maandag 3 mei 2021

'Scherven vol ogen' verschenen, twee miniboekjes en recensies voor 'Hoeder van de vulkaan' en 'Voorbij de storm'

In mijn vorige bericht schreef ik dat ik halverwege januari mijn arm had gebroken vlak onder de schouder. Gelukkig gaat het nu met mijn arm een heel stuk beter. Ik kan bijvoorbeeld weer typen. Ik ben weer aan het werk gegaan voor het Tijdschrift voor Diergeneeskunde en zal vanaf komende week zelfs weer volledig aan de bak zijn. Maar dat is niet het belangrijkste dat de afgelopen twee maanden is voorgevallen. Het grootste nieuws is natuurlijk de publicatie van mijn boek ‘Scherven vol ogen’! Ik ben er trots op! Mijn negentiende boek en mijn eerste horrorroman. Waar gaat het over? Nou, in het ondergelopen Nederland van 2080 wonen de meeste mensen in vluchtelingenkampen. Wie een baan vindt is dolblij en heeft er alles voor over die te behouden. Jennifer Kerkels wordt op een dag ontslagen. Haar vriendin geefthaar een tip: het instituut ‘Perfect’ maakt je gegarandeerd van nut voor de werkgevers. Maar wat bedoelt het instituut daarmee? Waarom ziet Jennifer in haar dromen rode ogen en een man met een hyenakop? En wie is de vrouw met het witte masker die aan het hoofd staat van het instituut? 'Scherven vol ogen' is te bestellen bij elke (online) boekwinkel en bij de uitgever. Ik presenteerde ‘Scherven vol ogen’ samen met Theo Barkel, die zijn derde Shadajael-omnibus het licht liet zien. We interviewden elkaar, lazen voor uit eigen werk en er valt voor de kijkers ook nog iets te winnen! Je vindt de video hier! Mijn nieuwe roman 'Scherven vol ogen' is ook te vinden op Goodreads en op Hebban. Je kunt nu dus aangeven dat je het boek wilt lezen en naderhand een sterrenbeoordeling en/of een recensie achterlaten. Dat helpt andere lezers weer mijn boek te vinden! Ik ben je al bij voorbaat dankbaar. En hetzelfde geldt nog steeds voor mijn andere boeken. Bestel je tegelijk met mijn roman het nieuwe boek van Theo Barkel, dan ontvang je ook nog eens een gratis boekje met van elk van ons een kort verhaal: ‘Tijdsgeest & In de put’.


Dit is niet het enige miniboekje dat uitkwam. Uitgeverij Macc publiceerde ook het miniboekje ‘Vurige tongen’,
met twee korte verhalen van mijn hand: 'De laatste draak' en 'Aan de draak geofferd'. Benieuwd? Bestel dan voor 30 euro of meer boeken bij Uitgeverij Macc en gebruik de speciale actiecode FantasyFest4Ever! Goede gelegenheid om tegelijk met 'Scherven vol ogen' mijn tweeluik ‘De Krakenvorst’ te bestellen, of mijn SF-roman ‘De afvallige ster’, of de bundel ‘Voorbij de storm!’ 
 
Er verscheen ook een kort verhaal van mij in de nieuwe SF Terra: ‘Een kwestie van perspectief’ - een nieuwe techniek moet lange reizen door de ruimte makkelijker maken, door te zorgen dat nieuwe mensen die je ontmoet voelen als oude bekenden. Maar natuurlijk gaat het een keer mis ...
Verder kwam de nieuwe editie van HSF uit! In deze non-fictie editie stonden twee stukken die ik had geschreven: een column en een artikel over de geschiedenis van het fantastische genre in Nederland. Ik ben trots dat ik weer heb mogen bijdragen aan dit tijdschrift van de NCSF!
 

Meerdere mensen namen de moeite boeken van mij te lezen en te recenseren. Zo ontdekte een nieuwe lezer mijn fantasyroman 'Hoeder van de vulkaan'. 'De schrijver is een kei in het scifi genre, wat duidelijk te merken is in dit fantasy boek ... Het is een goed verhaal, ijzersterk geschreven door een schrijver met duidelijke ervaring in het vak, waar nog zo veel dieper in te duiken valt, maar aan de lezer overgelaten wordt om verder op te fantaseren.'
'Hoeder van de vulkaan' is overigens binnenkort ook te leen bij de bibliotheek! Er zijn 94 boeken besteld door de bibliotheken! Daar ben ik erg trots op.
Ook de Biblionrecensie van 'Voorbij de storm' was heel positief. Een citaat: 'Voorbij de storm' lees je niet achter elkaar uit, want van veel verhalen word je niet vrolijk. Dat toont tevens de kracht aan van fictie. Een verhaal komt harder aan en kan meer duidelijk maken over klimaatverandering dan een hele stapel sombere artikelen in de krant. - Er zijn 44 exemplaren besteld door de bibliotheken. Voor een anthologie is dat niet verkeerd!
Tazzy Jeninga besprak de bundel ‘Voorbij de storm’ op haar blog. Ze is heel positief! ‘Wel is hierdoor duidelijk dat er heel veel talentvolle SF auteurs zijn, die in onze moedertaal schrijven. En eigenlijk hoop ik dat het er nog meer gaan worden. Ik vond deze bundel echt goed en het smaakt gewoon naar meer ... Een verhalenbundel, met zoveel goede verhalen, als er in deze staan, is bijzonder zeldzaam. En het zijn nogal wat verhalen. Een aanrader!’ 
Een andere lezer zei over 'Voorbij de storm': Deze verhalen maken me soms triest over wat we de aarde aandoen en soms is het bijna horror omdat het zo realistisch is. De beste verhalen die het thema aanhouden zijn: Sam (Anthonie Holslag), Visgevangenis (Valk) en Erfzonde (van Gorp). Eervolle vermelding voor: De val (Kruijsen) en Een sprankje hoop (Visser).
Jos Lexmond las ondertussen voor de NCSF ‘Eindtijden in de polder’ en was enthousiast- ook over mijn verhalen in deze bundel. ‘Het is mooi te zien dat, hoewel het thema duidelijk en eenduidig was, de schrijvers in deze anthologie er toch hun eigen draai aan gegeven hebben ... Er is geen slecht verhaal bij, maar het ene is net ietsie pietsie beter dan het andere ... ‘Lovecraft in de polder’ was al heel erg goed, maar ‘Eindtijden in de polder’ was, zo mogelijk, nog beter.'
 

