dinsdag 27 juni 2017

Recensies voor 'Conquistador' en nieuw boek in wording

Als ik ga zitten om mijn tweemaandelijkse nieuwsbericht te schrijven, lijkt het altijd alsof er veel meer tijd is verstreken dan maar acht of negen weken. Kennelijk ben ik niet iemand die graag stilzit. Daarom worden deze blogs ook elke keer zo lang. Het is bijvoorbeeld nog maar zeven weken geleden dat mijn zevende boek uitkwam, de SF-verhalenbundel 'Conquistador'. Op 6 mei vond de presentatie ervan plaats op de inspiratiedag van Godijn Publishing, samen met de andere boeken uit de tweede Boek10-reeks. Ik had voor de gelegenheid mijn fantasykostuum uit de kast getrokken en hield een bevlogen toespraak(je) over de betekenis van sciencefiction juist in onze tijd. Daarna mocht ik boeken signeren, altijd een mooi moment. De dag erna moest ik direct vroeg op om in Vaassen op de middeleeuwse markt bij kasteel Cannenburgh te staan, in de kraam van de aardige mensen van Anderwereld (waar ik direct ook een paar boeken heb gekocht). Een heel gezellige dag! Net als zaterdag 27 mei, toen ik met andere fantasyschrijvers van Godijn aanwezig was op Keltfest. Het was warm en zonnig, maar de sfeer zat er prima in. Ook verkocht ik in totaal negen exemplaren van mijn boek - voor mij een teken dat lezers heus wel geïnteresseerd zijn in verhalenbundels, en dat er bovendien ook genoeg mensen zijn die sciencefictionverhalen zoeken. Het loont de moeite tegen vooroordelen op dit gebied in te gaan. Op 4 juni op de Swan Market in Den Haag kwamen minder SF-lezers voorbij, maar het was desondanks een goede dag!

Langzamerhand komen ook de eerste recensies van 'Conquistador' online. Zo schrijft Peter Kaptein: 'Klein Haneveld is momenteel de enige Nederlandse SF-schrijver die zo consistent een SF-universum aan het uitwerken is, met een schaalgrootte die je zelfs in de Amerikaanse SF nauwelijks of niet tegenkomt ... Na ‘De zelfmoordenaar’ laat [Klein Haneveld] zien dat hij strakke plots kan schrijven, duidelijk iets te vertellen heeft en wat mij betreft duidelijk iets nieuws heeft toegevoegd met deze bundel.' Hij meent alleen dat ik in in het menselijke vlak (in een onmenselijke wereld) te veel op de rem heb getrapt en te veel van onze tijd in de toekomst laat voortbestaan.
Mike Jansen, zelf ook niet de minste SF-schrijver, is ook positief: 'Klein Haneveld vertelt zijn verhalen in een kalme, prettige, volwassen stem. Hoe complex of buitenissig zijn verklaringen ook worden, ze blijven in de meeste gevallen plausibel.... Het gevoel dat het boek mij gaf was alsof ik verhalen uit de Golden Age of Science Fiction aan het lezen was. Verhalen waarin de ‘sense of wonder’ de boventoon voert.' Misschien iets te veel Star Trek-achtige 'technobabble' en emotioneel wat vlak.
Mijn vriendin Manon van Loenen denkt daar echter wat anders over: 'De personages zijn behoorlijk geloofwaardig, ze zijn psychisch meer, dieper ontwikkeld dan ik gewend was van Johan. Het was interessant om de wereld(en) door hun ogen te bekijken, en de keuzes die ze maakten te volgen.
Het wereldbeeld is vaak somber, maar er zijn steeds sprankjes van hoop, van compassie. Spoortjes van Liefde al wordt die niet expliciet genoemd. De romantische liefde is wat houterig en neemt niet veel ruimte in. De passie en liefde voor de natuur spatten er vanaf.' Ze was aangenaam verrast door voor haar nieuwe en onvoorstelbare werelden.
Heb je het boek al gelezen? Laat dan ook een recensie achter! Heb je het boek nog niet? Het is heel eenvoudig te bestellen bij uitgeverij Godijn Publishing, of bij je (internet) boekwinkel.

Ik schreef de vorige keer al dat er ook weer korte verhalen in de pijplijn zaten. Zo verscheen vorige maand het nieuwsblad van Star Trek-vereniging 'The Flying Dutch' (zelf ook The Flying Dutch geheten) met daarin mijn verhaal 'In elkaars ogen'. Mooi geillustreerd ook! In een verre toekomst verschuilt een vrouw op de vlucht voor piraten in een oud ruimteschip. Dat heeft echter zo haar eigen plannen met haar ...
Verder kwam het nieuwe nummer uit van Fantastische Vertellingen, nummer 42 alweer, waarin mijn verhaal 'Het plotselinge woud' was gepubliceerd, ook weer met mooie illustraties. Het betreft een klassiek SF-verhaal waarbij de bemanning van een verkenningsschip is geland op een kale planeet. De volgende dag is er echter een compleet woud om hen heen opgeschoten. Een biologe ontdekt dat er meer aan de hand is ... Verder had ik weer twee uitgebreide boekbesprekingen aangeleverd, die ook zijn geplaatst.
Bij dit nummer was ook de nieuwste Tjonge bijgesloten, het kleinste tijdschrift van Europa! Abonnees op Fantastische Vertellingen ontvangen het gratis. Hierin stond mijn korte verhaal 'Sensory deprivation'. Een man die zijn vriend geld heeft geleend komt kijken waaraan hij het heeft besteed. Het blijkt een 'sensory deprivation tank' te zijn. Hij is getuige van een bijzonder experiment ...
Ik kan voor iedereen met liefde voor fantastische verhalen (SF, fantasy en horror), en voor Nederlandse schrijvers, een abonnement op Fantastische Vertellingen van harte aanraden. Het is niet duur en je ontvangt eigenlijk elke drie maanden een boek van meer dan 100 pagina's, vol verhalen, tekeningen en recensies! Je wordt ook nog eens op de hoogte gehouden van berichten over andere publicaties van St. Fantastische Vertellingen, zoals de Ganymedes-jaarboeken.

Deze zomer komt ook weer een Ganymedes-bundel uit, nummer 17 alweer, en ik wacht met spanning op bericht of mijn verhaal daarvoor is geaccepteerd. Ook zal de bundel met 'Tenenkrommende verhalen' waarvoor ik mijn verhaal 'De gangen' had ingestuurd, ergens de komende maanden verschijnen. Ik heb daarnaast weer een verhaal opgestuurd voor Fantastische Vertellingen, 'Het vuur vanuit het diepe woud' en hoop dat die misschien nog dit najaar kan worden geplaatst.
Verder is mijn verhaal 'De wachtende vrouw' geaccepteerd voor de bundel 'Rouw om mij' van uitgeverij De Dochters en heb ik mijn Lovecraftiaanse verhaal 'De Ruisreizigers' ingekort en opgestuurd voor de verhalenwedstrijd van Godijn Publishing met als titel 'De influisteraar'. De beste 25 verhalen komen n een bundel te staan met die titel, dus ik ben heel benieuwd! Daarnaast heb ik mijn korte verhaal 'Slaap der rechtvaardigen' ingezonden voor de wedstrijd van uitgeverij AquaZZ met als thema 'droomverhalen'. Mijn verhaal was eerder een nachtmerrie, maar dat mag de pret niet drukken. Mijn hoop is in de bundel te komen die op basis van deze wedstrijd zal uitkomen.
En wie weet krijgt een van mijn verhalen ook een plek in de nieuwe Edge.Zero-collectie. Ik weet al wel dat een verhaal van mij door is naar de 'longlist', dus de kans is er zeker. Ik hou jullie op de hoogte!

