dinsdag 23 oktober 2018

Twee nieuwe boeken, twee bundels en veel nieuwe verhalen

Twee maanden zijn zo voorbij. Al helemaal als er zoveel gebeurt op schrijfgebied als de afgelopen twee maanden! Ik ga proberen het zo goed mogelijk voor jullie samen te vatten. Ten eerste kwamen er twee boeken van mij uit, om te beginnen mijn negende boek, de mozaïekroman 'Het teken in de lucht', dat negen SF-verhalen bevat die samen een groter geheel vormen, namelijk de duizendjarige geschiedenis van het rijk van de Autoriteit. Ik had het idee voor dit boek al in in 2004 en begon eraan te schrijven in 2008. Nu is het er dan eindelijk en het was voor mij het wachten meer dan waard. Ik mocht het boek al in mijn handen houden op Elfia in Arcen, een groot fantasyfestival. Het regende die dag eind september behoorlijk, maar dat mocht de pret niet drukken. Mijn boek was een feit en werd zelfs al verkocht! De officiële presentatie was een week daarna, op 29 september op de Boek10-dag in Hoorn. Samen met negen andere schrijvers mocht ik daar mijn boek ontvangen, na een dag met workshops, lezingen en goede gesprekken. Het was erg leuk dat mijn familie ook helemaal naar Hoorn was gekomen om mij te feliciteren!
Wil jij 'Het teken in de lucht' ook lezen? Het is te bestellen bij elke boekwinkel, on- en offline, en op de webshop van de uitgever!

Het laatste weekend van september was nogal druk, want terwijl ik in Hoorn op het podium stond, vond in Zoetermeer ook een festival plaats. Historisch Zoetermeer. En daar was bij Patrick Berkhof van Uitgeverij Vesta voor het eerst mijn novelle 'Acmala' te verkrijgen! Ikzelf kreeg mijn eerste exemplaren van mijn tiende boek twee weken later, op het gezellige Fantasy Fest in Rijswijk. Daar stond ik de zaterdag in de kraam van Vesta. Patrick had die prachtig ingericht en ook gezorgd voor rekwisieten, zoals een enorm uitvergroot boek, waarmee ik natuurlijk op de foto ging. 'Acmala' speelt zich af in de wereld van Dizary, door Patrick verzonnen. Een kleine groep ontdekkingsreizigers gaat op zoek naar de bron van de reuzenmotten die Dizary teisteren. Daartoe trekken ze naar het afgelegen woud Gesmer. Al snel blijkt dat de grootste gevaren niet van buiten komen, maar van binnenuit ... Het was erg leuk een keer een verhaal te schrijven in de verhaalwereld van iemand anders en ik ben heel erg trots op het eindresultaat.
Als je 'Acmala' ook wilt lezen kun je die bestellen bij elke boekwinkel in Nederland, en natuurlijk op de site van de uitgever.

29 september was echter om meerdere redenen heel feestelijk! Op de Boek10-dag werd niet alleen 'Het teken in de lucht' gepresenteerd, ook werd de uitslag bekend gemaakt van de verhalenwedstrijd 'Grijze klever'. De beste 25 verhalen van deze wedstrijd zijn bijeengebracht in een bundel met dezelfde titel. En mijn verhaal 'Mislukkeling' hoorde daarbij. In dit verhaal zoekt een jonge man hulp voor zijn zieke vriendin bij een man die door de oudsten van zijn dorp als een tovenaar wordt beschouwd. De tovenaar denkt echter heel anders over zichzelf. Ik was heel trots toen ik naar voren mocht komen om een exemplaar in ontvangst te nemen. De bundel is te bestellen bij de uitgeverij!
Dezelfde dag kwam nog een tweede verhalenbundel uit, getiteld 'Aangenaam'. Deze bundel bevat verhalen van de meeste schrijvers die publiceren bij Godijn Publishing. Een mooie gelegenheid om kennis te maken met een heel divers scala aan auteurs. Van fantasy, zoals Garvin Pouw die een Valtadaverhaal aanlevert, tot levensverhalen. En ook science fiction. Mijn verhaal 'De bevrijder' gaat over een wel heel desolate toekomst, waarbij mensen de aarde vrijwel onbewoonbaar hebben achtergelaten. De laatste overlevenden kunnen alleen maar voortbestaan door een onrechtvaardig systeem in stand te houden ... Ook deze bundel is te bestellen bij de uitgeverij.
Begin oktober verscheen de derde EdgeZero-bundel met de door een jury tot beste verhalen uit 2017 gekozen verhalen. Vorig jaar stond er ook een verhaal van mijn hand in. Dat was dit jaar niet het geval, maar de organisatie vroeg me wel het voorwoord te schrijven bij deze editie. Ik maakte graag van de gelegenheid gebruik de genreschrijvers van Nederland een hart onder de riem te steken. Je kunt de bundel bestellen op Amazon.
En natuurlijk was er nog het nieuwe nummer van Fantastische Vertellingen, waar ik in mijn vorige bericht al over schreef, dat mijn space opera-verhaal 'De zwarte schim' bevatte (door mijzelf geïllustreerd) en drie recensies van mijn hand.