Ik heb nu het met mijn arm weer beter gaat gelukkig weer volop inspiratie voor schrijfprojecten. Een daarvan wordt wel heel leuk. Ik kreeg van Uitgeverij Macc het groene licht om een nieuwe verhalenbundel samen te stellen. Dit keer gebaseerd op een leuk concept, waar ik een aantal schrijvers ga vragen op aan te sluiten. Mijn eigen voor deze bundel bestemde verhaal van 2050 woorden, 'De zieke dinosaurus', is al af en zal als voorbeeld dienen. Wat publicatie betreft richten we op 2022.
Ik schreef vervolgens een verhaal van 4638 woorden, bestemd voor de bundel 'Poe in de polder'. Een groep welgestelden verzamelt zich op een booreiland zodat ze zich niet aan de lock down-maatregelen van het vaste land hoeven te houden. Dat gaat natuurlijk niet lang goed ...
Daarna werkte ik aan een verhaal van 2536 woorden over een afgezonderde gemeenschap. Tijdens het ritueel om een jaarlijks terugkerende bedreiging het hoofd te bieden lopen de spanningen hoog op tussen het hoofd van het dorp en zijn dochter ...
Ik ging door met een kort verhaal van 2460 woorden. Dit keer putte ik inspiratie uit ‘Wolfbane’ van Pohl en Kornbluth - dat ik als tiener las en waarvan sommige elementen me lang zijn bijgebleven.
Vervolgens schreef ik een verhaal van 1571 woorden, geïnspireerd door mijn ergernis over opdringerige reclameboodschappen onder andere op YouTube. Soms is het fijn je frustraties op zo’n manier te kunnen uiten. 
Er kwam ook een verhaal van 1849 woorden uit mijn pen - een metaverhaal geïnspireerd door het droomland van Lovecraft, waarin ik mijn worsteling met cynisme en het SF-genre kon uitwerken.
Tijdens de paasdagen schreef ik een verhaal van 3118 woorden geïnspireerd door een kort verhaal van Isaac Asimov over een planeet waar mensen wel heel graag voor hun planten zorgen. Het verhaal maakte al toen ik het als tiener las veel indruk op me.
Geïnspireerd door de verhalen die ik de laatste maanden las van Joe Hill en Stephen King schreef ik een kort horrorverhaal van 4768 woorden. Ik voegde ook autobiografische elementen toe. Zo is de hoofdpersoon herstellende van een gebroken arm en zoekt hij naar plekjes in de natuur waar hij helemaal kan verdwijnen ...
Ik wist de laatste hand te leggen aan een SF--verhaal van 4465 woorden. In het wrak van een verongelukt ruimteschip houdt een kleine gemeenschap zich staande. Men hoopt op redding. De hoofdpersoon gaat naar de brug van het schip om te controleren of het noodsignaal nog wordt uitgezonden...
En tenslotte was mijn laatste verhaal van deze twee maanden er een van 1679 woorden. Het is de eerste keer dat ik een verhaal schreef over zombies ...
 
Vaste lezers van mijn tweemaandelijkse updates weten dat ik veel schrijf, in veel verschillende vormen en  diverse genres. Ik snap dat het moeilijk kan zijn te kiezen welke van mijn boeken je wilt lezen. Om je te helpen heb ik een stroomschema gemaakt. Laat me weten welk boek er voor jou uitkomt!
Wat promotie van mijn boeken betreft werd ik verder online geïnterviewd door MenMar Dolman - een SF-schrijver die ook hard aan de weg timmert met haar eigen YouTube-kanaal. We praatten onder andere over de verschillende subgenres binnen de sciencefiction en over de sciencefiction in Nederland. Dat gaat twee video's opleveren die in mei op YouTube verschijnen.
Daarnaast ben ik woensdag 5 mei te gast in het boekenprogramma ‘About books’! Leuk om te mogen aanschuiven en over mijn boeken te vertellen!
 
De komende maanden hoop ik met de opmerkingen van een proeflezer mijn space opera 'De zwarte schim' te gaan herschrijven en te beginnen met een volgend langer schrijfproject, een SF-roman die zich afspeelt in de verre toekomst waarin de sterren gedoofd zijn en de zwarte gaten verdampen ... Verder verschijnt de nieuwe Fantastische Vertellingen, met daarin een verhaal van mijn hand, en hoor ik hopelijk of een verhaal van mij geselecteerd is voor 'Ganymedes 21'. Kortom, weer mooie ontwikkelingen om naar uit te kijken!

maandag 8 maart 2021

Mooie recensies voor 'Hoeder van de vulkaan', 'Nevelkinderen' gepubliceerd en contract voor YA-roman getekend