Van Theo Barkel van Uitgeverij Macc heb ik het contract gekregen voor mijn volgende boek 'De Krakenvorst, boek 2: Kartaalmon'. Hij is ook al bezig met de redactie ervan en dat betekent dat ik binnenkort kan gaan beginnen met het herschrijven. Ik heb er zin in! Verder sta ik komend weekeinde met Macc op de boekenmarkt in Dordrecht, het weekend daarna op de Comiccon in Gent, het eerste weekeinde van augustus op vrijdag en zaterdag op Castlefest (de zondag ben ik er ook, maar loop ik er met Bianca), en het weekeinde daarna weer naar België voor Elftopia. Een druk festivalseizoen en ik hoop veel lezers voor mijn boeken enthousiast te kunnen maken!
Ook mijn negende boek staat al in de planning. Mijn verhalenbundel 'Het teken in de lucht' zal in het voorjaar van 2018 uitkomen als deel van het vierde Boek10-project. De verhalen heb ik geschreven in de periode 2008 tot 2012, maar het idee ervoor had ik al veel eerder. Het begon met de realisatie dat de toekomstverhalen in de christelijke omgeving waarin ik opgroeide nooit heel hoopvol waren, maar een heel grimmig beeld schetsten van de eindtijd. De 'hemel' die daarna zou komen werd nooit goed uitgewerkt en wat erover gefantaseerd werd sprak mij in elk geval niet aan. Ik heb het daarom op mij genomen eens door een sciencefiction-bril naar deze profetieën te kijken en een toekomstbeeld te schetsen dat wel degelijk hoopgevend is. Oh, en het idee dat de afgrond waarin de duivel voor 1000 jaar wordt opgesloten, een zwart gat blijkt te zijn, kon ik natuurlijk niet onuitgewerkt laten! Ik ga het manuscript in het najaar nog eens redigeren en dan opsturen naar de uitgever.
En dat is nog niet alles: mijn non-fictieproject 'Betrapt op de waarheid', met dertig essays over films, ligt bij een uitgever die er serieus naar aan het kijken is, en ik ben sinds twee weken begonnen met het schrijven van een nieuwe roman, nadat ik in mei vijf korte verhalen had geschreven (een record voor mij). Dit wordt een sciencefictionroman. Niet een thriller in de ruimte, zoals 'Neptunus' of 'De derde macht', maar een verhaal vol 'harde SF', met Dysonbollen, vormen van groepsbewustzijn, robots, buitenaardse wezens en ga zo maar door. Daarnaast wil ik het een diep persoonlijk verhaal maken, waarin thema's als pesten en veeleisende ouders op de voorgrond treden. Een uitdaging! Het voelt echter heel goed weer aan een langer verhaal te werken en de inspiratie borrelt. Het tweede hoofdstuk is al af en daarmee ben ik al over een kwart van het geheel.
Tenslotte ben ik er trots op dat ik door Jasper Polane gevraagd ben om mee te werken aan een heel bijzonder SF-project. Ik kan er nog niet teveel over zeggen, maar samen met andere schrijvers, allen met een liefde voor sciencefiction, gaan we iets heel tofs neerzetten! Binnenkort zullen we voor het eerst bij elkaar komen om plannen te gaan smeden. En ik heb hiervoor al schrijftijd apart gezet in mijn agenda.

In mei verscheen een uitgebreid interview met mij op Connies Boekenblog - over welke boeken ik graag lees, welk boek ik had willen schrijven en waar je mij 's nachts voor wakker kunt maken. Voor de blog van Tazzy Jeninga 'Ik hou van horror, fantasy en spanning' schreef ik weer een gastblog, ditmaal over mijn 10 favoriete (of althans heel goede) SF-verhalen. Ik werkte mee aan een artikel over boekenblogs op Zon en Maan, en schreef op mijn eigen blog over de inspiratiebronnen voor elk verhaal uit 'Conquistador'. Binnenkort ga ik van start als vaste maandelijkse blogger op de leuke website Fantasize.

Over twee maanden een nieuwe update van mijn projecten. Wil je tussendoor op de hoogte blijven, volg me dan op Facebook op Johan Klein Haneveld, schrijver, of op Twitter: @JohanKH.

zondag 21 mei 2017

Hoe verzon ik nou al die verhalen uit 'Conquistador'?

In de introductie van zijn bundel 'Trigger Warning' schrijft Neil Gaiman hoe elk van de opgenomen verhalen tot stand kwam. Hij hield namelijk altijd al van verhalenbundels. Maar hij hield vooral van die bundels waarin hij las waar de schrijver zijn of haar inspiratie vandaan had gehaald en hoe de verhalen uiteindelijk tot stand waren gekomen. "I would respect authors who did not write an introduction," schrijft hij, "but I could not truly love them as I loved the authors who made me realise that each of the stories in the anthology was written, actually made up word by word and written down, by someone human, who thought and breathed ald walked and probably even sang in the shower, like me."
Toen ik dat las, realiseerde ik me meteen dat ik het met hem eens was. Ik lees in bundels ook graag de inleiding bij elk verhaal, de achtergrond van de auteur en de context waarin het geschreven werd. Nu staat een dergelijke inleiding niet in mijn bundel 'Conquistador' (te verkrijgen bij onder andere Bol en de webshop van Godijn Publishing), maar ik vind het wel leuk jullie iets te vertellen over de totstandkoming van de verschillende verhalen!

1. De zelfmoordenaar
Dit was een van de laatste verhalen die ik voor deze bundel schreef, toen ik het idee al had om enkele verhalen die onderling verband met elkaar hielden, samen te voegen. Mijn plan was om in de relatief nabije toekomst te beginnen en dan thematische lijnen door te trekken tot het einde van de tijd, als zelfs de zwarte gaten zijn verdampt. Maar dat betekende dat ik een openingsverhaal nodig had. Ergens in 2009 had ik online een SF-verhaal gelezen waarin iets mis ging bij het overbrengen van een menselijk bewustzijn naar een computer. 'Overbrengen' is natuurlijk niet het juiste woord. Het gaat om het maken van een kopie. En daar begint de ellende. Verder had ik veel gelezen over het gevaar van ruimtepuin dat reizen het heelal in onmogelijk dreigt te maken.

2. Conquistador
Met deze novelle begon het allemaal. In mei 2013 had ik het eerste boek van mijn fantasytweeluik 'De Krakenvorst', 'Boek 1: Keruga' afgeschreven. Ik miste echter de inspiratie om direct met het tweede deel te beginnen en wilde tussendoor wat anders schrijven. Een vervolgverhaal op mijn blog, ingegeven door het feit dat schrijvers als Charles Dickens hun verhalen ook in feuilletonvorm uitbrachten. Ik wilde een verhaal schrijven over een ontdekkingsreiziger, die nieuwe werelden betrad waar nog nooit een ander mens geweest was. Verder zocht ik naar een manier om te schrijven over dinosaurussen, zonder te hoeven teruggrijpen naar tijdreizen of kloontechnieken. En die maand was ik net aan het lezen in het boek '2312' van Kim Stanley Robinson, een van mijn favoriete schrijvers. In dat boek wonen mensen overal in ons zonnestelsel en reizen ze tussen de banen van planeten heen en weer in uitgeholde asteroïden, met aan de binnenkant verschillende ecosystemen. Mijn verbeelding ging ermee aan de haal: wat als mensen deze holle werelden weer hadden verlaten en de natuur er de vrije loop lieten? Kansen genoeg voor iemand als Jonas Janquill! Ik heb hem trouwens genoemd naar mijn neefje Jonas, die toen net twee jaar oud was.

