben, zal ik ergens de komende maand ook beginnen aan weer een volgend project, namelijk het boek dat ik samen met uitgever en auteur Theo Barkel ga schrijven, 'De quantumdetectives'. Morgen komen we bij elkaar om het plot dat we hebben verzonnen nog eens door te lopen en dan kunnen we aan de slag. Ook dit is voor mij een experiment, want ik heb nog nooit samen met iemand anders een boek geschreven, maar ik kijk ernaar uit. Het kan heel leuk worden!

Tenslotte gaf ik mijn website nog een kleine update. Er zijn twee tabbladen bijgekomen. Zo is er nu een eigen pagina voor mijn korte verhalen. Daar zie je welke verhalen er allemaal al verschenen zijn en waar je ze kunt lezen (een heel aantal ook online). Ook zie je er welke er nog in de pijplijn zitten. Verder heb ik, omdat ik me tegenwoordig vooral concentreer op romans en korte verhalen, mijn dichtbundel 'De poortwachter is dood - gedichten over kerk, depressie en vrij zijn' op mijn website geplaatst. De gedichten verschenen tussen 2013 en 2015 al eens op mijn blog.

woensdag 27 februari 2019

Spannende bundels, heel wat columns en nieuwe boeken in aantocht

Het is weer tijd voor mijn tweemaandelijkse blog over mijn schrijfcarrière. In deze periode kwamen dan wel geen nieuwe werken uit van mijn hand, maar ik heb toch weer heel wat te melden. Om te beginnen de recensies die binnenkwamen voor mijn boeken die eind 2019 verschenen. Veellezer Ferry Visser las bijvoorbeeld mijn SF-roman 'De afvallige ster' en stak zijn enthousiasme niet onder stoelen of banken: 'Ik kan niet anders zeggen dan dat het een fantastisch boek is. ‘De afvallige ster’ is een geweldig verhaal over contrasten, keuzes, diversiteit, ambitie, tijd en ruimte ... Iedereen die science fiction wil lezen over ambities, keuzes, en diversiteit met filosofische diepgang, kan ik ‘De afvallige ster’ van harte aanraden.' Ik hoop dat nog meer mensen 'De afvallige ster' gaan lezen en kijk uit naar nieuwe reacties van lezers en recensies!
Mijn novelle 'Acmala' werd gerecenseerd op zonenmaan.net: 'Voor een kort verhaal – ook nog eens geschreven door een andere auteur dan de bedenker van de wereld – vond ik het prima weglezen ... Klein Haneveld is er goed in geslaagd de wereld te beschrijven en meer dan eens had ik het gevoel alsof ik het woud echt voor me kon zien.'
Een enthousiaste bespreking van 'Acmala' verscheen op Boekenmening.net: 'Sinds mijn jeugd, toen ik fantasy en science fiction boeken verslond, heb ik zelden nog dergelijke boeken gelezen. Ik vond ze gewoonweg niet interessant en te flauw. Maar daar is bij dit boekje geen sprake van. Dat komt doordat er een extra laag in zit; samenwerking, conflicten, psychologie worden verwerkt in het verhaal. Deze auteur heeft mensenkennis en fantasie, een prachtige combinatie.'
Tazzy Jeninga van de blog 'Ik hou van horror, fantasy en spanning' gaf zelfs vijf sterren! 'Geweldig verhaal, neigt naar duistere fantasy / horror. Om lekker bij te griezelen of gruwelen. Ik ben mega benieuwd wat deze wereld allemaal nog meer te bieden heeft. Leest enorm vlot. Op het einde wil je gegarandeerd meer!'
Op Connie's boekenblog verscheen een mooie recensie van 'Het teken in de lucht': 'De vlotte vertelstijl en de manier waarop de schrijver meer ruimte geeft aan de personages en hun persoonlijke issues nemen de lezer mee op een aangename reis... De emoties zijn mooi verwoord en soms voel je de eenzaamheid van de personages je bekruipen. Als een schrijver dat voor elkaar krijgt is het meer dan de moeite waard om zijn verhalen te lezen.'
Het blad Visie van de EO plaatste ook een recensie. De 'Soepel geschreven en fantasievolle bundel' kreeg maar liefst 3,5 sterren.
Ook Marcia van der Zwan besprak 'Het teken in de lucht': 'In deze nieuwste bundel lijkt het alsof Johan Klein Haneveld met sprongen vooruit is gegaan. De verhalen lezen stuk voor stuk vlot en de personages zijn realistisch en werken empathie bij me op ... Een meeslepende Science Fiction bundel van eigen bodem.'
Collega-schrijver Petra Doom las 'De Krakenvorst, boek 2: Kartaalmon' en was positief: 'Het grootse van dit boek zat voor mij in kleine dingen ... Een van de personages worstelt nogal met haar geloof in de almachtige. Andere personages vragen zich dan weer af wie ze moeten zijn in de wereld, of wie ze ten diepste zijn. Die vragen worden gesteld en beantwoord in passages van scherpe eenvoud, die ontroeren.'
Vreemde Werelden besprak de bundel 'Verhalen vertellers' en noemde daarbij mijn verhaal 'Symbiose': 'Veelschrijver Johan Klein Haneveld levert met ‘Symbiose’ een lekker voortdenderend SF-verhaal met een biologisch thema af, waarin een wetenschapper de strijd aangaat met nogal agressieve vegetatie op een buitenaardse planeet.'

Ik zou er bijna van naast mijn schoenen gaan lopen! Bovendien werden de afgelopen twee maanden weer een paar verhalen van mij gepubliceerd. Eind december verscheen bijvoorbeeld de bundel 'Lovecraft in de polder'. Deze bundel met horrorverhalen plaatst de wezens en wereld van de Cthulhu-mythos in een Nederlandse of Vlaamse achtergrond. Van mij werden maar liefst drie verhalen opgenomen. Ten eerste 'De gele veeg' - waarin een schilder op de muur van zijn slaapkamer een werk aantreft dat hij daar niet heeft opgehangen. ' Ten tweede 'De meester van de delta' dat beschrijft hoe een activist op pad gaat om wraak te nemen op de politicus die Nederland in de afgrond stortte. En ten slotte 'Spelavond', geïnspireerd op de avonden dat mijn vrouw van huis is voor haar campagne 'Call of Cthulhu'. De bundel is op Amazon te bestellen.
In het digitale tijdschrift van de Nederlandse Stephen King fanclub verscheen mijn verhaal 'Achter de poort', dat begint als een SF-verhaal over een inspecteur die controleert hoe een bedrijf op een andere planeet te werk gaat, maar dat beklemmend eindigt.
Ook lag halverwege februari de bundel 'Historische verhalen - verzamelbundel III' in de brievenbus. Een prachtige bundel met verhalen uit diverse tijdvakken, compleet met achtergrondinformatie. In deze bundel staat mijn verhaal 'De schone boekanier', dat zich afspeelt in het Hispaniola van 1590.

Behalve verhalen publiceerde ik bovendien enkele essays. Op Fantasy-schrijven verscheen bijvoorbeeld mijn essay 'Kinderen van Moeder Aarde: science fiction en fantasy van eigen bodem' waarin ik de Thule-boeken van Thea Beckman analyseerde. Wie beweert dat wij in Nederland geen traditie van SF of fantasy zouden hebben, moet deze boeken eens oppakken. Ik keek bovendien naar de invloed die ze heeft gehad op de rest van het genre.
Een tweede essay van mij was getiteld: 'Terug naar de Gouden Eeuw van de sciencefiction'. Wat maakte de SF-verhalen uit de jaren '40 en '50 zo bijzonder en wat maakte ze zo uniek vergeleken met de 'New Wave' die daarna kwam?
Uitgeverij Macc begon dit jaar met het plaatsen van columns op de website. Ook ik was gevraagd om enkele teksten aan te leveren. Ik maakte dankbaar van de gelegenheid gebruik wat van mijn gedachten over schrijven en over fantasy op papier te zetten. Mijn eerste column was getiteld: 'Mag het ook wat minder realistisch zijn?', mijn tweede column heette: 'Lezen is leren'.