Op 16 januari heb ik op het kantoor van Godijn Publishing het contract ondertekend voor mijn YA SF-roman ‘Het denkende woud’. Het verschijnt 9 oktober! Die dag besprak ik tevens met uitgever Elly Godijn de verhalen die we hadden gelezen voor de wedstrijd 'Nevelkinderen'. Wij vormden namelijk de jury die de uiteindelijke winnaars zou bepalen. De leuke dag kreeg echter een naar staartje toen ik terugliep naar het station.
Ik stapte namelijk in een kuil die ik door de sneeuw niet had gezien. Bij de val brak ik mijn rechter bovenarm op een heel ongelukkige plek. Elly kon mij gelukkig naar de eerste hulp brengen. De weken daarna kon ik natuurlijk niet schrijven. Elke beweging deed pijn. Pas nu, na anderhalve maand, lijkt het een beetje beter te gaan, al kan ik nog weinig met mijn arm. Dat ik alleen maar stil op de bank kon zitten betekende echter niet dat er niets gebeurde op schrijfgebied.
Ik keerde bijvoorbeeld op 6 maart terug naar Hoorn voor de prijsuitreiking van de wedstrijd ‘Nevelkinderen’ en de presentatie van de gelijknamige bundel met de beste 25 verhalen. Reizen met een gebroken arm was een uitdaging maar ik kwam heelhuids aan. En ik had genoeg pijnstillers bij me. De high tea met de top 3 was lekker en gezellig. De bundel is te bestellen bij de uitgever!
De nieuwe Fantastische Vertellingen (nr 57) kwam uit in februari! Met van mijn hand twee recensies en een stripje. En verder weer mooie verhalen en illustraties. Te bestellen bij de St. Fantastische Vertellingen (of neem een abonnement - in het volgende nummer komt weer een mooi SF-verhaal van mij!).
Begin januari werden mijn exemplaren van ‘Eindtijden in de polder’ bezorgd. In deze bundel met verhalen geïnspireerd door ‘The Night Land’ van William Hope Hodgson staan twee verhalen van mijn hand. 
 
Op Modern Myths verscheen van mijn hand een artikel over inspiratie. Hoe ontstaan ideeën voor verhalen? Ik bespreek in dit stuk de ideeën achter een aantal van mijn recente verhalen, waaronder enkele uit mijn bundel ‘Ruisreizigers’.
Eind vorig jaar deed ik mee aan een online discussie over literatuur en het fantastische genre en het bevorderen van een professionele houding van schrijvers. Deze leidde tot een artikel dat nu is gepubliceerd op Fantasize. Geïllustreerd met mijn stripjes (waarvan een nieuwe bij het nawoord van Karen van den Andel)
 
Er verschenen ook weer enkele mooie recensies over mijn boeken. ‘Hoeder van de vulkaan’ kreeg om te beginnen een positieve bespreking van Biblion! Een paar quotes: ‘Dit fantasyverhaal zou een beeld kunnen geven van onze eigen wereld in de verre toekomst ... Het is een spannend verhaal waarin niemand te vertrouwen is ... Je voelt als het ware de kou. Een absolute aanrader voor liefhebbers van fantasy.’
Jos Lexmond recenseerde 'Hoeder van de vulkaan' voor de NCSF. 'Johan maakt er geen enkel punt van om in welk subgenre van de Fantastiek dan ook te schrijven. Zelfs als dat in een hybride vorm van Science Fiction, Fantasy en een vleugje Steampunk is, zoals ik ‘Hoeder van de vulkaan’ zou willen omschrijven.' Hij maakt de kanttekening dat het vertelperspectief (de 2e persoon) enigszins tot verwarring leidde, maar concludeert: 'Hoe dan ook… Johan heeft hiermee weer een prima verhaal geproduceerd.'
Ook Ursula Visser las het boek. Ze was er enthousiast over en schreef onder andere: 'Een sterk verhaal, het beste dat ik tot nu toe van Johan las ... Ik zie overeenkomsten met onze maatschappij. Johan legt wat mij betreft, de vinger op de zere plek ... Door de manier waarop Johan het verhaal geschreven heeft, komt het echter niet over als een verloren strijd, hoop gloort aan de horizon en dat maakt het des te interessanter!' Ze heeft het boek verslonden.
Ik vond een leuke lezersreactie over mijn roman 'Hoeder van de vulkaan': '“Hoeder van de vulkaan” is een ontnuchterend verhaal met (gelukkig) een hoopvol einde. Hoewel het zich niet op onze wereld afspeelt, geeft het duidelijk de problemen weer waarmee wij worstelen: hebzucht, machtswellust, roofbouw, machtsmisbruik. Door al deze zaken lijkt de wereld waar deze roman zich afspeelt gedoemd tot de definitieve ondergang. De hoop die er is, komt van mensen die hun eigenbelang opzij zetten en samenwerken om goed te maken wat hun voorouders kapot hebben gemaakt. Deze boodschap, op een prachtige, positieve manier gebracht, is precies wat de wereld op dit moment nodig heeft.'
Nog een lezersreactie op Goodreads: 'Het verhaal is heel leuk om te lezen: centraal staat een planeet waar je eigenlijk niet wil wonen en waar de bewoners zich toch hebben aangepast aan hun omgeving. De omgang met de beschikbare middelen is heel interessant ... Het is een boek met een vertelperspectief dat voor mij verrassend was: het is verteld vanuit de tweede persoon ... Als je twijfelt of je zo'n perspectief fijn vindt om te lezen: just sit back and enjoy the ride. Het is het waard.' 
En een vriend mailde me over ‘Hoeder van de vulkaan’: ‘Fantastisch verhaal heb je geschreven! Vlot, psychisch gelaagd en met een super goed verhaal. En wat een wonderbaarlijke wereld heb je geschapen. Ik heb er echt van genoten. Het is voor mij jouw beste boek tot nu toe en eentje dat bij de top hoort.’ Daar ben ik trots op!
Modern Myths recenseerde de door mij samengestelde bundel 'Voorbij de storm'. 'Alle verhalen bij elkaar genomen vertellen ons wat we diep van binnen al weten. We moeten nu stappen ondernemen en veranderen, willen we onze planeet niet onherstelbaar beschadigen. Zelfs de meer positieve verhalen, waarin de hoofdpersonen het beste maken van de nieuwe situatie, tonen werelden waar we het bij lange na niet zo goed hebben als nu ... Voorbij de storm misstaat niet in je boekenkast en is een prima excuus om de discussie over global warming levend te houden.' 
Ook Floris Kleijne was enthousiast over de bundel, waar ook een verhaal van zijn hand in staat, en besprak enkele verhalen eruit op Facebook. 
Jos Lexmond recenseerde Ganymedes 20. Over mijn verhaal 'De Vouw' schrijft hij: 'Fascinerend verhaal over mensen en hun afval dat overal achter gelaten wordt. Kijk maar eens bij op- en afritten bij snelwegen, maar dan héél extreem.'
Ferry Visser analyseerde mijn verhaal ‘Symbiose’ uit de bundel ‘Ruisreizigers’ in vergelijking met een verhaal van Gemma Amor, en ziet verrassende overeenkomsten in thematiek en uitwerking. "In beide verhalen spelen planten een belangrijke rol. Bij Klein Haneveld is de relatie tussen de mens en de natuur een hoofdthema en bij Amor is het meer een persoonlijke relatie van een individu met een plantensoort." 
Joke Adam las 'IJsbrekers': 'Onder water is Johan Klein Haneveld helemaal in zijn element. We volgen duikers, onderzoekers en veranderende allianties. Doorheen de hele reeks zijn thema's verweven zoals overleven, zich aanpassen, menselijkheid en vooral sociale ongelijkheid, macht en machtsmisbruik en in dit boek komen ze allemaal strak bij elkaar.'
In de nieuwste Fantastische Vertellingen stond een mooie recensie van ‘Plastic Vriend’: ‘Al vanaf de eerste bladzijde word je het verhaal in gezogen. Mede door het beeldend taalgebruik, vlotte dialogen en leuke personages (vooral Hobbes!) leest het boekje als een trein.’
Ferry Visser las tenslotte mijn novelle 'Acmala' en was enthousiast! 'Een van de sterke punten van het boek zijn de beeldende beschrijvingen. Die zorgen er voor dat de lezer het verhaal in gedachten als een film voor zich ziet. De geschapen wereld en de personages zijn geweldig en een lezer kan dan ook niet anders dan van de wereld van Dizary gaan houden.
 