3. Afdaling
Soms zeuren ideeën een hele tijd in je achterhoofd. Je weet dat je ergens een verhaal over wilt schrijven, maar je mist net het ene element dat het tot één geheel maakt. Ik had bijvoorbeeld een vaag idee om iets te schrijven over iemand wiens hersenen werden overgebracht in een lichaam dat eruit zag als een dolfijn, om onder water een missie te kunnen uitvoeren. Ik wist echter niet wat voor missie dat dan moest zijn. Iets onder het ijs van Europa? Maar wat dan? Toen las ik ergens hoe de kwetsbare ecosystemen rond de 'zwarte rokers' in de diepzee worden bedreigd door bedrijven die de kostbare metalen die daar al millennia lang zijn afgezet willen exploiteren. Want wanneer laten mensen ooit een kans schieten om zichzelf te verrijken, ook als dat ten koste gaat van hun leefomgeving?

4. Niet meer vluchten
Iets vergelijkbaars gold voor dit verhaal. Al bijna een jaar had ik in mijn lijstje met verhaalideeën dat ik bijhoud op mijn telefoon, staan dat ik wilde schrijven over iemand die zich in zijn eentje in leven houdt op een woestijnplaneet, maar dan toch nog wordt ontdekt. Ik bleef echter mijn hoofd breken over de vraag waarom deze man zo ver wilde vluchten, en wat er zo belangrijk was dat zijn achtervolgers hem zo ver achterna wilden zitten? Wat voor reden konden ze hebben? Het moest bijna iets irrationeels wezen. Iets zoals pesten. Je kunt je hele leven vluchten voor de gevolgen van het pesten, maar eens zul je ertegenin moeten gaan. Toen dat kwartje was gevallen, schreef het verhaal eigenlijk zichzelf.

5. Overleven
In de SF-roman 'Existence' van David Brin sturen buitenaardse beschavingen geen bemande ruimteschepen naar andere planeten, maar sondes die informatie bevatten. Met dat idee wilde ik ook wel iets doen. Tegelijk dacht ik na over postapocalyptische werelden. In boeken zoals 'The road' blijft er op aarde geen leven over en worden de laatste overlevende mensen gevolgd. Maar wat als je enkele duizenden jaren verder kijkt? Wat zou er dan nog op zo'n lege wereld kunnen overleven? Geen mensen zoals wij die kennen in elk geval, maar misschien wel andere vormen van intelligentie. Hoe zou het zijn om door zo'n kaal landschap te reizen, maar nog te weten hoe overvloedig het leven ooit geweest was?

6. Valstrik
Zomer 2014 draaide in de bioscoop de film 'Fury' met Brad Pitt in de hoofdrol. In deze film wordt een geallieerde tankbemanning gevolgd die diep in Duitsland doordringt. Op een gegeven moment komen ze bij een verlaten hospitaal, waar dode soldaten liggen. Dat wordt de plek waar de soldaten hun vijanden opwachten. Tegelijk volgt de film een jonge rekruut die moet leren de Duitsers te zien als beesten, zodat hij ze zelfs in hun rug kan schieten zonder gewetensproblemen. Het verhaal hield me bezig en ik stelde me voor hoe ver in de toekomst een groep strijders een hospitaalschip van de vijand aantreft en daarvan gebruik maakt om een valstrik te spannen. Maar wat heeft ervoor gezorgd dat iedereen aan boord van het vijandelijke schip is uitgeschakeld? Dit was het eerste verhaal dat ik opstuurde voor een verhalenwedstrijd, Trek Sagae, en het won de eerste prijs!

7. De klim
Bijna twintig jaar geleden schreef ik ook korte verhalen. Een van de ideeën die ik toen had, maar die ik nooit heb uitgewerkt, ging over mensen die wonen op de bodem van een diep ravijn, in armoedige omstandigheden. De hoofdpersoon zou op rolschaatsen rijden en proberen de bovenkant te bereiken. Ik had echter geen idee wat ze daar zou aantreffen. Een paar jaar geleden las ik echter het boek 'The road less travelled' van M. Scott Peck. Hij schrijft daarin over onze intuïtie en hoe we daarop kunnen vertrouwen. Tegelijkertijd was ik aan het nadenken hoe het zou zijn deel uit te maken van een groepsintelligentie, zoals bijvoorbeeld een mier in een mierenkolonie, of een bij in een bijenkorf. Hoe zou zoiets werken voor mensen? De twee ideeën bleken zich prima te laten combineren! Ten slotte gooide ik er ook nog wat beelden uit de sprookjesachtige jaren '80-film 'Labyrinth' doorheen.

8. Aartsvijanden
Het komt voor dat je als schrijver denkt een sterk idee te hebben voor een verhaal. Zo wilde ik iets schrijven over twee enorm krachtige intelligenties, elk bestaand uit tientallen losse entiteiten, die al miljoenen jaren verzeild waren in een onderlinge strijd. Als het heelal uitdijt en de energie afneemt kunnen ze uiteindelijk niet anders dan inert om elkaar heen blijven draaien. Het lukte me echter niet eraan te beginnen. Wat bleek? Ik had een ander einde nodig. Toen ik dat eenmaal had verzonnen, kwam de rest vanzelf. En ik beschikte over een mooie openingsscène nadat ik de rampenfilm 'The core' voor de zoveelste keer had bekeken.

9. Aasgier
Af en toe heb ik niet echt een volledig uitgewerkt plan in gedachten voor een verhaal. Dan ga ik gewoon zitten en begin ik met schrijven. Zo ging dat met dit verhaal. Natuurlijk speelden er wel een paar dingen mee die me rond die tijd bezighielden. Zo had ik de boeken gelezen van Hannu Rajaniemi (te beginnen met 'The quantum thief'). SF die ik werkelijk als 'mindblowing' zou omschrijven! In zijn toekomst bestaan er computers zo groot als planeten, kunnen persoonlijkheden worden gekopieerd en gemanipuleerd en is het steeds de vraag of iemand nog wel echt zichzelf is. Ik wist dat ik zelf precies zo'n verhaal nooit zou kunnen schrijven, daarvoor weet ik te weinig van computers en informatietechnologie. Maar ik kon me er wel door laten inspireren.

10. De visser
Vaak ontstaat een goed verhaalidee door het combineren van twee heel erg verschillende inspiratiebronnen. Soms gaat het om ideeën die je al heel lang los van elkaar koestert. Tot je jezelf opeens afvraagt waarom je ze niet zou samenvoegen. Zo was het hier ook. Het ene idee was beïnvloed door de boeken van Peter F. Hamilton (net als die van Rajaniemi vol met groepsintelligenties, mensen die in computersimulaties leven en verschillende dimensies). Ik wilde schrijven over iemand die in een verre toekomst met dit soort elementen aan een zoektocht begint, bijvoorbeeld naar een op mysterieuze wijze herstelde Aarde. Een andere idee was een beeld dat ik had van iemand die zich had teruggetrokken uit de beschaving naar een onbewoond eiland en daar nu zijn tijd besteedde door te vissen. De hoofdpersoon zou hem dan weer uit zijn isolement moeten halen. Deze twee elementen bleken wonderlijk goed te combineren!