Natuurlijk staan er ook weer nieuwe publicaties op stapel. Zo kreeg ik bericht van Remco Meisner van St. Fantastische Vertellingen dat mijn mini-bundel 'De mens een sprinkhaan' in het tweede kwartaal van dit jaar zal gaan verschijnen. Dit boekje zal onder andere een van de eerste SF-verhalen bevatten die ik schreef als tiener (natuurlijk in een nieuwe versie). Ik heb er een uitgebreid voorwoord bij geschreven.
Verder werk ik mee aan een mooi SF-project van uitgeverij Quasis. Zes SF-auteurs schrijven vijf romans die zich allen afspelen in de setting van 'De zwijgende aarde'. Ik begon in januari met mijn deel 'IJsbrekers', dat zich afspeelt onder het ijs van Europa, waar een voortvluchtige terroriste zich schuilhoudt en de cyborgzeemeermannen en -minnen als minderwaardig worden behandeld. Half februari kon ik het manuscript van plm 40.000 woorden naar de uitgever opsturen. Het eerste boek, 'Revolte' van Jorrit de Klerk verschijnt in maart. Het is nu al mogelijk je op de hele serie te abonneren. Op Vreemde Werelden verscheen een interview met auteur en uitgever Jasper Polane over het project.
Een belangrijk deel van mijn tijd de afgelopen twee maanden werd in beslag genomen door het jureren voor de nieuwe SF/fantasy-wedstrijd van Godijn Publishing, 'Nachtwakers'. 75 verhalen waren er binnengekomen. Als jury hebben we die allemaal gelezen en beoordeeld en uiteindelijk hebben we een prachtige bundel samengesteld met de 25 beste verhalen. Die verschijnt op 2 maart op het SciFi/fantasy-evenement in Delft! Daar geef ik ook een workshop over 'Hoe schrijf je een actiescène die je lezer bij de strot grijpt?'. Je kunt de bundel al bestellen, hij is zeker de moeite waard!
Rond deze tijd gaat ook de nieuwe editie van het kwartaalblad 'Fantastische Vertellingen' op de post. In nummer 49 staan twee recensies van mijn hand, maar ook mijn horrorverhaal 'In Spin' (geïllustreerd door Gidion van de Zwaluw) en mijn gedicht 'The Inklings'. Ook bevat deze editie verhalen van onder andere Frank Roger en Anthonie Holslag. 130 pagina's wordt hij, een echte aanrader. Je kunt het losse nummer bestellen op de site, maar ook een abonnement nemen, dan hoef je niks te missen.
Op 20 april verschijnt de verhalenbundel '28 Blauwe violen' bij Godijn Publishing. In deze bundel vind je mijn verhaal 'Droomboot' over iemand die zich plotseling realiseert dat hij zich op een bijzonder schip bevindt. Maar hoe hij daar terecht is gekomen? Hij heeft geen idee.
Op 11 mei vindt in Hoorn opnieuw het schrijfevenement plaats rond Boek 10 van Godijn Publishing. Niet alleen verschijnen er dan tien boeken van Nederlandse schrijvers, maar ook komt mijn ziltpunknovelle 'Plastic vriend' dan uit in de serie Godijntjes. Verder verschijnt de bundel 'Onthullingen' met mijn verhaal 'Grafplaneet' en verhalen van de andere Godijnschrijvers. Ook doe ik mee aan de wedstrijd Rafels, waar dan ook de uitslag van bekend wordt gemaakt. Je bent van harte welkom.
Uitgever Macc maakte bekend dat er een vervolg komt op de bundel Verhalen vertellers, getiteld: 'Verhalen vertellers 2'. Ik heb alvast mijn verhaal 'Misrekening' opgestuurd. De bundel met verhalen van schrijvers van Macc zal eind dit jaar verschijnen.
Genoeg leesplezier in aantocht dus!

Aan publiciteit rond mijn verhalen had ik deze maanden overigens geen gebrek. Zo werden Patrick Berkhof en ik voor het AD geïnterviewd over de wold van Dizary en mijn novelle 'Acmala'. Een fotograaf kwam langs en maakte fantastische foto's. Een groot artikel verscheen in de AD-editie van Zoetermeer en later ook in Delft. Die laatste is ook online te lezen.
In januari kwam ik op de radio op Omroep Brabant in het programma van Eefke Boelhouwers om te praten over mijn SF-roman 'De afvallige ster'. De presentatrice bleek enthousiast over mijn boek. Het fragment kun je online terugluisteren.
In februari was het weer tijd voor de 'Week van het korte verhaal'. Op de SF en fantasygroep van Hebban werd dus aandacht besteed aan korte verhalen van Nederlandse genreschrijvers. Mijn bundel 'Conquistador' werd genoemd in het overzicht van 'Bundeldebuten' en mijn naam kwam ook voorbij in het stuk over 'Sites, bundels en tijdschriften met korte verhalen'.
Wat evenementen betreft was het gelukkig rustig deze maanden. 26 januari toog ik naar Ede voor Imagicon 4.0 - een mooie kleinschalige conventie maar wel gezellig! Ik nam deel aan drie panels: een over fantasy en historische verhalen, een over het nieuwe tijdschrift HSF en een over hoe het genre in Nederland en Vlaanderen verder tot bloei kan komen. Ook heb ik nog een uur mijn boeken mogen signeren!

Op 22 februari reisde ik af naar Rotterdam voor de SF-middag bij Il Regalo di Raika over 'Stars, space and science fiction'. Samen met Johan Bakker en Esther Wagenaar verzorgden we twee uur met muziek, beeld en discussie over ons favoriete genre! Het was een geslaagd evenement en ik ging zelf ook weer geïnspireerd naar huis!
Volgende maand wordt het drukker: op 2 maart is het SciFi/Fantasy-evenement in Delft, de week erna in Rijswijk Fantasyfest waar ik op zaterdag en zondag te vinden ben, de week daarna sta ik op zaterdag op Lemicon in Houten en de week daarna ben ik te vinden op Dutch Comic Con in Utrecht! Vervolgens is het in april weer tijd voor Elfia! Ik zal in mijn volgende tweemaandelijkse bericht daarom waarschijnlijk weer veel te vertellen hebben.