De Futurist -een gave website voor SF-liefhebbers- is ondertussen een online tijdschrift geworden. Nummer 1 van het nieuwe 'essef magazine' bevat vier verhalen van topschrijvers, waaronder een van mij, mijn verhaal 'De smaak van aardbeien' - een ziltpunkverhaal geïnspireerd door Cory Doctorow, waarin een agent in een ondergelopen Nederland een flatgebouw infiltreert op zoek naar de dissidenten die van daaruit opereren. Ik ben erg trots in dit online tijdschrift te staan en er ligt ondertussen een nieuw verhaal bij de redactie.
Tussen de SF-verhalen door schrijf ik ook wel eens historische verhalen. De website Historische Verhalen publiceerde van mijn hand 'De schone boekanier', een verhaal over het ruige leven op het zestiende eeuwse Hispaniola. Het verhaal zal ook worden opgenomen in de derde verzamelbundel van Historische Verhalen, die begin 2019 verschijnt. Ook daar ben ik trots op en ik hoop volgend jaar een nieuw verhaal te mogen bijdragen aan deze website.

Geekwebsite Fantasize is in de tussentijd helaas opgehouden te bestaan. Ik schreef voor hen elke maand een essay over een SF- of fantasyonderwerp. Gelukkig werd ik benaderd door Fantasywereld of ik niet voor hen stukken wilde schrijven. Daar had ik wel oren naar. Mijn eerste bijdrage was een essay over christelijke science fiction en de gevaarlijke kanten van eindtijdverhalen, getiteld 'Angstaanjagende eindtijdverhalen'. Ik hoop in de toekomst nog veel meer voor ze te kunnen schrijven en zal ook met enige regelmaat recensies leveren voor deze fantastische site.
Op mijn eigen blog schreef ik nog een 'making of' van mijn bundel 'Het teken in de lucht'. Voor wie weten wat het verhaal achter mijn bundel is, hoe ik op het idee kwam, en waarom het zo lang duurde om deze verhalen te publiceren, lees het in dit artikel!
In het SF-tijdschrift SF-terra verscheen een groot interview met Tais Teng, Yvette Hazebroek en mij, waarin we met elkaar praatten over de stand van zaken van het fantastische genre in Nederland, hoe we op inspiratie komen en wat onze plannen zijn voor de toekomst. Het interview staat helaas niet online.
Ook leuk was dat Liesbeth Jochemsen mij noemde in haar artikel over leven onder het ijs van Jupitermaan Europa.

Meerdere mensen lazen deze maanden mijn boeken en schreven erover op het internet. Zo verscheen de eerste reactie online op 'Het teken in de lucht'. John van Hal schreef erover: 'Het is mooie sci fi zonder teveel gegooi met technische woorden die je niet begrijpt. Ik had hierin ook weer een aantal favoriete verhalen: -De ogen van de tijger, -De droom, -Het teken in de lucht. Alle 3 hadden ze gemeen dat er personages werden neergezet die worstelden met hun binnenste. Ze waren continu op zoek naar hunzelf. Al met al heb ik zeer genoten van dit boek.'
John las ook mijn eerste SF-bundel 'Conquistador': 'De verhalen zijn echt divers in spanning en emotie. Sommige verhalen konden me minder boeien vanwege de snelle opvolging van technische begrippen. Maar dat werd dan weer goed gemaakt door de personageopbouw. Ik vind het zeer knap hoe je binnen niet al te veel pagina's toch een mooie sfeer kan neerzetten en toch een aanzet kan geven naar wat meer.'
'De Krakenvorst, boek 2: Kartaalmon', het tweede deel van mijn fantasyduologie 'De Krakenvorst' wordt ook nog steeds door lezers ontdekt. Zo vond Qreative Minds het einde weinig verrassend maar waren er volgens de recensie wel heel goede sfeerbeschrijvingen, dus: 'Kartaalmon is een prettig geschreven vervolg op Keruga, met voldoende diepgaande hoofdpersonages en fraai beschreven gevechten.' Ik ben zelf ook altijd trots op mijn actiescènes, dus dat is goed om te lezen.
Saskia Jacobs-Labree had het boek ook gelezen en met veel plezier, schreef ze. 'Het leest een stuk vlotter en aangenamer dan zijn voorganger Keruga. Het verhaal is eenvoudig maar steekt goed in elkaar en kent een sprookjesachtig en bevredigend einde.'