11. De laatste ontdekkingsreis
Sommige van mijn favoriete SF-schrijvers houden zich bezig met 'diepe tijd' (Eng. Deep time), dat wil zeggen het verre verleden, of vaker: de verre toekomst. Niet gemeten in honderden of duizenden jaren, of zelfs miljoenen, maar vele miljarden. We weten op basis van wetenschappelijke theorieën ongeveer wat er tegen die tijd zal gebeuren. Sterren ontploffen of doven, zonder dat er nog nieuwe ontstaan. Zwarte gaten blijven wat langer bestaan, maar ook die verdampen langzaam. Door de uitdijing van het heelal neemt de afstand tussen objecten bovendien steeds verder toe, zodat ze uiteindelijk niet meer bereikbaar zijn, zelfs niet met de lichtsnelheid. En uiteindelijk vallen zelfs de protonen en neutronen uiteen tot elementaire deeltjes, zodat er in het hele heelal niets meer gebeurt of kan gebeuren. Stephen Baxter schrijft wel eens over de laatste intelligenties die tot in deze periodes overleven en gebruik maken van de laatste restjes energie. Zijn verhalen zijn echter altijd somber. Ik stelde mezelf voor de uitdaging een ander verhaal te vertellen. Omdat ik voor mijn idee een ontdekkingsreiziger nodig had, was het een logische keuze Jonas Janquill op te voeren, voor wie zijn reis in 'Conquistador' niet het einde betekende ...

12. Het goede leven
Dit verhaal schreef ik in één lange schrijfsessie. Opnieuw geïnspireerd door de verhalen over de verre toekomst van Stephen Baxter (onder andere zijn boek 'Manifold: Time'), en door mijn fascinatie met groepsintelligenties en collectieve bewustzijnsvormen. Soms rolt een verhaal er dan zo uit ... In dit geval zette ik opnieuw twee manieren van overleven tegenover elkaar: diversiteit versus uniformiteit. Ik besloot uiteindelijk dat dit wel een mooi slot zou zijn voor een bundel over de betekenis van onze menselijkheid in extreme omstandigheden.

Zo, nu weten jullie waar mijn verhalen allemaal vandaan kwamen. Als je mijn bundel gelezen hebt, ben ik erg benieuwd wat je ervan vond, en wat volgens jou het beste verhaal was. Laat een recensie achter op Hebban, Goodreads en/of Bol.com, zodat anderen dit boek ook kunnen ontdekken!

zondag 7 mei 2017

Lancering van Conquistador was een succes!

Afgelopen zaterdag was een bijzonder moment! Mijn SF-verhalenbundel Conquistador kwam officieel uit! Voor ik hem in handen kreeg mocht ik eerst wat vertellen over het genre sciencefiction en waarom dat vooral in deze tijd zo belangrijk is. Mijn ouders waren aanwezig (en mijn broer Marten) en namen ook een paar foto's!

Er staan al een paar verslagen online. Van recensente Tazzy Jeninga bijvoorbeeld en van mijn collega-auteur Sonn Franken. Die noemt mij 'knotsgek' - en dat ben ik soms ook wel! Gek van schrijven in elk geval!

Wil je mijn boek trouwens ook lezen? Het is te verkrijgen via de website van de uitgever maar nu ook via de bekende internetboekhandel. En ondersteun je graag de plaatselijke boekwinkel: het boek ligt bij het Centraal Boekhuis, dus ze kunnen het zo bestellen! Als je het hebt gelezen, zou je me een enorm plezier doen als je ergens op het web (goodreads, Hebban, de site van Bol of Bruna) een beoordeling of recensie achterlaat! Dan kunnen anderen het boek ook ontdekken!





Het boek wordt ook al met aandacht gelezen!

dinsdag 25 april 2017

Korte verhalen in overvloed en Conquistador te bestellen

Nog maar elf dagen en dan is het zover! Dan verschijnt mijn zevende boek, de SF-bundel 'Conquistador' met elf onderling samenhangende verhalen en een novelle. Mijn adrenalinespiegels zijn ondertussen alweer zo hoog dat ik er onrustig van slaap en de stijve nek waarmee ik vanochtend wakker werd zal ook niet toevallig zijn. Er moet in die laatste dagen nog heel wat gebeuren op promotiegebied, er zit een weekeinde Elfia aan te komen waar ik weer achter de kraam sta, en ondertussen is het op mijn betaalde baan ook vrij onrustig. Door de drukte van mijn schrijfcarriere kom ik er dan weer niet aan toe me daar bezorgd over te maken. Een geluk bij een ongeluk, zeg maar. Hoewel ik een dag met Netflix op de bank liggen uiteindelijk wel nodig zal hebben, is alle heisa natuurlijk helemaal de moeite waard. Want ten eerste is de bundel door het harde werk van de redacteur en het met een stofkam nog eens door de drukproef gaan heel erg verbeterd en ten tweede is de cover, van de hand van mijn goede vriend en illustrator Cornell Göksu, heel erg mooi geworden. Het is een boek dat ik op zou pakken als ik het in een kraam of in de winkel zou zien liggen, en dat is de bedoeling natuurlijk. En ten slotte wordt het boek gepresenteerd op een wel heel bijzondere dag, namelijk een groot opgezette boeklancering en schrijfevenement op 6 mei in Hoorn. Er zijn inspirerende sprekers, een boekenmarkt en andere erg toffe programma-onderdelen en natuurlijk ben ik er om je boek te signeren. Je kunt kaarten bestellen voor de hele dag of alleen voor de lancering. Nu ligt Hoorn voor heel veel mensen niet naast de deur. Maar misschien wil je wel een gesigneerd exemplaar van 'Conquistador'. Dat kan! Ik ga namelijk op het schrijfevenement van 6 mei ook van te voren bestelde boeken signeren. Bestel nu je boek via de webshop van uitgeverij Godijn Publishing en je krijgt direct na 6 mei een door mij gesigneerd boek thuisgestuurd! Wil je het boek lezen, of wil je na lezing van het boek je mening aan anderen laten weten? 'Conquistador' staat ondertussen ook al op zowel Goodreads als op Hebban.

Dat ik nu zoveel aandacht besteed aan 'Conquistador', wil niet zeggen dat ik mijn vorige boek vergeten ben. 'De Krakenvorst, boek 1: Keruga' is nu alweer meer dan vier maanden uit! En er blijven nog steeds mooie recensies binnenkomen. Zo stond er een mooie recensie van Remco Meisner in het laatste nummer van Fantastische Vertellingen - je kunt die lezen op mijn site onder het tabblad 'recensies'. En ik weet van een paar recensenten dat ze nog een stuk gaan schrijven over mijn boek. Er zijn ook twee wedstrijden gehouden waarbij lezers een gesigneerd exemplaar van mijn boek konden winnen. Daar was ook heel veel belangstelling voor, wat leuk was om te merken! Verder heb ik een exemplaar van mijn boek voorzien van kanttekeningen, over mijn bedoeling met sommige beschrijvingen, de achtergronden en inspiratie. Dat unieke boek heb ik toegestuurd naar Adinda Volkers, een van de vijf 'ambassadeurs' van 'De Krakenvorst, boek 1: Keruga'. Ik had namelijk beloofd om onder hen een 'special edition' van mijn boek te verloten! Verder was het heel leuk om met het boek op de 'Comic con' in Rotterdam te staan! Heb je het boek nog niet? Je kunt bij mij een gesigneerd exemplaar bestellen - die stuur ik graag naar je toe. Of je kunt gebruik maken van de webshop van mijn uitgever Macc, of van Bol. En ik vind het natuurlijk leuk als je na het lezen ervan een reactie plaatst op Goodreads, Hebban of Bol.
De meeste lezers van het boek vinden het spannend, vooral tegen het einde, en willen heel graag weten hoe het verhaal verdergaat. Gelukkig is het tweede boek al af en ligt bij de uitgever. Maarten, die ook van het tweede boek de coverafbeelding gaat maken, heeft het al gelezen en schreef me dat hij het zelfs een beter boek vond dan het eerste deel en dat hij het een eer vindt er weer een tekening bij te mogen maken! Ik kijk ernaar uit te zien waar hij mee gaat komen. Afgelopen weekeinde was ik bij mijn uitgever in Rijen voor een trainingsdag, zodat ik op boekenbeurzen en comic cons nog meer lezers zal kunnen interesseren voor mijn boek. Hij vertelde me dat 'De Krakenvorst, boek 2: Kartaalmon' zal verschijnen op Christmascon, in het weekeinde van 16 en 17 december 2017. Dat duurt dus niet zo lang meer!