Het volgende boek dat van mij gaat verschijnen is mijn futuristische horrorroman 'Scherven vol ogen'. Dat komt begin april uit. In het nieuwe Maccazine vind je de aankondiging van het boek en nieuws (in de inleiding) over een unieke actie bij het verschijnen van mijn boek en de nieuwe Shadajael-bundel.
Op Nachtvlinders wordt 'Scherven vol ogen' overigens ook genoemd als boek om naar uit te kijken ...
Ik werd ook uitgenodigd om mee te doen met het volgende ‘... in de polder’-project! Ditmaal is het thema ‘Poe in de polder’. Als tiener las ik de verzamelde werken van Edgar Allan Poe. Tijd om me er opnieuw in te verdiepen! En aan de auteurs te zien gaat het een mooie bundel worden!
Verder stuurde ik veertien verhalen die in 2020 van mijn hand verschenen op voor Edge.Zero - ik had vorig jaar een recordaantal publicaties. 
De komende maanden hoop ik langzaam weer te kunnen beginnen met schrijven - nu mijn arm weer wat geneest. Eerst maar eens wat korte verhalen. En ik ben alweer ideeën aan het verzamelen voor een nieuwe SF-roman.

dinsdag 5 januari 2021

Hoeder van de vulkaan, Verhalen Vertellers 3, essays en veel recensies van onder andere Ruisreizigers

De laatste twee maanden van 2020 is er op schrijfgebied weer veel gebeurd. Het hoogtepunt was wel op 21 november
toen mijn nieuwe boek 'Hoeder van de vulkaan' verscheen. Mijn uitgever Elly Godijn en ik hadden voor de gelegenheid een online festival georganiseerd met SF- en fantasyschrijvers van verschillende uitgevers. Het was bijzonder dat zoveel schrijvers wilden meewerken. Nog veel bijzonderder was het natuurlijk dat ik eindelijk mijn boek in handen kon houden. Wow!
Voor wie wil weten waar het boek over gaat verscheen op de blog ‘Ik hou van horror, fantasy en spanning’ verscheen een voorproefje van ‘Hoeder van de vulkaan’. Het is een harde wereld waar de hoofdpersoon in leeft ... De roofbeschaving van de K’ral reist van vulkaan naar vulkaan om warmte af te tappen en mensen tot slaaf te maken. D’rik was vroeger zelf een slaaf, maar is nu een van hun fanatiekste strijders. Als de lava van hun laatste vesting begint te doven, moeten de K’ral op zoek naar een nieuwe basis. Verkenners hebben aan de overkant van een grote ijsvlakte een geschikte plek gevonden. D’rik hoort bij de eerste groep die probeert de verre vulkaan in te nemen. Hij denkt dat het een makkelijke opdracht zal worden, maar de vurige berg heeft een verrassing voor hem in petto
Wil je het boek lezen? Je kunt het bestellen bij elke (online) boekwinkel en bij de uitgever. 'Hoeder van de vulkaan' is ook beschikbaar als e-book. Mijn nieuwe roman is natuurlijk ook te vinden op Goodreads en op Hebban. Je kunt daar aangeven dat je het  wilt lezen en als je het hebt gelezen kun je er een reactie achterlaten. Zo help je ook andere lezers het boek te vinden!