dinsdag 1 januari 2019

Een tot de nok toe gevuld 2018 en al weer veel plannen voor 2019

Het leek gisteravond alsof er oorlog was uitgebroken. De hele avond door geratel, afgewisseld met luide knallen die het glas in de sponningen lieten ratelen. En om twaalf uur hadden Bianca en ik moeite om te zien of nu echt de jaarwisseling plaatsvond, want er was al zoveel vuurwerk zichtbaar de hele tijd. Gelukkig is de rust nu heerlijk teruggekeerd. Vandaag staan er voor ons Disneyfilms op het programma en oliebollen en appelbeignets, en natuurlijk mijn jaarlijkse nieuwjaarsbericht, een traditie die ik al volhoud sinds het begin van deze blog in 2009. Ik heb echter besloten de inleiding dit jaar wat korter te houden om jullie niet te vermoeien met uitgebreide beschouwingen over de toestand in de wereld (kon beter) of mijn zorg over het klimaat en het milieu (ik heb genoeg inspiratie voor apocalyptische verhalen). Ik zal dit keer dus maar met de deur in huis vallen:
2018 was een geweldig jaar op schrijfgebied. Er kwamen niet een, niet twee, maar drie boeken van mij uit. Om te beginnen eind september mijn SF-verhalenbundel 'Het teken in de lucht', waarvoor ik het idee al bijna vijftien jaar geleden had, en tien jaar geleden het eerste verhaal schreef. Er verschenen ook al meerdere recensies, zonder uitzondering positief! Verder vroeg Patrick Berkhof me in het voorjaar of ik een verhaal wilde schrijven dat zich afspeelde in zijn Wold van Dizary. Ik had zijn boek gelezen en vond dat inspirerend, dus ik zei graag 'ja'. Mijn novelle 'Acmala' kwam uit in oktober en werd ook enthousiast ontvangen. Patrick en ik werden bovendien geïnterviewd voor het AD (de Zoetermeerse editie) waar fantastische foto's bij verschenen. In december verscheen tenslotte mijn SF-roman 'De afvallige ster', waar ik persoonlijke thematiek als pesten (dit was de eerste keer dat ik over mijn pestverleden kon schrijven) verbond met grootschalige SF-ideeën. De boekpresentatie was een feestje en ik wacht met spanning op de eerste recensies.
Korte verhalen van mijn hand werden gepubliceerd op de websites De Futurist en Historische Verhalen, in de tijdschriften Fantastische Vertellingen en The Flying Dutch en in de bundels Tenenkrommende Verhalen, Historische Verhalen II, Fantastic Story Competition, Achterblijvers, Aangenaam, Grijze Klever, Verhalen Vertellers en Lovecraft in de polder (drie stuks!). Ook stond er in Ganymedes 18 een gedicht van mijn hand! Ik plaatste verder drie verhalen 'uit de oude doos' op Sweek.
Elke maand verscheen dit jaar van mij een essay over een aan SF of fantasy gerelateerd onderwerp (eerst op Fantasize en toen die site ophield te bestaan op Fantasy-schrijven.nl). Ik was daarnaast vaste recensent voor Fantastische Vertellingen en in elke editie kwamen drie tot vier recensies van mijn hand te staan. Aan inspiratie voor nieuwe verhalen had ik geen gebrek dit jaar. Ik schreef zestien korte verhalen (vooral veel verhalen in het horrorgenre), de korte roman 'De groene toren' (gebaseerd op een verhaal dat ik schreef als tiener maar toen in een vlaag van religiositeit weggooide), en drie novelles: 'Acmala', 'De gevonden wereld' en 'Plastic vriend'. Ik mocht ook het voorwoord schrijven bij de nieuwste Edge.Zero-bundel en vlak voor de jaarwisseling kon ik van start gaan met mijn volgende korte roman: 'IJsbrekers'. Mijn tekenhobby pakte ik ook weer op en ik maakte heel wat tekeningen bij mijn eigen verhalen.
Ik was in 2018 te vinden op een heel aantal beurzen en evenementen, van Castlefest tot Fantasy Fest. Op de Dag van het fantastische boek mocht ik een goed bezochte workshop geven over 'De stad van de toekomst' en op Comic con Amsterdam zat ik in twee panels over het fantastische genre. Ik was tevens een van de juryleden voor de 'Achterblijvers'-verhalenwedstrijd en las en beoordeelde daarvoor een groot aantal korte verhalen.
Ik las dit jaar 94 boeken waarvan 44 van Nederlandse of Vlaamse auteurs. Van al die boeken schreef ik een recensie op Goodreads (die voor de Nederlandstalige boeken ook verscheen op Hebban). Ik las eindelijk de laatste twee boeken van de reeks van Steven Erikson, kon een heel aantal Euro-5 boeken lezen (jeugdsentiment) en vond onderin mijn kast een doos met SF-pockets uit de jaren 50 en 60 terug die ik ooit van een oom had gekregen - heerlijk leesplezier. Ook las ik veel mooie stripboeken (waaronder een nieuwe verstripping van 'The lost world' van Arthur Conan Doyle en nieuwe delen van de serie Konvooi). Ik vond het jaar op filmgebied wat tegenvallen. Er zat weinig verrassends tussen, al waren 'Ready Player One' en 'Spider-Man: into the Spiderverse' wel heel erg goed. Samen met mijn vrouw keek ik de serie Star Trek Enterprise en begon ik aan The Original Series. Verder genoten we van A series of unfortunate events, en ik kon Lost in Space, Altered Carbon, Westworld en American Gods ook erg waarderen.
Er kwam geen nieuw aquarium bij dit jaar, maar wel nieuwe vissen, zoals een argusvis en de snoek Ctenolucius hujeta. We blijven verder genieten van onze dwerghamster Dipper, die niet meer ondersteboven in zijn kooi hangt (hij is al twee, dus voor een hamster al wat ouder), maar die verder net zo levenslustig is als altijd. Bianca en ik bezochten weer dierentuinen en zagen onder andere de panda's in Ouwehands dierenpark, we gingen naar musea (Teylers museum in Haarlem blijft een favoriet) en waren aangenaam verrast door Sealife in Scheveningen, en we struinden langs boekwinkels in Amsterdam. Mijn sociale leven stond op een wat lager pitje want met al mijn schrijfactiviteiten heb ik eigenlijk een dubbele baan. En dat is af en toe vermoeiend. Ik kwakkelde wat met mijn gezondheid in het najaar en leek elk virus op te pikken, maar ik had gelukkig geen bronchitis (zoals in 2017). Ik had wel een paar keer een paniekaanval, dus de uitdaging voor 2019 wordt om daarbij op tijd in te grijpen.

Voorspellingen doen voor het volgende jaar is altijd lastig. Mijn ervaring is dat het meeste niet uitkomt. Dus ik hou graag een slag onder de arm. Sommige dingen weet ik echter wel zeker. Zo komt op de Boek10-dag van Godijn Publishing op 11 mei 2019 mijn novelle 'Plastic vriend' uit in de gloednieuwe reeks van Godijntjes. Mijn novelle in het Ziltpunkgenre gaat onder andere over plasticvervuiling in de oceanen en de royalties zal ik storten op de rekening van een organisatie die daar tegen strijdt. Op Castlefest in Augustus zal het door mij geschreven vijfde deel van de 'Castlefestkronieken' uitkomen, getiteld 'De gevonden wereld'. Sherlock Holmes en dinosauriërs op het terrein van de Keukenhof! Dat wordt leuk. Dit jaar gaat ook het project 'De zwijgende aarde' van Quasis van start. Vijf SF-romans van zes schrijvers in een gedeelde wereld. Ook ik werk mee en mijn boek 'IJsbrekers', het vijfde in de reeks, verschijnt in november. Ook ligt mijn boekje 'Mieren en sprinkhanen' nog steeds bij St. Fantastische Vertellingen! Ik hoop dat dit ook dit jaar nog kan uitkomen. Korte verhalen staan op de planning in SF Terra, The Flying Dutch, Tjonge en Fantastische Vertellingen en verder in bundels als 28x Blauwe Violen, 18x Verloren zielen, Historische Verhalen III en nog meer! Verder ga ik natuurlijk door met recenseren voor Fantastische Vertellingen en essays schrijven voor Fantasy-schrijven.nl.
Ik zal weer op een heel aantal festivals en beurzen te vinden zijn dit jaar. Om te beginnen op 26 januari Imagicon in Eden, waar ik aan twee panels zal deelnemen. Daarna de Sci Fi/Fantasy dag van Godijn Publishing in Delft op 2 maart 2019. Daar geef ik een workshop over het schrijven van actiescènes. Op 11 mei op de Boek10-dag zal ik ook een workshop geven. Verder zul je me kunnen tegenkomen op onder andere Elfia, Keltfest, Fantasy Fest Rijswijk en Castlefest. Collegaschrijver Sonn Franken heeft een mooi idee voor een schrijversgilde, dus misschien zie je me met die groep schrijvers ook in bibliotheken en boekwinkels terug.
Ik wil dit jaar ook weer nieuwe schrijfprojecten ondernemen. Als ik 'IJsbrekers' voltooid heb, ga ik samen met Theo Barkel een futuristische detective schrijven, 'De quantumdetectives'. Er komt waarschijnlijk ook een ander samenwerkingsproject aan en ik wil beginnen aan mijn SF YA-roman 'Het denkende woud'. Daarnaast ben ik al de verhalen aan het lezen voor de 'Nachtwakers'-verhalenwedstrijd van Godijn Publishing, want ik ben een van de juryleden. Het niveau ligt weer hoog.
Over lezen gesproken: ik wil dit jaar onder andere de zes Dunctonboeken van William Horwood herlezen en de doos met SF-pockets is nog lang niet leeg. Ook hoop ik weer veel Nederlandstalige werken tot mij te kunnen nemen. Misschien dat ik dit jaar het paludarium inricht dat ik al in huis heb (een soort aquarium met een landgedeelte), misschien ook niet. Ik ga in elk geval heel veel genieten van de aquariums die ik al heb staan. En van Dipper natuurlijk. Verder willen Bianca en ik weer regelmatiger naar de dierentuin, naar het museum en naar het strand in Scheveningen. Kortom, mijn nieuwjaarsbericht in 2020 zal wel weer net zo lang worden als deze ...