Ik noemde zojuist al het nieuwste tijdschrift van Fantastische Vertellingen (nr 41) vanwege de recensie van mijn boek die erin stond. Maar het was bijna een 'Johan Klein Haneveld-speciaalnummer' want er stonden ook nog twee cartoons in, gewijd aan De Krakenvorst, en mijn korte verhaal 'De stoet', dat volgens een lezer toe werkte naar een beklemmend einde. Verder bevatte dit nummer twee boekrecensies van mijn hand. Het losse nummer is te bestellen op de site van Fantastische Vertellingen. Je kunt ook een abonnement nemen voor vier of acht nummers, voor een wel heel gunstige prijs, want elk nummer is bijna 100 pagina's vol leesplezier! Ik zal ook in de volgende editie weer twee boekbesprekingen plaatsen en mijn korte verhaal 'Het plotselinge woud' staat op de planning voor nr 42! Warm aanbevolen!
Van de zomer komt ook weer de jaarbundel Ganymedes uit, waarvoor ik een kort verhaal en twee gedichten heb opgezonden. Altijd spannend of ik weer geselecteerd zal worden. Dezelfde uitgever produceert tevens een leuke bundel 'Tenenkrommende vertellingen' (nou ja, leuk ... ;-) ). Mijn verhaal 'De gangen' is daarvoor geselecteerd.
Maar dat zijn niet de enige bundels waar verhalen van mij in zullen komen te staan. Ik kreeg via collega-auteur Mike Jansen de tip dat er een bundel werd samengesteld met verhalen in de geest van Jack Vance (een erg bekende SF-schrijver, die in Nederland erg populair was). Toevallig had ik een verhaal liggen dat er wel een beetje bij aansloot en dat heb ik opgestuurd naar de samenstellers, ook al was de deadline eigenlijk verstreken. Maar mijn verhaal 'Het bezoek van de tovenaar' viel in goede aarde en wordt opgenomen. Daar ben ik heel erg trots op! Ook omdat de bundel verhalen zal bevatten van Gerben Hellinga Jr. - een van de weinige Nederlandse SF-schrijvers van wie ik op de middelbare school afwist en wiens Coriolis-boeken ik werkelijk verslond!
Toen zag ik ook nog eens een oproep van mijn uitgever Godijn Publishing voorbijkomen voor het schrijfproject '28x Blauwe Violen'. Het thema was: wat is werkelijkheid, wat is illusie? En ik had een verhaal, getiteld 'Droomboot', dat hier goed bij paste. En Elly Godijn was er ook blij mee. Het verhaal is geaccepteerd voor deze verhalenbundel die waarschijnlijk uitkomt in het voorjaar van 2018.
Afgelopen weekend bij uitgeverij Macc kregen we niet alleen een training in verkooptechnieken, maar werden ook plannen gesmeed voor een verzamelbundel met verhalen van de auteurs van uitgeverij Macc. Deze bundel zou mensen kennis kunnen laten maken met de diverse schrijvers en op festivals meegegeven kunnen worden als mensen een boek kopen. Ik was natuurlijk als schrijver van korte verhalen meteen enthousiast en heb mijn verhaal 'Symbiose' opgestuurd. Ik weet niet precies wanneer deze bundel zou uitkomen, maar ik denk dat het ook 2018 zal worden.
De website Historische Verhalen heeft twee van mijn verhalen geaccepteerd: 'De pastoor en de leviathan' en 'Poliepen', deze zullen later in het jaar verschijnen en in 2018 zullen ze terechtkomen in de verzamelbundel van Historische Verhalen, samen met 'De dodo en de domineeszoon'. Daar kijk ik erg naar uit!
Vorige maand verscheen op de website Fantasize ook weer een kort verhaal van mijn hand, namelijk het post-apocalyptische verhaal 'Lobbes'. Je kunt het zo online lezen! SF Terra heeft twee verhalen van mij liggen, in het volgende nummer van The Flying Dutch komt een verhaal van me, en ik heb ook een aantal verhalen opgestuurd om mee te dingen naar de 'Edge.Zero'-award, een prachtig initiatief dat vorige jaar een toffe verhalenbundel opleverde.
Ik heb bovendien een account aangemaakt op online platform Sweek. Als het goed is, is er ook een app van. Hier kun je verhalen lezen van diverse schrijvers, ook zonder je aan te melden of in te loggen (maar als je mensen wilt volgen of verhalen wilt beoordelen of liken moet je wel een account hebben). Ik ga Sweek gebruiken om voorproefjes te plaatsen van mijn boeken, maar ook om een aantal verhalen te plaatsen. Om te beginnen wat verhalen 'uit de oude doos', verhalen die ik oorspronkelijk schreef in mijn laatste jaar van de middelbare school, en die ik later rond 2000 nog bewerkte of herschreef. Ik zou ze nu misschien niet meer zo schrijven en ze bevatten wat cliches, maar ik vind ze toch nog steeds erg leuk en fantasievol, en dit is een mooie plek om ze ook bij lezers te krijgen. Op dit moment staan er op Sweek twee verhalen van mij, met covers die ik zelf heb getekend, namelijk 'Verraden' (een ruimteschip met panne rond een rode reus), en 'Neergestort' (bijzondere biologie op de donkere zijde van een planeet).

Er is dus heel wat gebeurd de afgelopen twee maanden, maar ik heb nog niet eens alles verteld. Ik heb namelijk ook een boek geschreven! Vorige keer suggereerde ik al dat ik iets zou doen met mijn filmbesprekingen, nadat Daniël de Wolf (zelf bekend van onder andere 'De torrie van Mattie') er opnieuw op had aangedrongen. Hij suggereerde dat er mensen zouden zijn die zo'n boek graag zouden lezen en dus ging ik aan de slag. Ik heb dertig essays van mijn blog geselecteerd, op volgorde gezet, ingekort en geredigeerd. Dat was een hele klus. Vervolgens heeft Daniël voor mij een enthousiast voorwoord geschreven. Een stukje daarvan lees je al op mijn blog onder het tabblad 'Non-fictie'. Ik heb 'Betrapt op de waarheid' -zo gaat het boek heten- ondertussen ook naar een uitgever opgestuurd. Ik ben heel benieuwd wat die ervan vindt.
En daar blijft het niet bij. Ik wil dit jaar ook een SF-roman gaan schrijven. De drukte rond het verschijnen van 'Conquistador' heeft gezorgd dat ik daar nog niet aan ben begonnen, maar het kriebelt al wel, en ik denk dat Theo van Uitgeverij Macc, als liefhebber van Arthur C. Clarke, wel eens heel blij zou kunnen zijn met mijn manuscript! Voor daarna heb ik ook nog plannen voor een YA-trilogie.