Ondertussen heb ik op schrijfgebied natuurlijk niet stil gezeten. Om te beginnen schreef ik een kort verhaal van 3493 woorden over een vrouw die in de ruïnes op een andere planeet een bijzondere ontdekking doet. Dit gaat verschijnen in mijn bundel 'Ruisreizigers', een verzameling verontrustende verhalen die in 2020 uitkomt bij Godijn Publishing. Vervolgens zette ik een verhaal van 2445 woorden op papier over een schilder die opeens op de muur een schilderij aantreft dat daar eerder nog niet had gehangen. Ook deze is bedoeld voor de bundel 'Ruisreizigers'.
Daarna ging ik aan het werk aan 'De gevonden wereld', mijn bijdrage aan de Castlefest Kronieken. In deze serie boeken die door Uitgeverij Macc wordt uitgegeven is het bekende Castlefest -het leukste fantasyfestival van Nederland- het toneel voor magische avonturen. In dit vijfde deel is een rol weggelegd voor Victoriaanse meesterdetective Sherlock Holmes, die zich op het festival geconfronteerd weet met tijdgenoot en wetenschapper professor Challenger en met de dinosaurussen van diens verloren wereld ... Het is een novelle geworden van 27.785 woorden, met natuurlijk een cliffhanger als einde. De volgende auteur die met deze reeks verder gaat moet per slot van rekening ook wat te doen hebben!
Ik schreef ook nog een kort verhaal van 3725 woorden over astronauten die een verloren gewaand ruimteschip binnentreden, waar een bijzonder besturingssysteem nog steeds actief is. Ook deze gaat in mijn bundel verontrustende verhalen uitkomen.
Ik heb verder nog gewerkt aan mijn manuscript van 'De afvallige ster' en de opmerkingen van de redacteur verwerkt. En van Uitgeverij Macc heb ik gehoord dat ze heel enthousiast zijn over mijn korte dystopische roman 'De groene toren' die ik eerder dit jaar schreef en dat ze die heel graag willen uitgeven.

Ook wat evenementen betreft was het een drukke maand. Ik noemde al de Boek10-dag, Elfia in Arcen en het Fantasy Fest in Rijswijk. Maar ik was ook nog twee dagen te vinden op Comiccon Amsterdam, waar ik op zaterdag en zondag meedeed met panels over de kenmerken van Nederlandse SF en fantasy, en over de geeky invloeden in onze werken. Heel leuk om het podium te delen met Roderick Leeuwenhart, Jasper Polane en Sophia Drenth!
Op zes oktober vond in Bergen op Zoom voor de tweede keer het Bergs cultuurfestival plaats, georganiseerd door de onvermoeibare Sonn Franken. Het was leuk er te zijn en de sfeer zat er goed in. Ik zat er met mijn net verschenen boek 'Het teken in de lucht'.
Op dat festival werd ik aangesproken door radiomaker Ronald Becht die op ZuidwestFM het live radio programma Club ZuidWest verzorgt. Op 18 oktober kwam ik bij hem in de uitzending. We praatten over hoe ik met schrijven begon, wat mij aanspreekt in SF en fantasy en over mijn boek 'Het teken in de lucht'. Je kunt de uitzending terugluisteren via de website van ZuidwestFM.