dinsdag 18 december 2018

'De afvallige ster' is uit, drie nieuwe essays en recensies van 'Het teken in de lucht' en 'Acmala'

Weer vlogen twee maanden voorbij! Het hoogtepunt wat mij betreft was wel vrijdag 7 december. Toen vond in Dongen de officiële presentatie plaats van mijn elfde boek, de SF-roman 'De afvallige ster'. Ik ben heel trots op deze roman. Volgens mij is dit het beste boek dat ik tot nu toe heb geschreven. Het combineert SF-thema's als Dysonbollen, buitenaards leven en intelligente materie met persoonlijke thematiek zoals pesten en hoe daarmee om te gaan. In het boek komt politieagent Mogart Silvon  tijdens een missie een mysterieus symbool tegen. Het is het begin van een spoor, dat hem uiteindelijk leidt tot voor de grote godin Firona. Nu krijgt hij van haar een bijzondere opdracht. Om te achterhalen wat er is gebeurd met haar zoon, reist Mogart naar een andere wereld. Een omgeving waar vreemdsoortige wezens over de velden dwalen, op hol geslagen technologie het leven bedreigt, en de mysterieuze zwarte god het voor het zeggen heeft....
'De afvallige ster' is te vinden op Goodreads en op Hebban. Daar kun je aangeven dat je het boek wilt lezen en uiteindelijk een beoordeling of bespreking achterlaten. (Dat geldt ook nog steeds voor mijn andere boeken!)
Je kunt het boek bestellen op de webshop van Uitgeverij Macc, of overal waar boeken te koop zijn!
Als je eerst een voorproefje wilt lezen om te kijken of het wat voor je is, kun je terecht op de blog 'Ik hou van horror, fantasy en spanning.'

Korte verhalen van mijn hand verschenen deze maanden ook. Zo stond mijn verhaal 'De ijzeren heuvel' in het blad 'The Flying Dutch' van de gelijknamige Star Trek-vereniging. In dit verhaal trekt een groep mensen rond op een onherbergzame planeet. Om te overleven hebben ze veel van de verworvenheden van de beschaving achter moeten laten. Toch kunnen ze niet vergeten waar ze vandaan kwamen. Inmiddels heb ik gehoord dat 'The Flying Dutch' mijn verhaal 'De laatste verkenner' ook wil publiceren! Dat komt uit in 2019.
Op Sweek plaatste ik weer een verhaal 'uit de oude doos'. 'Ondergronds' schreef ik toen ik twintig was. Na een kernoorlog heeft de mensheid zich in gangenstelsels teruggetrokken. Na zeshonderd jaar falen de lichten, maar is het al wel veilig om naar het oppervlak terug te keren?
Op 7 december, tegelijk met 'De afvallige ster', kwam ook de bundel 'Verhalen vertellers' uit. Deze bundel van uitgeverij Macc bevat SF- en fantasyverhalen. Van mijn hand is mijn verhaal 'Symbiose' opgenomen - over een planeet waar de evolutie een ander beloop heeft gehad als bij ons ... Ik schreef er zelf al een recensie over. Je kunt de bundel onder andere bestellen bij de uitgever.
Het nieuwe nummer van Fantastische Vertellingen verscheen ook in december! Dit keer stond er geen verhaal van mijn hand in, maar wel drie van mijn recensies over recente boeken. Verder goede verhalen, tekeningen en een mooi essay over J.G. Ballard. 

Er verschenen de afgelopen maanden drie essays van mij op Fantasy-schrijven.nl. De eerste ging over het fenomeen 'mozaïekroman'. Oftewel: 'Hoe kleine brokjes verhaal, toch een roman kunnen vormen'. Het kan een verhalenbundel zijn met verhalen die samen een grotere geschiedenis vertellen, of delen die op een andere manier samenvallen, zoals in Cloud Atlas.
Ik schreef ook een stuk over een nieuw genre in de fantastische literatuur - 'New weird: een beetje vreemd, maar wel lekker' - over de verhalen van onder andere China Miéville die buiten de gebaande paden treden en 'de clichés van het fantastische verdraaien om ze in te zetten voor verontrustende in plaats van vertroostende doeleinden'.
In mijn derde essay, 'Het grote plaatje van Stephen Baxter en Alastair Reynolds', besteedde ik aandacht  aan twee van mijn favoriete schrijvers (beide net als ik geïnspireerd door Arthur C. Clarke). Ik besprak het achterliggende wereldbeeld van hun SF-verhalen en hoe dat tot hoop of juist tot wanhoop leidt.
Begin januari verschijnt mijn volgende essay over de Nederlandse klassieker 'Kinderen van Moeder Aarde' van Thea Beckman.

In mijn vorige tweemaandelijkse blogbericht vertelde ik over mijn nieuwe boeken 'Het teken in de lucht' en Acmala'. Ondertussen komen de eerste reacties van lezers online en die zijn overwegend enthousiast. Op Hebban verscheen bijvoorbeeld de officiële Hebbanrecensie van 'Het teken in de lucht'! 'Klein Haneveld beschrijft kleinmenselijke emoties binnen een immens en steeds uitdijend universum ... Alle verhalen zijn zonder uitzondering van een hoog niveau, zowel inhoudelijk als qua taalgebruik. Dit is een gerijpte bundel en dat komt de kwaliteit ten goede. Een aanrader voor de fans van korte sciencefictionverhalen.'
Ook Ferry Visser las 'Het teken in de lucht' en was enthousiast: 'Negen meeslepende sciencefiction verhalen, die bewijzen dat Johan Klein Haneveld naast een originele, ook technisch een geweldige schrijver is ...'
De bundel was vervolgens 'Boek van de maand' op Vreemde Werelden, en kreeg een lovende bespreking. 'Klein Haneveld heeft grote voetstappen te vullen (denk aan bijvoorbeeld Frank Herberts Duin-serie of De Foundation-boeken van Isaac Asimov) en hij doet dit met verve ... Wie denkt dat er in het Nederlands geen goede sciencefiction geschreven kan worden, krijgt om zijn of haar oren met deze bundel.'
Thrillers and more gaf 'Het teken in de lucht' 4,5 sterren! 'Op overtuigende wijze heeft de auteur een geloofwaardige wereld gecreëerd, waarbij je geen seconde twijfelt over de authenticiteit ... Elk karakter heeft zijn of haar eigen geschiedenis die per verhaal op hoogstaand niveau zijn uitgewerkt tot een afzonderlijk verhaal maar met een gemeenschappelijke deler ... De verhalen in Het teken in de lucht zijn meeslepend, vermakelijk en doen verlangen naar meer.'
Het hield niet op met de positieve besprekingen, want Jos Lexmond was ook lyrisch! Hij vergeleek mijn bundel zelfs met werk van SF-helden Kim Stanley Robinson en Olaf Stapledon. 'Negen verhalen steeds verder in de toekomst in deze bundel en de een nog mooier dan de ander. De allermooiste was voor mij ‘De droom’ maar dan direct gevolgd door ‘De vluchteling’ en het titelverhaal ‘Het teken in de Lucht’. Maar… alle anderen zijn zeer zeker niet te versmaden en doen je alweer hunkeren naar meer!'
Ook Biblion was over de bundel te spreken: 'Vlot leesbaar, zonder helden, maar met gewone mensen met gewone verlangens, door een auteur met ruime ervaring op sciencefictiongebied. Tikje melancholisch, maar zeker verrassend. Aardige SF-roman voor iedereen die geïnteresseerd is in het onverwachte.'
Er verschenen ook recensies van mijn novelle Acmala. Zo werd mijn boek besproken door de SFF-club van Hebban. De lezers waren er heel erg over te spreken. 'Ik was vooral gefascineerd door de wereld waarin dit boek zich afspeelde. Insecten die veel groter zijn dan normaal, mensetende bomen, metalen wezens die werken op muizen … Dit zijn maar enkele dingen die mijn interesse wekten.' en 'Het voelt aan alsof je een expeditieverslag leest. De Wold en haar beschrijving ligt een beetje in de lijn van verhalen zoals van Jules Verne.'
Er verscheen ook een lezersrecensie: 'Ik vind het boek erg goed geschreven, de gevechten zijn echt spannend en de personages interessant. Het is duidelijk dat Johan Klein Haneveld geïnteresseerd is in biologie en dat hij regelmatig te vinden is in dierentuinen want de omschrijving van de bijzondere flora en fauna is echt heel erg goed gedaan!'
De officiële Hebbanrecensie van de novelle was wat kritisch over de gelaagdheid van de karakters of het ontbreken daarvan, maar prees de fantasie in het verhaal: 'Een ding is zeker. Johan Klein Haneveld heeft lol gehad toen hij Acmala schreef. De novelle is misschien maar 90 pagina’s, maar het enthousiasme spat van de pagina’s.' 
NerdyGeekyFanboy schreef ook over Acmala: 'Acmala is in ieder geval een uitstekend boek voor avonturiers die op expeditie willen gaan naar een onbekende en gevaarlijke plek, waarna je alleen maar meer wil ontdekken!'