Genoeg bezigheden dus, maar dit was nog niet alles! Nee, ondertussen verschenen er ook weer twee gastblogs van mijn hand op de blog van Tazzy Jeninga, 'Ik hou van horror, fantasy en spanning'. In die van maart, 'Nog meer boeiende boeken', schrijf ik over 'Werelden onder de horizon' van Jack Lance, en boeken van Allan Steele, Alastair Reynolds, Alistair MacLean en ja, George MacDonald! In de gastblog van april, 'Nieuwe en oude klassiekers', komen boeken voorbij van onder andere China Miéville, Ray Bradbury en Walter M. Miller jr.
Kortom, het waren drukke maanden. Geen wonder dat ik er een stijve nek van heb gekregen! Daarom binnenkort maar weer eens een dagje bingewatchen op Netflix ... En over twee maanden schrijf ik weer een update over mijn schrijfactiviteiten. Dan hopelijk al met de eerste recensies van mijn bundel 'Conquistador'!

dinsdag 11 april 2017

De cover van Conquistador is bekend!



De coverafbeelding is van de hand van mijn goede vriend Cornell Göksu, die ook de foto op de achterkant maakte. Hij is een begaafd grafisch artiest die onder andere afbeeldingen maakt voor KIJK, en heeft een eigen Deviantart-pagina.
'Conquistador' verschijnt op 6 mei 2017 bij Godijn Publishing.

dinsdag 21 februari 2017

Een prijs gewonnen en mooie recensies!

Het is dat ik de laatste anderhalve week met griep op bed heb gelegen, anders zou dit blogbericht nog positiever zijn uitgevallen. Het is een hardnekkig virus. Vanochtend voelde ik me gelukkig al weer een stuk beter en hopelijk gaat het me morgen lukken weer naar kantoor te gaan, dus het wordt geen gejeremieer. Verre van! Wat ik op het gebied van mijn schrijfcarrière te melden heb is namelijk louter positief.
Zijn er nog maar twee maanden verstreken sinds het verschijnen van mijn boek 'De Krakenvorst, boek 1: Keruga'? Het voelt een eeuwigheid, zoveel gebeurde er in die acht weken! Ten eerste heb ik het verschijnen van mijn boek gevierd op kantoor. Mijn collega Liesbeth maakte voor die gelegenheid heerlijke cupcakes, die ook nog eens helemaal passend bij het thema versierd waren! Ik ben haar er nog steeds dankbaar voor. Daarna heb ik een aantal boeken verstuurd naar geïnteresseerde bloggers en recensenten. En sindsdien zijn er al meerdere recensies verschenen op sites als Hebban, Goodreads et cetera. Ook in de laatste editie van het tijdschrift SF Terra stond een bespreking. Een paar van de beoordelingen, maar lang niet allemaal, heb ik op mijn blog geplaatst onder het tabblad 'recensies'. De meeste lezers bleken positief, al kan ik natuurlijk niet iedereen tevredenstellen. De een vindt het spannend, de ander niet spannend genoeg. De een vindt Tarid wel sympathiek, de ander niet. En ga zo maar door. En een aantal mensen wijzen op de afbrekingsfouten in het boek. Als eindredacteur van een tijdschrift vind ik die natuurlijk ook storend. Volgens de uitgever lag het aan het opmaakprogramma, en we gaan zorgen dat het in boek 2 op dit gebied beter gaat. Maar de positieve toon overheerst!
Om mijn boek te promoten heb ik op vrijdag 13 januari een signeersessie gehouden bij boekwinkel Stevens in Hoofddorp. Het was die avond erg slecht weer, dus een paar mensen die hadden beloofd te komen, bleven weg. Ondanks de wat lage opkomst vond ik het echter wel heel gezellig. Een paar weken later stond ik op het terrein van het TV-programma Utopia in de kraam van mijn uitgever. Het was die dag koud en regenachtig, maar gelukkig was er warme koffie en thee. We verkochten twee boeken in totaal - niet veel, maar ik was er trots op! Ik ben op de radio geweest op Omroep Brabant (je kunt het interviewtje hier terugluisteren), en ben over mijn boek geïnterviewd op de website Qreative Minds.
Uitgeverij Macc staat overigens ook op de Huishoudbeurs in de RAI in Amsterdam en aanstaande zaterdag schuif ik aan om mijn boek te signeren. Mocht je toevallig in de buurt zijn, kom gerust langs! Het weekeinde daarna sta ik in Ahoi in Rotterdam op mijn eerste Comiccon. Hou je van superheldenfilms, stripverhalen, sci-fi series of fantasyboeken - kom langs en vergaap je aan kostuums en stands. En haal een gesigneerd boek bij mij! Eind maart is in Utrecht de Dutch Commiccon. Daar sta ik niet met de uitgever, maar ik ben er wel. Al was het alleen maar omdat er de uitreiking plaatsvindt van een verhalenwedstrijd waaraan ik heb meegedaan!

Dat is een mooi bruggetje naar een ander wapenfeit! Zaterdag 11 februari werd de winnaar bekendgemaakt van de verhalenwedstrijd van het Valentijn-genootschap. De winnaar was ik niet, maar ik behaalde de derde plaats met mijn verhaal 'De man van mijn dromen'. Mijn bos bloemen heb ik niet kunnen meenemen, aangezien ik er niet bij was. Ik ben echter wel heel trots dat ik deze plek behaalde. Met een SF-verhaal nota bene! Er komt mogelijk een bundel met de beste verhalen van de wedstrijd en dan kunnen jullie mijn verhaal daarin lezen.
De twintig beste verhalen uit de wedstrijd 'De mens van 2050' kwamen in januari beschikbaar in een online verhalenbundel. Wie schetst mijn verbazing toen bleek dat allebei mijn inzendingen tot de beste twintig behoorden? De enige schrijver met meer dan één verhaal in deze bundel. Leuk dat een oud-collega van het Pharmaceutisch Weekblad, Heleen Croonen, ook een verhaal in deze collectie had staan. Vorig jaar was ik getipt om een verhaal te schrijven voor de website Historische Verhalen. In januari verscheen hier mijn verhaal 'De dodo en de domineeszoon'. Ik vond het zo leuk dat ik prompt nog twee historische verhalen heb geschreven en opgestuurd. Die worden mogelijk later dit jaar geplaatst. En volgend jaar komt er (net als dit jaar) een verhalenbundel uit met de gepubliceerde historische verhalen. Daarin kunnen jullie tegen die tijd ook mijn verhalen vinden! Ik heb afgelopen week de drukproeven geredigeerd van het volgende nummer van Fantastische Vertellingen - daarin komt mijn verhaal 'De stoet' te staan, samen met twee recensies van mijn hand. Je kunt alvast een abonnement nemen! Verder ga ik meewerken aan het nieuwe online platform Sweek. Hier kun je gratis verhalen lezen van allerlei auteurs, en dus binnenkort ook van mij. Als ik wat hersteld ben ga ik me inschrijven en mijn eerste verhalen plaatsen.
Mijn boek 'De Krakenvorst, boek 1: Keruga' was trouwens opgestuurd om mee te dingen naar de Harland prijs voor beste fantastische roman. Maar mijn boek behoorde niet tot de genomineerden. Volgend jaar beter. Ik ding ook mee naar de Harland Award, Fantastels, en Trek Sagae. En ik ga verhalen opsturen voor de nieuwe editie van Edge.Zero. Het worden dus spannende maanden.