De komende twee maanden hoef ik gelukkig niet zo vaak op pad. Ik zal erbij zijn op de wintereditie van Castlefest op 24 en 25 november in de kraam van Macc. Dat wordt een bijzonder weekeinde, want ook mijn SF-roman 'De afvallige ster' verschijnt dan en zal op Castlefest voor het eerst te verkrijgen zijn! Twee weken later, op 8 december, ben ik in Alphen aan den Rijn op de midwinterfair in het Archeon, waar ik in de kraam van Versa mijn novelle 'Acmala' promoot. Maar ook 'Het teken in de lucht' en 'De afvallige ster' zal ik bij me hebben!
Daarnaast zullen er nog twee bundels gaan verschijnen waar verhalen van mij instaan: 'Verhalen vertellers' bij Macc, met mijn verhaal 'Symbiose', en '28 blauwe violen' bij Godijn Publishing met mijn verhaal 'Droomboot'. Verder komt mijn verhaal 'De ijzeren heuvel' te staan in de nieuwe editie van 'The Flying Dutch'. Ik zal over twee maanden dus ook weer genoeg te vertellen hebben!

dinsdag 25 september 2018

'Het teken in de lucht' - 'The making of ...'

Afgelopen zondag mocht ik op fantasyfestival Elfia in Arcen mijn nieuwe SF-bundel 'Het teken in de lucht' alvast even in mijn handen houden. Eigenlijk komt hij namelijk pas uit op 29 september, als onderdeel van Boek10 2018. Maar de boeken waren al binnengekomen van de drukker en mijn uitgever besloot de bezoekers van Elfia de primeur te gunnen. En ik kon me alvast verlustigen aan mijn nieuwe pennenvrucht, het negende boek van mijn hand. Want het blijft altijd bijzonder je eigen werk terug te zien in de vorm van een boek, een concreet product, letters op papier, alsof het opeens buiten jezelf bestaat. Dat gevoel heb ik niet bij op dezelfde manier bij verhalen die ik op internet publiceer. Dat blijft altijd in enige mate ontastbaar. Maar dat is mijn punt niet. Wat ik wil zeggen is dat 'Het teken in de lucht' nu bij elke boekwinkel te bestellen is, en als je hem deze week aanschaft via de webshop van Godijn Publishing krijg je zelfs een gesigneerd exemplaar!