Het heeft nog altijd iets wonderlijks jezelf tegen te komen in de media. Op Vreemde Werelden verscheen eind november bijvoorbeeld een uitgebreid interview in twee delen met mij over mijn boeken, mijn liefde voor SF, waar ik mijn inspiratie vandaan haal, hoe het kan dat ik zoveel schrijf, wat ik in Nederland op SF- en Fantasygebied zie gebeuren en mijn eigen plannen en dromen voor de toekomst.
Verder werd ik voor de blog Hoofdstuk 12 geïnterviewd voor de rubriek 'Boekenliefhebbers in het zonnetje'. Lees alles over mijn favoriete genre, mijn top 3 van boeken, wat ik vind van de verplichte literatuurlijst, hoe ik begon met schrijven en ook mijn eerste leeservaringen.
Ik ben in december 'schrijver van de maand' op de blog van Tazzy Jeninga 'Ik hou van horror, fantasy en spanning'. Ik schreef voor haar onder andere over mijn projecten uit 2018 en mijn plannen voor 2019. 
Acmala wordt genoemd in een lijst op Hebban van SF- en fantasyboeken die je in één avond uit hebt. Het werd ook nog eens aanbevolen in de Nedermaand! Ook 'Het teken in de lucht' werd door Hebban uitgelicht in een lijst met aanraders uit 2018. Mijn naam kwam veel voorbij op Hebban, want 'Neptunus' uit 2001 kreeg een melding in deze lijst met debuutromans van Nederlandstalige auteurs!

Ik schreef ook weer nieuwe verhalen in november en december. Om te beginnen een horrorverhaal van 3984 woorden lang met klimaatverandering als thema. Een gewezen journalist zoekt in het ondergelopen Nederland naar de politicus die zorgde dat er niks tegen klimaatverandering gebeurde ... Het werd behoorlijk gruwelijk, maar goed, dat is het onderwerp zelf ook.
Van Elly Godijn hoorde ik dat Godijn Publishing begon met het uitbrengen van een serie novelles, verhalen van plm 15.000 woorden. Ik kreeg prompt inspiratie voor een Ziltpunk-verhaal. Dit nieuwe genre bevat typisch Nederlandse elementen in een wereld na de klimaatverandering. Mijn eigen verhaal volgde een plasticvisser die op een dag in zijn net iets vreemds aantreft. Het is het begin van een bijzondere vriendschap. Maar op het vaste land azen anderen ook op zijn ontdekking. Mijn uitgever was blij met mijn verhaal, en 'Plastic vriend' zoals het verhaal heet, gaat uitkomen op 11 mei 2019 op het Boek10-event dat dan plaatsvindt. De royalty's van de novelle gaan naar een organisatie die de plasticsoep in de oceanen bestrijdt.
Vervolgens produceerde ik een kort horrorverhaal van 1755 woorden over de nasleep van een sessie 'Call of Cthulhu', geheel verteld middels een telefoongesprek. Het wordt gepubliceerd in een heel gaaf project op initiatief van Mike Jansen, getiteld 'Lovecraft in de polder'. Nederlandstalige auteurs zijn uitgenodigd om verhalen aan te leveren voor deze horrorbundel. Ik heb drie verhalen opgestuurd die alle drie geplaatst zullen worden. De bundel zal nog in 2018 verschijnen. Ik kijk er erg naar uit! Wil je meer weten, volg dan de Facebookpagina!
Eind november voltooide ik een kort verhaal van 2021 woorden, over het afsterven van het koraal op het Groot Barrière Rif. Het was leuk om weer eens over duiken te schrijven.
Ik bleef in horrorsferen voor mijn volgende verhaal van zo'n 2811 woorden. Inspiratie was het fenomeen van de bloedwaterval in de McMurdo-valleien op Antarctica. We weten al sinds Lovecraft dat op de zuidpool gevaarlijke geheimen schuilen. Hier komt een daarvan aan de orde ... Beide zijn bedoeld voor mijn bundel 'Verontrustende verhalen' die in 2020 uitkomt.

Regelmatig plaats ik tekeningen die ik maak bij mijn verhalen. Ik heb de tekeningen die ik het afgelopen jaar gedeeld heb verzameld op Pinterest.
Ik mocht in november eindelijk bekendmaken dat ik samen met vijf andere SF-auteurs werk aan een project voor uitgeverij Quasis, getiteld: 'De zwijgende aarde'? Deze serie omvat vijf sciencefictionromans die zich afspelen in dezelfde toekomst. Elk verhaal geeft een nieuwe kijk op de thema's en gebeurtenissen. Zelf schrijf ik het vijfde deel, 'IJsbrekers' over cyborgzeemeerminnen en -mannen onder het ijs van Europa. De trailer van het project vind je op Youtube.
In januari verschijnt de derde verzamelbundel van 'Historische verhalen'. Daarin wordt mijn verhaal 'De schone boekanier' opgenomen, samen met de historische achtergrondinformatie die ik leverde.