Wie benieuwd is naar mijn korte verhalen kan er trouwens vanaf 6 mei twaalf lezen in mijn bundel 'Conquistador'. In januari heb ik samen met de negen andere deelnemers aan het Boek10-project van Godijn Publishing mijn contract ondertekend. Het was een gezellige en inspirerende dag. Het was leuk om mijn collega-schrijvers te ontmoeten. Sindsdien heb ik het manuscript nog een keer aandachtig doorgenomen en het ligt nu bij de eindredacteur. Dan komt begin maart nog een ronde redigeren en dan is het klaar voor publicatie! De officiële aankondiging lees je hier. Het boek wordt gepresenteerd op een fantastisch festival voor elke boekenliefhebber - en het zou leuk zijn als je erbij aanwezig bent. Op de website Bozinbeeld vind je een uitgebreid interview met mij, over mijn verleden, mijn drijfveren om te schrijven en of er iets van mij is terug te vinden in mijn verhalen.
Tevens heb ik voor de website 'Ik hou van horror, fantasy en spanning' twee gastblogs geschreven over mijn favoriete boeken, hier en hier. De komende maanden volgen er nog twee blogs over boeken van mijn hand.

Zoals je ziet: er is veel gebeurd! En het wordt de komende tijd nog druk. Zo ben ik door mijn goede vriend Daniël de Wolf overgehaald om toch een boek samen te stellen van mijn filmbesprekingen. Hij had er weer een van mij gelezen die hem tot nadenken stemde, en suggereerde dat anderen ze ook interessant zouden kunnen vinden. Dus de komende tijd zal ik me daarover gaan buigen. Daarna ga ik snel beginnen aan de SF-roman waar ik het al een tijdje over heb. Dat heeft echter niet bijzonder veel haast, aangezien eerst nog het tweede deel van 'De Krakenvorst' gaat uitkomen (het manuscript ligt al bij de uitgever) en ik nog een tweede verhalenbundel heb klaarliggen en een dichtbundel. Verder komt er van uitgeverij Fantastische Vertellingen een bundel uit met 'tenenkrommende verhalen' en hoop ik weer in Ganymedes terecht te komen met een verhaal. En ik hoop dat de griep snel helemaal weg is, want ik heb om al deze dingen te kunnen ondernemen wel wat meer energie nodig dan ik nu tot mijn beschikking heb ...

zondag 1 januari 2017

Ik overleefde 2016!

De memes en plaatjes verschijnen al op internet: 'I survived 2016'. Of '2016 was written by G.R.R. Martin. I want J.K. Rowling to write 2017' (alsof zij niet in het laatste boek een flinke bups geliefde karakters om zeep helpt ...). Niet alleen stierven er heel veel bekende artiesten en acteurs (en een van mijn geliefde schrijvers Richard Adams, bekend van Waterschapsheuvel), de uitslag van de verkiezingen in Amerika lieten ook een wrange nasmaak achter. Eigenlijk wilde ik echter een positief nieuwjaarsbericht schrijven! Het gaat met mij namelijk beter dan in heel lange tijd. Ik voel me zelfs gelukkiger dan ooit sinds mijn tienertijd. Ik kan weer volop genieten van mijn passies (ik heb lang niet zo veel naar mijn aquariums gekeken), en voel niet meer de drang om met afvinklijstjes en schema's mezelf aan het werk te houden. Mijn zelfvertrouwen is met sprongen toegenomen en zelfs de winter krijgt dit jaar geen vat op me. Ik blijf positief ondanks de grijze luchten.

Maar om uit te leggen hoe dat zo gekomen is, moet ik ook wat moeilijkere dingen vertellen. Zo raakte ik dit voorjaar mijn overtuiging kwijt van de waarheid van het christelijke geloof. Ik betoogde al jaren geleden dat ik 'nauwelijks nog geloofde', maar de laatste bastions van zekerheid stortten dit jaar in. Dit is niet de plek om een theologisch betoog te schrijven, maar de belangrijkste redenen voor mij waren: -het feit dat de kerk voor het grootste deel steeds 150 jaar op de rest van de wereld achterloopt, in het accepteren van wetenschappelijke ontdekkingen (er wordt nog steeds gediscussieerd over evolutie!), en in het omgaan met andergeaarden (de LGBTQA-gemeenschap), -daarmee samenhangend de overeenkomsten van fundamentalistisch/evangelisch gelovigen met samenzweringsdenkers, het gesloten systeem waarin de antwoorden vaststaan en rationele capaciteiten worden gewantrouwd. - de cirkelredenering waar het uiteindelijk op neer komt: 'ik geloof in God omdat het in de bijbel staat, ik geloof in de bijbel omdat het Gods woord is'. - daarmee samenhangend: de totaal uiteenlopende overtuigingen, van het zwarte kousen denken van 'knielen op een bed violen', tot pinksterevangelisch enthousiasme, tot Amerikaanse rechtse politiek, die allemaal worden gebaseerd op de bijbel. Deze visies kunnen niet allemaal waar zijn! Maar als je ze wél allemaal uit de bijbel kunt bewijzen, kun je dus eigenlijk niks uit de bijbel bewijzen. Dat punt werd voor mij onderstreept door de verkiezing van Trump in de VS, onder andere door de steun van de fundamentalistische evangelische beweging. Als er iemand ver af staat van Jezus, zoals ik hem heb leren kennen uit de Evangeliēn, is dat Trump wel. Of het moet Wilders zijn. Die ook door christenen gesteund wordt. Het bewijs dat het christendom in mijn ogen failliet is.
De verkiezing van Trump leidde er bij mij toe dat ik nog meer kwijt raakte. Mijn hoop in een goede toekomst, bijvoorbeeld. De klimaatveranderingen zullen nu echt niet meer tot stilstand kunnen worden gebracht, laat staan worden omgekeerd. Het uitsterven van diersoorten zal toenemen, natuur zal als het niet commercieel exploiteerbaar is, als grondstof gebruikt worden. Racisme en uitsluiting van andersgeaarden zal toenemen en de wereldvrede wordt bedreigd. Dat bijna de helft van de Amerikanen voor zo iemand stemden, doet me bovendien twijfelen aan mijn vertrouwen in de mensheid. Van individuele mensen kan ik blijven houden, maar van de mensheid als massa? Mijn korte verhalen zijn al jaren behoorlijk cynisch over de toekomst van de mensheid en dat zullen ze helaas moeten blijven.
Oh, en dan werd ik in het voorjaar ziek (de griep, samen met een fikse teleurstelling, leek op een nervous breakdown), wat werd gevolgd door ziekte van mijn vrouw. Een tijd lang leek het alsof ons huwelijk voorbij zou zijn, wat me intens verdriet opleverde. Ik zat totaal aan de grond. Mijn pijn bracht me er (samen met het advies van Marten) toe professionele hulp te zoeken. Niet alleen een andere huisarts (die constateerde dat er het een en ander mis was met mijn bloeddruk), maar ook eerst een psycholoog en ook een psychiater. Zij waren het er allebei over eens: ik had last van angstklachten en paniek, en dat hoorde bij een dysthyme stoornis. Een vorm van depressie die niet maar een paar maanden duurt, maar jaren. Eigenlijk was ik al sinds het begin van mijn twintiger jaren depressief. Ik had alleen al die tijd het idee dat het aan mij lag, dat ik iets in mijn leven moest veranderen om het op te lossen. Het werkte alleen niet. Nu had ik gesprekken met mensen die mijn lijden serieus namen. Maar ook kreeg ik antidepressiva voorgeschreven. Depressie is namelijk gewoon een ziekte, net als kanker, alleen minder zichtbaar. En de pillen bleken bij mij daadwerkelijk te helpen. De bijwerkingen werden snel minder en na een paar weken al voelde ik me vrolijker dan eerst, ging ik weer volop voor mijn passies, kon ik situaties op het werk en in de familie beter relativeren en zelfs mijn slaap verbeterde! En die effecten verdwenen niet na een maand of twee, maar ze bleven gewoon! Ook in de winter!
Verder gingen mijn vrouw en ik gewoon met elkaar verder en het afgelopen half jaar was het beste half jaar uit onze hele relatie tot nu toe. We hebben samen leuke dingen gedaan (naar het strand in Scheveningen, naar een jamsessie bij lunchcafe Zondag, naar fantasyfestivals, dierentuinen, musea, en samen naar de film!) en nu ik door mijn pillen ook echt van vrije tijd kan genieten zonder de druk te ervaren dat ik iets moet presteren, genieten we ook meer dan ooit van elkaars nabijheid. We gaan het volgende jaar in met veel vertrouwen en hoop voor onze relatie!
Daarnaast kon ik dit jaar eindelijk terug naar een driedaagse werkweek. De invoering van een vervelend relatiebeheersysteem maakte het er op kantoor niet leuker op, maar ik had wel meer tijd om aan het schrijven te wijden. Dit jaar won ik de derde prijs in de Fantastels wedstrijd. Ik publiceerde verhalen in Ganymedes-16, Fantastische Vertellingen, SF Terra en online op Fantasize. En mijn boek 'De Krakenvorst, boek 1: Keruga' kwam uit bij uitgeverij Macc! Ik hoop dat jullie het boek ook willen lezen! Hebben jullie het boek nog niet? Je kunt het bestellen op Bol, maar ook bij mij een gesigneerd exemplaar kopen. Of kom naar de signeersessie en boekpresentatie op vrijdag 13 januari 's avonds bij boekhandel Stevens in Hoofddorp! Maar genoeg over dat boek, ik had in oktober ook nog eens de ingeving een manuscript voor een verhalenbundel op te sturen voor het Boek10 project van Godijn Publishing, en het werd geaccepteerd! De laatste maanden voel ik me voor het eerst in de eerste plaats 'Schrijver' en niet langer 'redacteur'. Dit is wie ik ben en wat ik doe.
Er kwamen geen nieuwe aquariums bij dit jaar, maar ik heb wel een paar aquariumdromen kunnen verwezenlijken. Zoals een overstap naar bijzondere vissen zoals een Afrikaanse mesvis en een wimpelaal (een van de beste beslissingen ooit op aquariumgebied!), en witwanggrondels in mijn nieuwste aquarium (ik vond zelfs een jong grondeltje vorige week). Sammie de muskusschildpad blijft ons ook veel plezier geven, net als de dwergklauwkikkers.
Ik heb dit jaar verder nog kunnen genieten van een week in Oxford samen met mijn beste vriend Cornell - waarbij in mijn veertigste verjaardag vierde in 'The Eagle and Child', de pub waar C.S. Lewis en J.R.R. Tolien en de rest van de Inklings bij elkaar kwamen. Een jeugddroom die uitkwam! Volgend jaar hoop ik de reis nog een keer te maken maar dan met Bianca.