Er kwamen ook weer een paar korte verhalen van me uit de afgelopen twee maanden en dat is ook altijd een feestje waard. Zo verscheen de nieuwe HSF (het blad van de NCSF) helemaal aan het eind van het jaar. Het ging om de verhaleneditie, waarin onder andere mijn verhaal ‘Infectie’ was opgenomen - over een expeditie naar een komeet die van buiten het zonnestelsel afkomstig blijkt.
In november verscheen ook de reguliere editie van HSF. Van mijn hand stond er een column in over hoe we als genreschrijvers de coronacrisis doorstaan. 
De nieuwe bundel van Uitgeverij Macc, 'Verhalen vertellers 3' kwam uit tussen kerst en oud en nieuw! Van mij is mijn verhaal 'De man van mijn dromen' opgenomen, waarmee ik in 2017 de derde prijs won in de Verhalenwedstrijd van het Valentijn-genootschap 2017. Een romantisch SF-verhaal met een twist ... Op YouTube vind je de boekpresentatie van 'Verhalen vertellers 3', de nieuwe verhalenbundel van Uitgeverij Macc. Met een interview met Jaap Boekestein en fragmenten voorgelezen door Gé Ansems en Martijn Kregting. Het verschijnen van 'Verhalen vertellers' begint een jaarlijkse traditie te worden. Ik heb voor de vierde editie ook alvast een bijdrage opgestuurd.
Eigenlijk zou hij in 2019 uitkomen, maar nu is hij er dan toch: de bundel 'Eindtijden in de polder' is verkrijgbaar! Deze bundel staat in de lijn van het eerder verschenen 'Lovecraft in de polder'. Ditmaal diende auteur William Hope Hodgson en met name zijn 'The Night Land' ter interpretatie. Het leverde SF- en fantasyverhalen op over een apocalyptische, duistere aarde. In de bundel staan twee verhalen van mijn hand: 'Doggerland' en 'Het paradijs gevonden'. 'Eindtijden in de polder’ is er ook als e-book! Je kunt op Smashwords zelfs een deel van de bundel gratis lezen om te kijken of het wat voor je is.
De nieuwe Fantastische Vertellingen kwam ook nog uit. Er stond dit keer geen verhaal van mij in, maar wel een recensie van mijn hand.
Ook leuk om te melden is dat ik dit jaar met ‘Kwantumzelf Inc.’ op de vierde plek eindigde in de publieksverkiezing van de Edge.Zero-wedstrijd! Een mooie notering! Nu eens zien of ik volgend jaar nog hoger kan komen! 

Ik had afgelopen maanden ook weer inspiratie voor het schrijven van non-fictie. Voor Fantasy-schrijven schreef ik bijvoorbeeld een essay over de helden in het ‘Sword & sorcery’-genre. Waarin verschillen deze verhalen van de traditionele fantasy? Wat kenmerkt deze helden? En is het mogelijk ze in een modern jasje te steken? Dat laatste is wat ik heb geprobeerd in ‘Hoeder van de vulkaan’.
Op Modern Myths verscheen verder een nieuwe top 5 van mijn hand. Dit keer een top 5 van klassieke fantastische werken uit ons taalgebied. Want ook wij kennen een traditie van SF en fantasy en er zijn in Nederland en België geweldige boeken verschenen in het fantastische genre.
Het tweede deel van het interview dat Liesbeth Jochemsen met me had over de bundel 'Voorbij de storm' verscheen op haar blog. Denk ik dat de toekomsten uit deze verhalen werkelijkheid zullen worden? Wat is mijn favoriete verhaal uit de bundel? En wat is de toekomst waar ik op hoop?
Als schrijver van de maand op ‘Ik hou van horror, fantasy en spanning’ vertelde ik waar de ideeën vandaan kwamen voor mijn boeken, ‘Hoeder van de vulkaan’ en de voor 2021 geplande boeken 'Scherven vol ogen', ‘De groene toren’ en meer. Verder deelde ik op de blog het eerste SF-verhaal dat ik voor mezelf schreef, namelijk ‘De Mosasaurus’. Ik was toen elf.