Op het gebied van evenementen was het de afgelopen twee maanden redelijk rustig (gelukkig, want de griep bleef me een beetje achtervolgen). De dag na de boekpresentatie stond ik in het Archeon in Alphen op het Yulefest. Dizary-uitgever Patrick Berkhof had me uitgenodigd. Het was leuk om met lezers te spreken, boeken te verkopen en voor te lezen uit eigen werk!
Er komen echter weer leuke activiteiten aan. Zo is er op vrijdag 25 januari een SF-middag, waar ik samen met auteurs Johan Bakker en Esther Wagenaar een boekje opendoe over het geweldige genre science fiction. En zaterdag 26 januari ben ik op Imagicon in Ede. Ik doe mee aan twee panels, een over 'historische verhalen schrijven als fantasyschrijver' en een over de staat van het genre in Nederland. Ook heb ik mijn boeken mee om te verkopen.
Op 2 maart aanstaande ben je vervolgens welkom op Fantasy/SciFi Delft! Op het programma de bekendmaking van de winnaars van de Nachtwakers-wedstrijd en de lancering van bijbehorende bundel, de nieuwe boeken van Garvin Pouw, een panel met vier Nederlandse fantasyschrijvers en een workshop van mij over het schrijven van actiescènes die je lezer bij de keel grijpen.

dinsdag 23 oktober 2018

Twee nieuwe boeken, twee bundels en veel nieuwe verhalen

Twee maanden zijn zo voorbij. Al helemaal als er zoveel gebeurt op schrijfgebied als de afgelopen twee maanden! Ik ga proberen het zo goed mogelijk voor jullie samen te vatten. Ten eerste kwamen er twee boeken van mij uit, om te beginnen mijn negende boek, de mozaïekroman 'Het teken in de lucht', dat negen SF-verhalen bevat die samen een groter geheel vormen, namelijk de duizendjarige geschiedenis van het rijk van de Autoriteit. Ik had het idee voor dit boek al in in 2004 en begon eraan te schrijven in 2008. Nu is het er dan eindelijk en het was voor mij het wachten meer dan waard. Ik mocht het boek al in mijn handen houden op Elfia in Arcen, een groot fantasyfestival. Het regende die dag eind september behoorlijk, maar dat mocht de pret niet drukken. Mijn boek was een feit en werd zelfs al verkocht! De officiële presentatie was een week daarna, op 29 september op de Boek10-dag in Hoorn. Samen met negen andere schrijvers mocht ik daar mijn boek ontvangen, na een dag met workshops, lezingen en goede gesprekken. Het was erg leuk dat mijn familie ook helemaal naar Hoorn was gekomen om mij te feliciteren!
Wil jij 'Het teken in de lucht' ook lezen? Het is te bestellen bij elke boekwinkel, on- en offline, en op de webshop van de uitgever!

Het laatste weekend van september was nogal druk, want terwijl ik in Hoorn op het podium stond, vond in Zoetermeer ook een festival plaats. Historisch Zoetermeer. En daar was bij Patrick Berkhof van Uitgeverij Vesta voor het eerst mijn novelle 'Acmala' te verkrijgen! Ikzelf kreeg mijn eerste exemplaren van mijn tiende boek twee weken later, op het gezellige Fantasy Fest in Rijswijk. Daar stond ik de zaterdag in de kraam van Vesta. Patrick had die prachtig ingericht en ook gezorgd voor rekwisieten, zoals een enorm uitvergroot boek, waarmee ik natuurlijk op de foto ging. 'Acmala' speelt zich af in de wereld van Dizary, door Patrick verzonnen. Een kleine groep ontdekkingsreizigers gaat op zoek naar de bron van de reuzenmotten die Dizary teisteren. Daartoe trekken ze naar het afgelegen woud Gesmer. Al snel blijkt dat de grootste gevaren niet van buiten komen, maar van binnenuit ... Het was erg leuk een keer een verhaal te schrijven in de verhaalwereld van iemand anders en ik ben heel erg trots op het eindresultaat.
Als je 'Acmala' ook wilt lezen kun je die bestellen bij elke boekwinkel in Nederland, en natuurlijk op de site van de uitgever.

29 september was echter om meerdere redenen heel feestelijk! Op de Boek10-dag werd niet alleen 'Het teken in de lucht' gepresenteerd, ook werd de uitslag bekend gemaakt van de verhalenwedstrijd 'Grijze klever'. De beste 25 verhalen van deze wedstrijd zijn bijeengebracht in een bundel met dezelfde titel. En mijn verhaal 'Mislukkeling' hoorde daarbij. In dit verhaal zoekt een jonge man hulp voor zijn zieke vriendin bij een man die door de oudsten van zijn dorp als een tovenaar wordt beschouwd. De tovenaar denkt echter heel anders over zichzelf. Ik was heel trots toen ik naar voren mocht komen om een exemplaar in ontvangst te nemen. De bundel is te bestellen bij de uitgeverij!
Dezelfde dag kwam nog een tweede verhalenbundel uit, getiteld 'Aangenaam'. Deze bundel bevat verhalen van de meeste schrijvers die publiceren bij Godijn Publishing. Een mooie gelegenheid om kennis te maken met een heel divers scala aan auteurs. Van fantasy, zoals Garvin Pouw die een Valtadaverhaal aanlevert, tot levensverhalen. En ook science fiction. Mijn verhaal 'De bevrijder' gaat over een wel heel desolate toekomst, waarbij mensen de aarde vrijwel onbewoonbaar hebben achtergelaten. De laatste overlevenden kunnen alleen maar voortbestaan door een onrechtvaardig systeem in stand te houden ... Ook deze bundel is te bestellen bij de uitgeverij.
Begin oktober verscheen de derde EdgeZero-bundel met de door een jury tot beste verhalen uit 2017 gekozen verhalen. Vorig jaar stond er ook een verhaal van mijn hand in. Dat was dit jaar niet het geval, maar de organisatie vroeg me wel het voorwoord te schrijven bij deze editie. Ik maakte graag van de gelegenheid gebruik de genreschrijvers van Nederland een hart onder de riem te steken. Je kunt de bundel bestellen op Amazon.
En natuurlijk was er nog het nieuwe nummer van Fantastische Vertellingen, waar ik in mijn vorige bericht al over schreef, dat mijn space opera-verhaal 'De zwarte schim' bevatte (door mijzelf geïllustreerd) en drie recensies van mijn hand.

De Futurist -een gave website voor SF-liefhebbers- is ondertussen een online tijdschrift geworden. Nummer 1 van het nieuwe 'essef magazine' bevat vier verhalen van topschrijvers, waaronder een van mij, mijn verhaal 'De smaak van aardbeien' - een ziltpunkverhaal geïnspireerd door Cory Doctorow, waarin een agent in een ondergelopen Nederland een flatgebouw infiltreert op zoek naar de dissidenten die van daaruit opereren. Ik ben erg trots in dit online tijdschrift te staan en er ligt ondertussen een nieuw verhaal bij de redactie.
Tussen de SF-verhalen door schrijf ik ook wel eens historische verhalen. De website Historische Verhalen publiceerde van mijn hand 'De schone boekanier', een verhaal over het ruige leven op het zestiende eeuwse Hispaniola. Het verhaal zal ook worden opgenomen in de derde verzamelbundel van Historische Verhalen, die begin 2019 verschijnt. Ook daar ben ik trots op en ik hoop volgend jaar een nieuw verhaal te mogen bijdragen aan deze website.

Geekwebsite Fantasize is in de tussentijd helaas opgehouden te bestaan. Ik schreef voor hen elke maand een essay over een SF- of fantasyonderwerp. Gelukkig werd ik benaderd door Fantasywereld of ik niet voor hen stukken wilde schrijven. Daar had ik wel oren naar. Mijn eerste bijdrage was een essay over christelijke science fiction en de gevaarlijke kanten van eindtijdverhalen, getiteld 'Angstaanjagende eindtijdverhalen'. Ik hoop in de toekomst nog veel meer voor ze te kunnen schrijven en zal ook met enige regelmaat recensies leveren voor deze fantastische site.
Op mijn eigen blog schreef ik nog een 'making of' van mijn bundel 'Het teken in de lucht'. Voor wie weten wat het verhaal achter mijn bundel is, hoe ik op het idee kwam, en waarom het zo lang duurde om deze verhalen te publiceren, lees het in dit artikel!
In het SF-tijdschrift SF-terra verscheen een groot interview met Tais Teng, Yvette Hazebroek en mij, waarin we met elkaar praatten over de stand van zaken van het fantastische genre in Nederland, hoe we op inspiratie komen en wat onze plannen zijn voor de toekomst. Het interview staat helaas niet online.
Ook leuk was dat Liesbeth Jochemsen mij noemde in haar artikel over leven onder het ijs van Jupitermaan Europa.