Wat het moment afgelopen zondag nog extra bijzonder maakte, was dat deze bundel al een hele geschiedenis heeft. Ik begon er namelijk meer dan tien jaar geleden aan te schrijven. Het idee voor de bundel kreeg ik zelfs al in 2004 of 2005 - helaas heb ik de precieze datum nooit opgeschreven. Ik weet wel dat het in de winter was, in de tuin van mijn ouders. Of althans, dat was het moment dat ik mijn broer Marten er over vertelde. Het was twee of drie jaar na het verschijnen van mijn tweede boek 'Het wrak', dat in 2002 het actieboek voor de maand van het spannende boek was van de christelijke uitgevers. Ik had ondertussen een vervolg geschreven op 'Neptunus' (dat in 2001 was uitgekomen), maar mijn toenmalige uitgever wilde daar niet aan beginnen. Ook was ik eind 2001 begonnen met het schrijven van een fantasyverhaal, toen nog getiteld 'De koning en de kraak'. Ik had de eerste drie hoofdstukken af en liet het aan mijn uitgever lezen. Ook dat manuscript viel niet in goede aarde. Ten eerste omdat het wat te kritisch was op religie, ten tweede omdat fantasy sowieso niet goed verkocht in christelijke boekwinkels. Kon ik niet een keer een contemporaine thriller schrijven, in de stijl van 'Het wrak'? Teleurgesteld begon ik een idee daarvoor uit te werken en ik schreef de proloog, maar daarna kwam er niets meer uit mijn vingers. Ook aan mijn fantasyverhaal ging ik niet meer verder. Ik had het idee dat ik droogstond. Mijn verbeelding was spoorloos verdwenen. Een heuse 'writers block', dus.
Maar natuurlijk bleef ik in mijn gedachten met het schrijven bezig. Ik bedacht een soort tijdreis/horrorverhaal - dat eindigde met het verdwijnen van het hele universum (dat ik ooit nog een keer zal uitwerken). Maar ik had ook een idee voor een kort SF-verhaal. Ik woonde destijds namelijk in Leiden boven een christelijke boekwinkel, en las (strikt genomen illegaal) op de trap naar boven de boeken die in opslag stonden in de gang. Daartoe behoorden de eindtijdverhalen uit de 'Laatste bazuin'-serie van Tim LaHaye en Jerry B. Jenkins. Daarin worden de gelovigen in de hemel opgenomen terwijl de rampen uit Openbaring over de aarde worden uitgestort. Filmliefhebbers kennen misschien wel de versie met Nicolas Cage. Ik was me echter aan deze boeken gaan ergeren, omdat ik het toekomstbeeld dat eruit sprak zo negatief vond. Ik heb daar onlangs in een blog op Fantasy-schrijven uitgebreid over geschreven! Aan de andere kant: ik had Openbaring als kind meerdere malen gelezen, want het is het meest fantasievolle boek van de Bijbel. En ik ging nadenken over manieren waarop ik de beelden uit dat Bijbelboek kon interpreteren als SF-schrijver. Zo wordt erover gesproken dat de duivel die tot dan toe de heerschappij had over de aarde met ketens wordt geboeid en in de diepte wordt gegooid, waar hij voor duizend jaar gevangen moet blijven. De betreffende tekst in Openbaring 20 spreekt over een put. Als iemand met interesse in de kosmologie las ik veel over zwarte gaten. Putten in de ruimtetijd die zo diep zijn, waar de zwaartekracht zo sterk is, dat zelfs licht er niet uit kan ontsnappen. Als er een afgrond is die diep genoeg is om de duivel gevangen te houden, zou dat natuurlijk een zwart gat moeten zijn - en wel Sagitarius A, het zwarte gat in het centrum van ons melkwegstelsel.
Het bleef niet bij dat ene idee. Al snel ontstond het plan een SF-verhalenbundel te schrijven die de hele periode van het duizendjarig rijk zou beslaan. Vooral om een hoopvoller toekomstbeeld te laten zien dan in de gebruikelijke eindtijdliteratuur. Sciencefiction zou daarbij een interessant perspectief bieden, verwachtte ik. Natuurlijk zou het voor de lezer niet direct duidelijk moeten zijn waar het om draaide. Dus bedacht ik de Autoriteit, en de Autoriteitsvertegenwoordigers die in zijn naam over de aarde (en daarbuiten) reizen. Ik had dus het idee, maar ik zat nog steeds midden in een 'writers block' en het leek nog steeds alsof mijn verbeelding totaal geblokkeerd was. Het duurde tot 2008 voor ik het eerste verhaal schreef. De vonk voor dat verhaal kwam toen mijn ouders terugkwamen van een reis naar India. Mijn vader vertelde dat met zijn reis naar zo'n andere cultuur een jongensdroom van hem was uitgekomen - en dat op 61-jarige leeftijd. Zijn verwondering en blijdschap daarover was inspirerend en het was de brandstof voor het schrijven van het verhaal 'De droom'. In een paar dagen stond het op papier. Ik was er trots op (en terecht bleek later, want het won de derde prijs van de verhalenwedstrijd Fantastels 2015). Maar ik kon daarna niet direct verder schrijven aan de volgende verhalen. Elke keer moest ik wachten tot de vonk kwam, tot de puzzelstukjes precies op de juiste plek vielen. Dus schreef ik maar twee, maximaal drie verhalen per jaar. In 2011 schreef ik 'Afdaling'. En toen stopte de inspiratie en schreef ik een jaar lang geen verhaal. Op dat moment moest ik echter nog twee verhalen voltooien - waaronder het verhaalidee waarmee het allemaal was begonnen, 'De afgrond'. Al die tijd was dat niets meer geworden dan een paar regels in een aantekenboekje. De bron van binnen leek echter opgedroogd.