Ik ben altijd blij als lezers laten weten wat ze van mijn boeken vonden. Fantasyliefhebber John van Hal las bijvoorbeeld al mijn nieuwste fantasyroman 'Hoeder van de vulkaan' en gaf zijn mening in een filmpje op YouTube! Hij noemt mij een van zijn favoriete schrijvers en prijst de mooie wereld
in dit boek, de diepgang van de personages en het spannende einde. 
John was er ook snel bij met de bundel ‘Voorbij de storm’ en besprak die kort na het verschijnen ervan op YouTube. Hij was aangenaam verrast door de diversiteit van de verhalen.
Jos Lexmond schreef de eerste officiële recensie voor 'Voorbij de storm' voor de NCSF en was heel enthousiast! ‘De kwaliteit van de verhalen is goed tot uitmuntend. Het was echter lastig te bepalen welke ik de beste vond. De subgenres lagen nogal ver uiteen. Tijdens het lezen geef ik de verhalen een tot vijf sterren. Er kwam er geen een onder de drie en ik gaf er zelfs een zes, dus geen enkele onvoldoende. Dat is sterk, heel erg sterk!’ Jos hoopt zelfs dat er een ‘Voorbij de storm 2’ komt. Wil je voordat je de bundel koopt nog een voorproefje lezen? Als deel van haar serie over de cli-fibundel deelt Liesbeth Jochemsen-Kaastra een fragment uit het verhaal ‘Het slavenschip’ van Joost Uitdehaag.
Ik las op Goodreads mooi commentaar over mijn bundel 'Ruisreizigers': 'Een afwisselende groep verhalen, die hoewel ze verschillende genres bestrijken, van far future sf tot hedendaagse horror, een samenhangend geheel vormen door het onbestemde gevoel dat ze opwekken: als het ware de Twilight Zone, maar dan in kort verhaal vorm.' 
Ook Sven Demeyere las mijn bundel 'Ruisreizigers' en moest bij het lezen griezelen. Hij schrijft 'Iets wat me opviel bij alle verhalen is dat ik op het einde het verhaal niet direct kon loslaten en verder fantaseerde wat er nog zou kunnen gebeuren. Als dit de bedoeling was van Johan dan is hij daar zeker in geslaagd.' Dat was inderdaad mijn bedoeling!
Ook Tazzy Jeninga van ‘Ik hou van horror, fantasy en spanning’ las mijn bundel ‘Ruisreizigers’ en was enthousiast: ‘Johan laat in deze verhalenbundel zien, dat hij ook echte horror kan schrijven. Van pure horror, tot een mix met science fiction, hij weet onder je huid te kruipen. Sommige verhalen zijn verontrustend, griezelig, levensecht of dystopisch. Johan komt erg goed uit de voeten in het horror genre. Ik heb van alle verhalen genoten.’ Vooral ‘De gangen’ vond ze eng en ‘In spin’ deed haar anders naar touwtje springen kijken ... 
Mijn boeken uit eerdere jaren vinden ook nog steeds lezers. Ferry Visser las bijvoorbeeld 'IJsbrekers'. Volgens hem is dit vijfde deel van de serie 'De zwijgende aarde' een van mijn beste romans tot nu toe. En hij schrijft: 'Het is ook een pageturner over idealisme, racisme, en menselijkheid ... Wie een van geweldige pageturner wil lezen over menselijkheid, racisme, individualiteit en emergentie, die kan ik deze mustread van harte aanraden.'  
Er verscheen op Hebban nog een andere mooie recensie van 'IJsbrekers' - Ook al gaan sommige gebeurtenissen wel wat te snel volgens de recensent, toch vindt hij 'IJsbrekers ... een lekker vlot, avontuurlijk en origineel science fiction verhaal.' 
Veellezer Marcel van der Rijst schreef een mooie recensie op Hebban over de bundel 'Het teken in de lucht'. 'Deze bundel is een aanrader als je houdt van meeslepende Science Fiction verhalen met een menselijk gevoel. Waarbij niet alleen de wetenschap, het toekomstverhaal centraal staat, maar de mensen in het verhaal een wezenlijke inbreng hebben.'
Ik vond nog een enthousiaste lezersreactie op Hebban over 'Het teken in de lucht': 'De verhalen zijn vlot geschreven en de bundel leest als een trein. De eenzaamheid van met name het laatste personage is alles behalve saai. In alle verhalen wordt de spanning goed opgebouwd, waardoor je door wil blijven lezen. Het teken in de lucht is een erg fijne verhalenbundel en een echte aanrader.' 
Er verscheen ook een mooie recensie van mijn bundel 'Conquistador'. 'Kortverhalen die mogelijk onze toekomst voorspellen of toch grote ideeën bevatten hoe het zou kunnen zijn. Een schrijfstijl die je meesleurt tussen de sterren, asteroïden en zwarte gaten. Vlot lezende verhalen met een mengeling van machine en mens zonder de menselijkheid zelf te verliezen.'

Hoe trots ik ook ben op 'Hoeder van de vulkaan' en alle korte verhalen die de afgelopen tijd verschenen, de radertjes staan niet stil in mijn hoofd. In het voorjaar van 2021 zal mijn volgende boek uitkomen, een futuristische horrorroman dit keer, getiteld ‘Scherven vol ogen’. In het Nederland van 2080 zoekt Jennifer Kerkels naar werk. Ze komt terecht bij het instituut “Perfect”. Maar daar gebeuren vreemde dingen ... Ik mocht in december de cover delen.
Op zijn site legt Theo Barkel uit hoe hij de cover heeft gemaakt van 'Scherven vol ogen'. En die van de derde Shadajael-omnibus. Onze nieuwe horrorboeken gaan namelijk tegelijkertijd verschijnen bij uitgeverij Macc - gecombineerd met een leuke actie!
Verder maakte mijn uitgever Godijn Publishing alvast bekend dat mijn Young Adult SF-roman ‘Het denkende woud’ die ik eerder dit jaar schreef, verschijnt op 9 oktober 2021 als onderdeel van het Boek10-evenement dat dan plaatsvindt. Ik geef daar een interessante lezing en krijg tegelijk mijn boek uitgereikt.  
De longlist van de wedstrijd ‘Nevelkinderen’ werd ook bekend gemaakt! Elly Godijn en ik vormen de eindjury en moesten aan de slag! Ik heb ondertussen alle verhalen van de longlist gelezen en beoordeeld. Binnenkort kom ik met Elly bij elkaar om te bepalen wie de wedstrijd wint en wie er met hun verhalen in de bundel 'Nevelkinderen' worden geplaatst.
Na een onderbreking van twee maanden ging ik ook weer verder met 'De zwarte schim', mijn nieuwe project waaraan ik in augustus was begonnen. Op 31 december schreef ik de epiloog af. De dagen daarna heb ik het manuscript  nog eens helemaal doorgenomen. De teller stond uiteindelijk op 72.037 woorden. Het is een spannende space opera geworden, waarin werkelijkheid en simulatie botsen en identiteiten op los zand staan. Er is een planeet die langzaam om zijn as draait en waar lopende steden de zonsopkomst volgen, een Jupiterbrein in een baan om een zwart gat, verdedigd door honderd schepen, en een keizerlijk paleis diep in de atmosfeer van een gasplaneet. ‘De zwarte schim’ verschijnt voorjaar 2022!