Meerdere mensen lazen deze maanden mijn boeken en schreven erover op het internet. Zo verscheen de eerste reactie online op 'Het teken in de lucht'. John van Hal schreef erover: 'Het is mooie sci fi zonder teveel gegooi met technische woorden die je niet begrijpt. Ik had hierin ook weer een aantal favoriete verhalen: -De ogen van de tijger, -De droom, -Het teken in de lucht. Alle 3 hadden ze gemeen dat er personages werden neergezet die worstelden met hun binnenste. Ze waren continu op zoek naar hunzelf. Al met al heb ik zeer genoten van dit boek.'
John las ook mijn eerste SF-bundel 'Conquistador': 'De verhalen zijn echt divers in spanning en emotie. Sommige verhalen konden me minder boeien vanwege de snelle opvolging van technische begrippen. Maar dat werd dan weer goed gemaakt door de personageopbouw. Ik vind het zeer knap hoe je binnen niet al te veel pagina's toch een mooie sfeer kan neerzetten en toch een aanzet kan geven naar wat meer.'
'De Krakenvorst, boek 2: Kartaalmon', het tweede deel van mijn fantasyduologie 'De Krakenvorst' wordt ook nog steeds door lezers ontdekt. Zo vond Qreative Minds het einde weinig verrassend maar waren er volgens de recensie wel heel goede sfeerbeschrijvingen, dus: 'Kartaalmon is een prettig geschreven vervolg op Keruga, met voldoende diepgaande hoofdpersonages en fraai beschreven gevechten.' Ik ben zelf ook altijd trots op mijn actiescènes, dus dat is goed om te lezen.
Saskia Jacobs-Labree had het boek ook gelezen en met veel plezier, schreef ze. 'Het leest een stuk vlotter en aangenamer dan zijn voorganger Keruga. Het verhaal is eenvoudig maar steekt goed in elkaar en kent een sprookjesachtig en bevredigend einde.'


Ondertussen heb ik op schrijfgebied natuurlijk niet stil gezeten. Om te beginnen schreef ik een kort verhaal van 3493 woorden over een vrouw die in de ruïnes op een andere planeet een bijzondere ontdekking doet. Dit gaat verschijnen in mijn bundel 'Ruisreizigers', een verzameling verontrustende verhalen die in 2020 uitkomt bij Godijn Publishing. Vervolgens zette ik een verhaal van 2445 woorden op papier over een schilder die opeens op de muur een schilderij aantreft dat daar eerder nog niet had gehangen. Ook deze is bedoeld voor de bundel 'Ruisreizigers'.
Daarna ging ik aan het werk aan 'De gevonden wereld', mijn bijdrage aan de Castlefest Kronieken. In deze serie boeken die door Uitgeverij Macc wordt uitgegeven is het bekende Castlefest -het leukste fantasyfestival van Nederland- het toneel voor magische avonturen. In dit vijfde deel is een rol weggelegd voor Victoriaanse meesterdetective Sherlock Holmes, die zich op het festival geconfronteerd weet met tijdgenoot en wetenschapper professor Challenger en met de dinosaurussen van diens verloren wereld ... Het is een novelle geworden van 27.785 woorden, met natuurlijk een cliffhanger als einde. De volgende auteur die met deze reeks verder gaat moet per slot van rekening ook wat te doen hebben!
Ik schreef ook nog een kort verhaal van 3725 woorden over astronauten die een verloren gewaand ruimteschip binnentreden, waar een bijzonder besturingssysteem nog steeds actief is. Ook deze gaat in mijn bundel verontrustende verhalen uitkomen.
Ik heb verder nog gewerkt aan mijn manuscript van 'De afvallige ster' en de opmerkingen van de redacteur verwerkt. En van Uitgeverij Macc heb ik gehoord dat ze heel enthousiast zijn over mijn korte dystopische roman 'De groene toren' die ik eerder dit jaar schreef en dat ze die heel graag willen uitgeven.

Ook wat evenementen betreft was het een drukke maand. Ik noemde al de Boek10-dag, Elfia in Arcen en het Fantasy Fest in Rijswijk. Maar ik was ook nog twee dagen te vinden op Comiccon Amsterdam, waar ik op zaterdag en zondag meedeed met panels over de kenmerken van Nederlandse SF en fantasy, en over de geeky invloeden in onze werken. Heel leuk om het podium te delen met Roderick Leeuwenhart, Jasper Polane en Sophia Drenth!
Op zes oktober vond in Bergen op Zoom voor de tweede keer het Bergs cultuurfestival plaats, georganiseerd door de onvermoeibare Sonn Franken. Het was leuk er te zijn en de sfeer zat er goed in. Ik zat er met mijn net verschenen boek 'Het teken in de lucht'.
Op dat festival werd ik aangesproken door radiomaker Ronald Becht die op ZuidwestFM het live radio programma Club ZuidWest verzorgt. Op 18 oktober kwam ik bij hem in de uitzending. We praatten over hoe ik met schrijven begon, wat mij aanspreekt in SF en fantasy en over mijn boek 'Het teken in de lucht'. Je kunt de uitzending terugluisteren via de website van ZuidwestFM.

De komende twee maanden hoef ik gelukkig niet zo vaak op pad. Ik zal erbij zijn op de wintereditie van Castlefest op 24 en 25 november in de kraam van Macc. Dat wordt een bijzonder weekeinde, want ook mijn SF-roman 'De afvallige ster' verschijnt dan en zal op Castlefest voor het eerst te verkrijgen zijn! Twee weken later, op 8 december, ben ik in Alphen aan den Rijn op de midwinterfair in het Archeon, waar ik in de kraam van Versa mijn novelle 'Acmala' promoot. Maar ook 'Het teken in de lucht' en 'De afvallige ster' zal ik bij me hebben!
Daarnaast zullen er nog twee bundels gaan verschijnen waar verhalen van mij instaan: 'Verhalen vertellers' bij Macc, met mijn verhaal 'Symbiose', en '28 blauwe violen' bij Godijn Publishing met mijn verhaal 'Droomboot'. Verder komt mijn verhaal 'De ijzeren heuvel' te staan in de nieuwe editie van 'The Flying Dutch'. Ik zal over twee maanden dus ook weer genoeg te vertellen hebben!

dinsdag 25 september 2018

'Het teken in de lucht' - 'The making of ...'

Afgelopen zondag mocht ik op fantasyfestival Elfia in Arcen mijn nieuwe SF-bundel 'Het teken in de lucht' alvast even in mijn handen houden. Eigenlijk komt hij namelijk pas uit op 29 september, als onderdeel van Boek10 2018. Maar de boeken waren al binnengekomen van de drukker en mijn uitgever besloot de bezoekers van Elfia de primeur te gunnen. En ik kon me alvast verlustigen aan mijn nieuwe pennenvrucht, het negende boek van mijn hand. Want het blijft altijd bijzonder je eigen werk terug te zien in de vorm van een boek, een concreet product, letters op papier, alsof het opeens buiten jezelf bestaat. Dat gevoel heb ik niet bij op dezelfde manier bij verhalen die ik op internet publiceer. Dat blijft altijd in enige mate ontastbaar. Maar dat is mijn punt niet. Wat ik wil zeggen is dat 'Het teken in de lucht' nu bij elke boekwinkel te bestellen is, en als je hem deze week aanschaft via de webshop van Godijn Publishing krijg je zelfs een gesigneerd exemplaar!