En aan het eind van het jaar realiseer ik me dat ik mijn geloof niet werkelijk kwijt ben geraakt. Ik kan geen atheïst zijn. Ik heb te vaak de liefde van God ervaren, zijn bemoedigende stem in mijn leven gehoord en ben te vaak onder de indruk geweest van de natuur, in het groot en in het klein. Maar of die Goddelijke aanwezigheid gevangen kan worden in dogma's, zelfs in de christelijke, dat geloof ik niet meer. Dat kan ik niet meer. De reis voor de toekomst wordt, te zoeken naar wat dat primaire godsbesef dan eigenlijk wél betekent. Leren liefhebben zal daar een deel van zijn, vermoed ik.
Verder zal mijn schrijfcarrière zich nog verder gaan ontwikkelen volgend jaar. Niet alleen komt op 6 mei mijn SF-bundel 'Conquistador' uit als deel van het Boek10-project (jullie zijn allemaal welkom op de feestelijke dag waarop de tien boeken officieel worden gepresenteerd!), maar in het najaar zal het tweede deel van De Krakenvorst verschijnen, 'boek 2: Kartaalmon'. Er staan verder publicaties op stapel in de SF Terra (ze hebben nog een verhaal van me liggen, maar wilden er graag nóg een), Fantastische Vertellingen (zowel in het maartnummer als in het juninummer), The Flying Dutch (die erg blij waren met het SF-verhaal dat ik ze opstuurde), op de websites Historische verhalen en Fantasize, en in de bundel met 'Tenenkrommende vertellingen' die Remco Meisner gaat uitbrengen. Verder hoop ik weer te worden opgenomen in de bundel Ganymedes 17, waarvoor ik een verhaal en een gedicht heb opgestuurd, in het tijdschrift 'Moord & Mysterie' en ik hoop ook terecht te komen in de bundels rond de nieuwe editie van 'Edge.Zero'. Daarvoor kan ik onder andere de tien verhalen opsturen waarmee ik dit jaar aan wedstrijden heb meegedaan. Ook dit jaar hoop ik weer te kunnen meedoen aan de Harland Award, Fantastels en Trek Sagae. Ten slotte ben ik gevraagd om behalve mijn verhalen ook recensies te schrijven voor het kwartaalblad Fantastische Vertellingen (als je nog geen abonnee bent, meld je aan!) en overweeg ik de mogelijkheid van een column voor een fantasywebsite.
Naast alle boekpresentaties, fantasyfestivals en conventies en redactieklussen, gaat het dus een druk jaar worden op schrijfgebied. Het schrijven van mijn volgende SF-roman (waar ik een gaaf idee voor heb, trouwens) heb ik dus maar even op de langere termijn gezet. In plaats daarvan hoop ik de rustige periodes in het jaar te gebruiken voor het schrijven van nog wat korte verhalen. Maar wie weet kruipt het bloed toch waar het niet gaan kan en ga ik het boek toch gewoon schrijven. Dat soort dingen durf ik niet meer van mezelf te voorspellen!
Ik verwacht op aquariumgebied geen grote veranderingen. Er zal een keer een aquaponicssysteem op het balkon komen, maar dat duurt nog wel even, en mijn kleinste aquarium krijgt een nieuwe lichtkap (dank je wel Marten!). Wel verwacht ik veel van de op stapel staande films! Het lijkt namelijk alsof de ruimtefilm weer populairder wordt, met niet alleen de nieuwe Star Wars-film op stapel, maar ook Guardians of the Galaxy 2 en Valerian in aantocht. En Thor Ragnarok. Verder natuurlijk superheldenfilms in overvloed en een nieuwe van Pixar! Ook weer goede boeken. Ik hoop weer meer pareltjes te ontdekken onder de Nederlandse genreschrijvers, maar ik kijk ook uit naar het laatste boek over The Fitz and the Fool van Robin Hobb. En dan zijn er nog de games. Mass Effect Andromeda is de reden dat ik na het kapot gaan van mijn PS4 niet heb geopteerd voor een gewone blurayspeler, maar voor een nieuwe spelcomputer. Dat en het feit dat we Netflix kunnen kijken via de PS4.
Samengevat: volgend jaar zou wel eens een bijzonder jaar kunnen worden.