Er gebeurde intussen veel. In 2011 kreeg ik bijvoorbeeld verkering met Bianca en in 2012 vroeg ik haar ten huwelijk. Zij verbaasde zich er steeds al over dat ik zei dat ik een 'writers block' had maar als iemand mij om een idee vroeg kwam dat vanzelf. Ze geloofde dat ik mijn verbeelding niet definitief had verloren. Ik werd in 2012 uiteindelijk ziek. Wondroos, een behoorlijk heftige aandoening. Twee keer had ik het in één jaar. Tijdens de tweede episode, in september 2012, besefte ik me dat de stress waardoor ik ziek was geworden niet kwam doordat ik te graag wilde schrijven, maar doordat ik te weinig schreef. Ik moest er gewoon voor gaan zitten. Ik had ook een stuk van Neil Gaiman gelezen waarin hij uitlegde hoe als hij in de 'flow' zat de woorden uit zijn pen leken te vloeien en als vanzelf op het papier kwamen, maar dat er ook dagen waren waarop het schrijven moeilijk ging en elk woord een worsteling met zich meebracht. Als hij later zijn werk terug las, zag hij echter geen verschil in wat hij geschreven had tussen de goede en de slechte dagen. De rol van je geïnspireerd voelen is dus overdreven. Schrijven is werken. Dat was wat ik nodig had. Toen ik hersteld was besloot ik het in praktijk te brengen. Ik nam een laptop mee in de trein en ging schrijven. Eerst twee losse korte verhalen, maar toen de verhalen die nog ontbraken aan 'Het teken in de lucht'. Ik wachtte niet op inspiratie, maar begon gewoon. En ik schreef ze direct, achter elkaar. Toevallig zijn het beide ook de laatste twee verhalen in de bundel, en volgens mij de beste.

De bundel zoals ik die in 2004/5 verzonnen had, was in 2012 dus eindelijk gereed, maar daarmee was hij nog niet uitgegeven. Opnieuw had ik tegenslag, want de uitgever van 'Neptunus' wilde dat boek wel heruitgeven, en ook 'De derde macht' in 2013, twaalf jaar nadat ik dat boek had geschreven, maar in een verhalenbundel had hij geen interesse. Ook van anderen hoorde ik dat verhalenbundels niet succesvol zouden zijn. Ik het dat altijd vreemd gevonden, maar goed, ik ben ook groot liefhebber van korte verhalen. Pas toen ik over Boek10 hoorde en zag dat er bij de eerste lichting van Boek10 ook verhalenbundels zaten, ging ik weer over het uitgeven van 'Het teken in de lucht' nadenken. Ondertussen had ik ook de verhalen van 'Conquistador' al af, en dat werd de eerste bundel, maar daarna aarzelde ik niet om ook 'Het teken in de lucht' op te sturen. En nu, na een reis van bijna veertien jaar, tien jaar nadat ik het eerste verhaal heb afgeschreven, is er een concreet boek!

'Het teken in de lucht' staat ook al op Hebban en op Goodreads - daar kun je aangeven dat je het wilt lezen, en als je het uit hebt een recensie plaatsen. Dat wordt zeer gewaardeerd!

dinsdag 21 augustus 2018

Verhalen, essays en het laatste werk aan mijn nieuwe boeken

Het was een warme, maar ook een drukke zomer. Het hoogtepunt van de afgelopen twee maanden, was net als elk jaar eigenlijk, de publicatie van de nieuwste Ganymedes-bundel. Ganymedes-18 bevat verhalen van auteurs als Tais Teng, Jaap Boekestein, Roderick Leeuwenhart, Mike Jansen, Jasper Polane, Debby Willems en Pen Stewart, en ik sta erin met mijn gedicht 'Versteend'. Erg leuk dat ik me nu ook gepubliceerd dichter mag noemen! Je kunt de bundel bestellen op de site van St. Fantastische Vertellingen. Je vindt er ook de recensie die ik schreef over Ganymedes 18.
Van de stichting verscheen ook de nieuwste uitgave van het blad Fantastische Vertellingen, dat elk kwartaal verhalen, tekeningen en recensies bevat. In het jongste nummer (47 alweer), staan drie recensies van mijn hand over recente boeken uit het fantastische genre, maar je vindt er ook mijn SF-verhaal 'De zwarte schim' dat ik zelf heb geïllustreerd. Je kunt dit nummer ook bestellen op de Fantastische Vertellingen-site, maar een abonnement is nog veel leuker!
Geekwebsite Fantasize publiceerde mijn korte verhaal 'Levend Fossiel'. Hierin lees je over een paleontoloog die bezoek krijgt van een van de financiers van zijn onderzoek, die wel heel veel interesse heeft voor een bijzonder fossiel ...
Ik gebruik Sweek om verhalen 'uit de oude doos' te plaatsen - die ik bijvoorbeeld al twintig jaar of meer geleden heb geschreven. Zo publiceerde ik er mijn verhaal 'Het contract'. Het is een 'Ziltpunk'-verhaal van voordat 'Ziltpunk' bestond. Nederland staat onder water, maar ondernemende types hebben stukken land ingepolderd en lokken er nietsvermoedende mensen heen met de belofte van vrijheid ...