Wat het moment afgelopen zondag nog extra bijzonder maakte, was dat deze bundel al een hele geschiedenis heeft. Ik begon er namelijk meer dan tien jaar geleden aan te schrijven. Het idee voor de bundel kreeg ik zelfs al in 2004 of 2005 - helaas heb ik de precieze datum nooit opgeschreven. Ik weet wel dat het in de winter was, in de tuin van mijn ouders. Of althans, dat was het moment dat ik mijn broer Marten er over vertelde. Het was twee of drie jaar na het verschijnen van mijn tweede boek 'Het wrak', dat in 2002 het actieboek voor de maand van het spannende boek was van de christelijke uitgevers. Ik had ondertussen een vervolg geschreven op 'Neptunus' (dat in 2001 was uitgekomen), maar mijn toenmalige uitgever wilde daar niet aan beginnen. Ook was ik eind 2001 begonnen met het schrijven van een fantasyverhaal, toen nog getiteld 'De koning en de kraak'. Ik had de eerste drie hoofdstukken af en liet het aan mijn uitgever lezen. Ook dat manuscript viel niet in goede aarde. Ten eerste omdat het wat te kritisch was op religie, ten tweede omdat fantasy sowieso niet goed verkocht in christelijke boekwinkels. Kon ik niet een keer een contemporaine thriller schrijven, in de stijl van 'Het wrak'? Teleurgesteld begon ik een idee daarvoor uit te werken en ik schreef de proloog, maar daarna kwam er niets meer uit mijn vingers. Ook aan mijn fantasyverhaal ging ik niet meer verder. Ik had het idee dat ik droogstond. Mijn verbeelding was spoorloos verdwenen. Een heuse 'writers block', dus.
Maar natuurlijk bleef ik in mijn gedachten met het schrijven bezig. Ik bedacht een soort tijdreis/horrorverhaal - dat eindigde met het verdwijnen van het hele universum (dat ik ooit nog een keer zal uitwerken). Maar ik had ook een idee voor een kort SF-verhaal. Ik woonde destijds namelijk in Leiden boven een christelijke boekwinkel, en las (strikt genomen illegaal) op de trap naar boven de boeken die in opslag stonden in de gang. Daartoe behoorden de eindtijdverhalen uit de 'Laatste bazuin'-serie van Tim LaHaye en Jerry B. Jenkins. Daarin worden de gelovigen in de hemel opgenomen terwijl de rampen uit Openbaring over de aarde worden uitgestort. Filmliefhebbers kennen misschien wel de versie met Nicolas Cage. Ik was me echter aan deze boeken gaan ergeren, omdat ik het toekomstbeeld dat eruit sprak zo negatief vond. Ik heb daar onlangs in een blog op Fantasy-schrijven uitgebreid over geschreven! Aan de andere kant: ik had Openbaring als kind meerdere malen gelezen, want het is het meest fantasievolle boek van de Bijbel. En ik ging nadenken over manieren waarop ik de beelden uit dat Bijbelboek kon interpreteren als SF-schrijver. Zo wordt erover gesproken dat de duivel die tot dan toe de heerschappij had over de aarde met ketens wordt geboeid en in de diepte wordt gegooid, waar hij voor duizend jaar gevangen moet blijven. De betreffende tekst in Openbaring 20 spreekt over een put. Als iemand met interesse in de kosmologie las ik veel over zwarte gaten. Putten in de ruimtetijd die zo diep zijn, waar de zwaartekracht zo sterk is, dat zelfs licht er niet uit kan ontsnappen. Als er een afgrond is die diep genoeg is om de duivel gevangen te houden, zou dat natuurlijk een zwart gat moeten zijn - en wel Sagitarius A, het zwarte gat in het centrum van ons melkwegstelsel.
Het bleef niet bij dat ene idee. Al snel ontstond het plan een SF-verhalenbundel te schrijven die de hele periode van het duizendjarig rijk zou beslaan. Vooral om een hoopvoller toekomstbeeld te laten zien dan in de gebruikelijke eindtijdliteratuur. Sciencefiction zou daarbij een interessant perspectief bieden, verwachtte ik. Natuurlijk zou het voor de lezer niet direct duidelijk moeten zijn waar het om draaide. Dus bedacht ik de Autoriteit, en de Autoriteitsvertegenwoordigers die in zijn naam over de aarde (en daarbuiten) reizen. Ik had dus het idee, maar ik zat nog steeds midden in een 'writers block' en het leek nog steeds alsof mijn verbeelding totaal geblokkeerd was. Het duurde tot 2008 voor ik het eerste verhaal schreef. De vonk voor dat verhaal kwam toen mijn ouders terugkwamen van een reis naar India. Mijn vader vertelde dat met zijn reis naar zo'n andere cultuur een jongensdroom van hem was uitgekomen - en dat op 61-jarige leeftijd. Zijn verwondering en blijdschap daarover was inspirerend en het was de brandstof voor het schrijven van het verhaal 'De droom'. In een paar dagen stond het op papier. Ik was er trots op (en terecht bleek later, want het won de derde prijs van de verhalenwedstrijd Fantastels 2015). Maar ik kon daarna niet direct verder schrijven aan de volgende verhalen. Elke keer moest ik wachten tot de vonk kwam, tot de puzzelstukjes precies op de juiste plek vielen. Dus schreef ik maar twee, maximaal drie verhalen per jaar. In 2011 schreef ik 'Afdaling'. En toen stopte de inspiratie en schreef ik een jaar lang geen verhaal. Op dat moment moest ik echter nog twee verhalen voltooien - waaronder het verhaalidee waarmee het allemaal was begonnen, 'De afgrond'. Al die tijd was dat niets meer geworden dan een paar regels in een aantekenboekje. De bron van binnen leek echter opgedroogd.

Er gebeurde intussen veel. In 2011 kreeg ik bijvoorbeeld verkering met Bianca en in 2012 vroeg ik haar ten huwelijk. Zij verbaasde zich er steeds al over dat ik zei dat ik een 'writers block' had maar als iemand mij om een idee vroeg kwam dat vanzelf. Ze geloofde dat ik mijn verbeelding niet definitief had verloren. Ik werd in 2012 uiteindelijk ziek. Wondroos, een behoorlijk heftige aandoening. Twee keer had ik het in één jaar. Tijdens de tweede episode, in september 2012, besefte ik me dat de stress waardoor ik ziek was geworden niet kwam doordat ik te graag wilde schrijven, maar doordat ik te weinig schreef. Ik moest er gewoon voor gaan zitten. Ik had ook een stuk van Neil Gaiman gelezen waarin hij uitlegde hoe als hij in de 'flow' zat de woorden uit zijn pen leken te vloeien en als vanzelf op het papier kwamen, maar dat er ook dagen waren waarop het schrijven moeilijk ging en elk woord een worsteling met zich meebracht. Als hij later zijn werk terug las, zag hij echter geen verschil in wat hij geschreven had tussen de goede en de slechte dagen. De rol van je geïnspireerd voelen is dus overdreven. Schrijven is werken. Dat was wat ik nodig had. Toen ik hersteld was besloot ik het in praktijk te brengen. Ik nam een laptop mee in de trein en ging schrijven. Eerst twee losse korte verhalen, maar toen de verhalen die nog ontbraken aan 'Het teken in de lucht'. Ik wachtte niet op inspiratie, maar begon gewoon. En ik schreef ze direct, achter elkaar. Toevallig zijn het beide ook de laatste twee verhalen in de bundel, en volgens mij de beste.

De bundel zoals ik die in 2004/5 verzonnen had, was in 2012 dus eindelijk gereed, maar daarmee was hij nog niet uitgegeven. Opnieuw had ik tegenslag, want de uitgever van 'Neptunus' wilde dat boek wel heruitgeven, en ook 'De derde macht' in 2013, twaalf jaar nadat ik dat boek had geschreven, maar in een verhalenbundel had hij geen interesse. Ook van anderen hoorde ik dat verhalenbundels niet succesvol zouden zijn. Ik het dat altijd vreemd gevonden, maar goed, ik ben ook groot liefhebber van korte verhalen. Pas toen ik over Boek10 hoorde en zag dat er bij de eerste lichting van Boek10 ook verhalenbundels zaten, ging ik weer over het uitgeven van 'Het teken in de lucht' nadenken. Ondertussen had ik ook de verhalen van 'Conquistador' al af, en dat werd de eerste bundel, maar daarna aarzelde ik niet om ook 'Het teken in de lucht' op te sturen. En nu, na een reis van bijna veertien jaar, tien jaar nadat ik het eerste verhaal heb afgeschreven, is er een concreet boek!

'Het teken in de lucht' staat ook al op Hebban en op Goodreads - daar kun je aangeven dat je het wilt lezen, en als je het uit hebt een recensie plaatsen. Dat wordt zeer gewaardeerd!