De Corona-pandemie zorgt dat ik voor de promotie van mijn boeken niet naar fantasyfestivals of comiccons kan. Maar gelukkig zijn er meer mogelijkheden om mijn boeken onder de aandacht te brengen. Zo werd ik voor de lokale krant ‘Delft op Zondag’ geïnterviewd over ‘Hoeder van de Vulkaan’. En o
p 9 december
om half elf mocht ik op Stadsradio Delft in het programma Delft Centraal praten over mijn boek.
Ook leuk was dat het nieuwe Maccazine uitkwam uit. Naast andere stukken was er onder andere aandacht voor 'Voorbij de storm'.
Nu is het natuurlijk weer de vraag wat het volgende is dat ik ga schrijven. Waarschijnlijk ga ik beginnen met wat korte verhalen en dan wacht het volgende project al weer op me: een SF-roman gesitueerd in de verre toekomst, wanneer de sterren zijn gedoofd en de zwarte gaten verdampen ...

dinsdag 3 november 2020

Voorbij de storm, Edge.Zero en enge halloweenverhalen

Het hoogtepunt van de afgelopen twee maanden was voor mij toch wel het verschijnen van 'Voorbij de storm', de door mij samengestelde bundel met 25 cli-fi verhalen van Nederlandse en Vlaamse auteurs. Anderhalf jaar heb ik me ermee bezig gehouden, maar het resultaat mag er wezen. 'Voorbij de storm' bevat verhalen van Tais Teng, Jaap Boekestein, Floris M. Kleijne, Ursula Visser, Anthonie Holslag, Debby Willems, Joost Uitdehaag, Hay van den Munckhof en vele anderen. Ook mijn verhaal 'Een nieuwe meester' vind je in de bundel. 
Vanwege corona was er geen officiële boekpresentatie mogelijk. Maar in plaats daarvan maakten we deze video! Inclusief een interview met Tais Teng over zijn verhalen, de cover en Ziltpunk. Verder lees ik iets voor van mijn verhaal 'Een nieuwe meester' en is er een prijsvraag waarmee je een boekenpakket kunt winnen. We namen ook nog een promotiefilmpje op met de rest van de auteurs uit de bundel.  
Er was al meteen aandacht voor de bundel. Zo werd ik door Liesbeth Jochemsen-Kaastra geïnterviewd . In het eerste deel vertel ik hoe ik tot het samenstellen van de bundel gekomen ben, hoe ik de schrijvers heb gevonden die wilden meedoen, en waarom ik SF-schrijvers bij uitstek geschikt vind om over klimaatverandering te schrijven! 
Ik werd ook geïnterviewd op de blog Bookstamel met de vraag waarom klimaatverandering me bezig houdt, hoe ik mijn schrijfprojecten uit elkaar houd en waar ik nu aan werk!  
In november ben ik schrijver van de maand op de blog 'Ik hou van horror, fantasy en spanning'! Natuurlijk besteed ik daarbij aandacht aan 'Voorbij de storm'. Een goed begin is het halve werk - en daarom lees je hier de openingszinnen van alle 25 verhalen.
Ben je hierdoor nieuwsgierig geworden? De klimaatbundel is te bestellen bij elke (online) boekwinkel, maar je kunt hem ook kopen in de webshop van de uitgever. 
'Voorbij de storm' is ook te vinden op Hebban en op Goodreads. Daar kun je aangeven of je het boek wilt lezen en als je het gelezen hebt een sterrenbeoordeling of recensie achterlaten.
 
Er verschenen de afgelopen twee maanden ook weer korte verhalen van mijn hand. D
e nieuwe SF Terra arriveerde bijvoorbeeld! En daarin staat mijn verhaal ‘De hemel op aarde’. In een dierentuin op Aarde moet het verblijf voor Titanleven plaats maken voor interessantere soorten. Dan doet de verzorger een bijzondere ontdekking...
Fantasize plaatste als onderdeel van de Halloween-special mijn horrorverhaal ‘Steenmannetjes’, over iemand die overnacht in een berghut in de Alpen ... Het verhaal heeft prachtige illustraties gekregen. 
Als schrijver van de maand op de pagina Maxi mini bieb Aurora deelde ik een horrorverhaal. In 'Een plek voor zichzelf' zoekt de hoofdpersoon na een drukke werkdag rust in een parkje. Maar het is er wel erg rustig ... 
 
Tenslotte kwam de nieuwe editie van EdgeZero uit! Mijn verhaal 'Kwantumzelf Inc.' is dit jaar in de collectie opgenomen. Je kunt deze bundel op meerdere manieren lezen, bijvoorbeeld gratis op Smashwords. Maar de bundel is ook gewoon op papier verkrijgbaar via Amazon. Als je de bundel hebt gelezen, kun je tot 15 december je stem uitbrengen op wat volgens jou de drie beste verhalen waren. Dat bepaalt de winnaar van deze editie van EdgeZero.
 
Het is heel makkelijk de toekomst somber in te zien. Maar er is altijd hoop op verbetering. SF kan ons helpen een betere wereld te verbeelden, en de weg erheen. In een essay voor Modern Myths zette ik vijf hoopgevende SF-boeken op een rijtje (met nog vijf extra tips erbij!).
Ik schreef verder een essay voor Fantasize, getiteld 'Genre, oftewel: What's in a name?' Je struikelt binnen de SF en fantasy over de subgenres en subsubgenres. Grimdark, hopepunk, dieselpunk, ziltpunk, New Weird ... is dat allemaal wel nodig? Mijn antwoord: ja! En het kan je als schrijver ook nog eens op nieuwe verhaalideeën brengen!
Een oud-huisgenoot en mede-lid van studentenvereniging Ichthus is nu redacteur van Omgang - het blad van haar kerkelijke gemeente. Ze vroeg of ze mij mocht interviewen voor het septembernummer, dat als thema had: ‘Toekomst’. En als SF-schrijver heb ik daar natuurlijk wel over nagedacht. Ik ben heel blij met hoe het interview geworden is! 
Ik was in oktober schrijver van de maand op de Facebookgroep Maxi mini bieb Aurora. In het eerste bericht stelde ik me voor en vertelde ik hoe ik 36 jaar geleden ben gaan schrijven, waarbij ik onder andere vertelde over mijn opstel 'Het grote geluk van Domme Daan' over het monster van Loch Ness. Verder schreef ik over mijn recente boeken en hoe ik ertoe kwam ze te schrijven.
Een essay van Jorrit de Klerk en mij over SF in Nederland verscheen in het tijdschrift Fantastische Vertellingen - met van mijn hand verder drie recensies (onder andere van Ganymedes 20). Je kunt het nummer hier bestellen. 
Uitgeverij Macc plaatst video's waarop schrijvers voorlezen uit eigen werk. Ik koos voor een stukje uit 'De Krakenvorst, boek 1: Keruga'. Ben je bang voor tentakels, dan moet je dit maar niet kijken ...   