Ik noemde al de website Fantasize. Daar verschenen ook weer twee essays. De eerste ging over de jeugdboekenserie Euro-5. Als jonge tiener haalde ik die uit de bibliotheek, waar ik elke keer keek of er een in het rijtje stond die ik nog niet kende. Deze boeken wakkerden mijn liefde voor sciencefiction stevig aan en de invloeden ervan zijn nog steeds zichtbaar in mijn werk.
Mijn tweede stuk op Fantasize ging over mijn persoonlijke top 5 van SF-boeken. Ik ben groot liefhebber van sciencefiction en dus was het moeilijk een keuze te maken. Ik heb dus wat gesmokkeld en noem veel meer boeken en schrijver. Ook enkele Nederlandstalige - want ook wij kunnen SF-verhalen schrijven!
Op de website van sympathieke boekverkopers Anderwereld verscheen een uitgebreid interview met mij over inspiratie, writers block, mijn favoriete boeken en mijn plannen voor de toekomst.

Ik heb de afgelopen maanden natuurlijk hard gewerkt aan mijn boeken die dit najaar gaan uitkomen. Ten eerste mijn tweede SF-bundel 'Het teken in de lucht'. De redacteur die mijn manuscript onder handen had genomen, schreef erbij: 'Ik heb met veel plezier je boek gelezen: en dat terwijl SF niet per se mijn ‘ding’ is! Ik denk dat je met Het Teken in de Lucht een heel toegankelijk SF-boek geschreven hebt.' Daar ben ik blij mee! Later moest ik nog kijken naar de laatste opmerkingen van de proeflezer. Ook hij was enthousiast: 'Wat is het een geweldige collectie verhalen. Het eerste verhaal is schitterend en het niveau is eigenlijk constant hoog ... Ook het slot is onwijs mooi. Geen woord teveel.' Ik ga er bijna van blozen! Wil je als een van de eersten deze bundel in handen houden, gesigneerd en al, dan kun je hem alvast bestellen op de website van Godijn Publishing of kom op 29 september naar de Boek10-dag in Hoorn!
In oktober verschijnt mijn novelle over de Dizarywereld bij uitgeverij Versa. Schrijver en uitgever Patrick Kerkhof stuurde me de proefdruk per post, al helemaal als boek gelijmd, en ik kan jullie vertellen: het is een schitterend boekje geworden. De cover is van de hand van Patrick en is prachtig. Ik kan nog niet te veel vertellen over het verhaal, maar op zijn site licht Patrick alvast een tipje van de sluier op!
Ik ben ook verder gegaan met 'De afvallige ster', mijn harde SF-roman die in november bij Macc verschijnt. Collegaschrijver Vince Penders had nog eens aandachtig naar het manuscript gekeken en met zijn opmerkingen erbij ben ik er weer doorheen gegaan. Het is er nog strakker van geworden. Nu nog de laatste redactieronde afwachten. Het wordt een uniek SF-verhaal, onder andere door het thema. Veel SF-verhalen over de gevolgen van pesten ken ik namelijk niet ...

Niet alleen komt op 29 september mijn verhalenbundel 'Het teken in de lucht' uit, die dag verschijnt ook de bundel 'Aangenaam', met daarin verhalen van alle schrijvers van Godijn Publishing. Een mooie kennismaking en heel divers, want iedereen lijkt in een ander genre te schrijven. Mijn bijdrage is een post-apocalyptisch SF-verhaal, waarin het leven op Aarde totaal onmogelijk lijkt te worden. Ook deze bundel kun je alvast bestellen op de site van Godijn Publishing.
De tweede bundel die op 29 september verschijnt is 'Grijze klevers' met daarin de beste verhalen die zijn opgezonden voor de gelijknamige schrijfwedstrijd. Ik weet dus nog niet of ik in de bundel sta, dat wordt pas op 29 september bekend gemaakt, maar ik weet ondertussen wel dat ik op de 'long list' sta. Het blijft nog even spannend!
Nog wat verder weg is de publicatie van mijn verhaal 'In spin'. Ik had het opgestuurd voor Ganymedes 18, maar daar paste het niet in. Nu gaat het verschijnen in Fantastische Vertellingen nummer 49. Dat niet alleen, ook mijn gedicht 'De Inklings', dat ik schreef na mijn bezoek aan Oxford, zal in dat nummer verschijnen. Het komt uit in maart 2019. Als je een abonnement neemt op Fantastische Vertellingen hoef je niks te missen! Tevens ontvang je dan ook de Tjonge, het kleinste tijdschrift van Europa.  In nummer 15 daarvan komt mijn verhaal 'Uitwaaien' te staan. Ook daar ben ik erg trots op!