Er waren ook weer leuke recensies deze maanden. Zo genoot Wendy Koedoot van de bundel 'Verhalen Vertellers 2' van Uitgeverij Macc: 'Van Johan Klein Haneveld staan er twee verhalen in, De schat van Mars en Misrekening. Beide verhalen zijn erg goed, je kan je goed inleven in de personages en je ziet de omgeving zo voor je. Zijn verhalen gaan beide over de toekomst en zitten vol met humor.'  
Tazzy Jeninga was ook enthousiast over de bundel. Over mijn verhaal ‘De schat van Mars’ schrijft ze: ‘Op zoek naar de schat van Mars, komt een team in moeilijkheden. Deze vond Ik erg goed.’ En over mijn verhaal ‘Misrekening’: ‘Een toeristische atractie op een vreemde planeet, loopt heel erg uit de hand. En een zeer verassende ontknoping!’ 
Ik kwam op Goodreads een reactie tegen van iemand die mijn novelle 'Acamala' had gelezen. Ze schreef erover: 'Een boek om weer bij weg te dromen naar de Wold van Dizary ... Farenal is wel mijn favoriete karakter. Hij is nieuwsgierig en wil graag ontdekken. Maar hij is ook onhandig en bang aangelegd, echter verandert dat wel gauw.'  
Een andere lezer gaf vier sterren aan 'IJsbrekers'. 'Het claustrofobische sfeertje maakt het geheel filmisch spannend. Leuke verwijzingen naar de eerdere delen maken het een mooi geheel.'   
Ik vond op Goodreads nog een reactie die een lezer had achtergelaten bij deze SF-roman: 'Persoonlijk vond ik het wat traag in het begin, maar zodra het boek echt op gang kwam, heb ik er wel echt van genoten en doet dit niet onder voor Amerikaanse sci-fi ... (Natuurlijk helpt de casual LGBT-representatie ook mee) Aan te raden!' 
Tom Kruijsen schreef een mooi artikel over techniekfilosofie en het SF-genre (waarin de manier waarop technologie en wetenschap doorwerken in ons leven een grote rol speelt) en noemt daarin mijn roman 'IJsbrekers' als goed voorbeeld. 
Een lezer van 'Ruisreizigers' vond het een leuke verhalenbundel: ''Typische' sci-fi verhalen, thriller en zeker ook een vleugje horror ... er zit voor iedereen wat wils in.'  
‘Ruisreizigers’ werd ook lovend besproken op de pagina van Maxi mini bieb Aurora: ‘De verhalen zijn stuk voor stuk zeer verontrustende verhalen, zoals aangegeven op de cover. In zo weinig woorden weet johan mensen zo van hun stuk af te brengen dat ze letterlijk even rustig in en uit moeten ademen. Wederom een aanrader als je een syfy-fan bent, maar ook als je van een vleugje horror houdt.’ 
Op die pagina verscheen ook een recensie van Conquistador! ‘Een goeie bundel met syfy verhalen, die je als syfy-fan geheid niet snel naast je neer kan leggen.’
 
 
Alsof dat allemaal niet genoeg is, kan ik de cover van mijn nieuwe fantasyroman delen.
'Hoeder van de vulkaan' verschijnt zaterdag 21 november. In een wereld die door overmatig gebruik van magie zo goed als onleefbaar is geworden, trekt de roofbeschaving van de K'ral van vulkaan naar vulkaan om warmte af te tappen en mensen tot slaaf te maken. D'rik was vroeger zelf een slaaf, maar is nu een van hun fanatiekste strijders. Als de lava van hun laatste vesting begint te doven, moeten de K’ral op zoek naar een nieuwe basis. Verkenners hebben aan de overkant van een grote ijsvlakte een geschikte plek gevonden. D'rik hoort bij de eerste groep die probeert de verre vulkaan in te nemen. Hij denkt dat het een makkelijke opdracht zal worden, maar de vurige berg heeft een verrassing voor hem in petto.
Je kunt het boek alvast reserveren via de website van de uitgever. Wil je een gesigneerd boek? Geef dit dan door bij je bestelling.' In dit filmpje kun je zien hoe het boek eruitziet. 
Ook zijn er publicaties van korte verhalen in aantocht. Graeme Phillips nam contact met me op of hij mijn verhalen mocht vertalen. Volgend jaar zullen dus weer een paar verhalen van mij in het Engels verschijnen! 'Lord of the Delta' en 'The Gardens of R'lyeh' in 'Cyaegha' en 'Thin Places' in 'Forbidden Knowledge'.  
Verder ben ik gevraagd een bijdrage te leveren aan de volgende editie van het tijdschrift ‘Sintel’! Het wordt naar alle waarschijnlijkheid mijn verhaal ‘Wedloop’ - een verhaal over sport in de ruimte (jazeker!). En het tijdschrift Fantastische Vertellingen ruimt in nr 58 (juni 2021) plek in voor mijn verhaal 'Toeristenval' over een rondleiding over een bevroren planeet. 
Ten slotte kunnen jullie in februari/maart 2021 mijn dystopische SF-roman 'De groene toren' verwachten ... Een actueel boek over de dictatuur van het onderbuikgevoel. Mijn vriend Cornell Göksu werkt hard aan de coverillustratie. Ik houd jullie op de hoogte!