Maar natuurlijk vergeet ik niet mijn al verschenen boeken! Vooral Conquistador werd de afgelopen maanden weer veel gelezen en gerecenseerd. Collegaschrijvers Johanna Lime plaatsten hun bespreking op Hebban: 'Dit is een van de betere bundels met science fiction verhalen die ik heb gelezen. Ik ben trots op deze Nederlandse schrijver. Ik heb van zijn verhalen genoten en raad dit boek aan bij iedereen die science fiction leest of eens een blik op een mogelijke toekomst werpen wil.'
Recensente Wendy Koedoot was ook heel enthousiast: 'Bij geen van de verhalen zie je het eind aankomen, je denkt steeds : “He?” De sfeer wordt erg goed beschreven, je kan je goed voorstellen hoe het leven op die plaats in het heelal is. Ik heb er van genoten en geef de bundel 5 dik verdiende sterren.'
De recensie van Jorrit de Klerk op Goodreads had ik nog niet eerder gedeeld: 'Johan beschrijft met zijn verhalen ambitieus de hele post Singulaire geschiedenis van de mensheid, en durft daarbij te gaan tot de laatste momenten van het universum. De verhalen doen mij denken aan het werk van Bear en Benford.
Bestellen kan hier!
Willem van Hartskamp plaatste op Boekenbloggenderwijs een bespreking van 'De Krakenvorst, boek 1: Keruga': 'Interessant, boeiend zelfs, is dat hij de thematiek en de boodschap van zijn non-fictieve werk De loser die wint laat terugkomen in een fantasyverhaal. Het staan in een religie waarin je beknot wordt door regels en wetten, al dan niet schriftelijk vastgelegd, leidt niet tot echte christelijke vrijheid. Invoelend, meelevend verwoordt hij die geestelijke strijd omdat hij zelf erdoorheen gegaan is.'
Bestellen kan hier!

Ik schreef de afgelopen maanden weer meerdere korte verhalen. Ten eerste een verhaal van zo'n 1800 woorden over groepsintelligenties in een wel heel verre toekomst, maar met een hedendaags politiek tintje. Dit zal ik later dit jaar opsturen naar Fantasize.
Ten tweede een van 8283 woorden, met als hoofdpersoon niemand minder dan Jonas Janquill, de ontdekkingsreiziger uit 'Conquistador'. Onderweg naar Gliese komt de expeditie voor onverwachte problemen te staan ...
Ten derde een verhaal van 4635 woorden dat bedoeld is voor mijn bundel met 'verontrustende verhalen'. De hoofdpersoon moet achterhalen waarom in een bepaald deel van de ruimte zoveel mensen verdwijnen. Ze mag de planeet van de Tochlanen bezoeken, maar daarvoor moet ze aan nogal wat voorwaarden voldoen ...
Ten vierde een verhaal van ongeveer 2100 woorden voor de website Historische Verhalen, over het leven van de boekaniers aan het eind van de 16e eeuw. Weer heel wat anders dan SF of fantasy!
Ten slotte nog een van  2434 woorden dat uiteindelijk het slotverhaal van mijn bundel met 'verontrustende verhalen' moet worden. Dus zaten er huiveringwekkende momenten in. Ook in de heel verre toekomst staan de laatste mens angstaanjagende dingen te wachten ...

Ook op promotiegebied waren het weer drukke maanden. Vrijdagavond 22 juni vond in boekhandel Van Rietschoten in Rotterdam een sciencefictionavond plaats. Samen met collegaschrijvers Esther Wagenaar en Johan Bakker vertelde ik de aanwezigen over de geschiedenis en achtergronden van SF. Het geheel werd ondersteund met muziek. Het was zo'n succes dat het zelfs in de krant kwam!
De week erna, op 1 juli, stond ik in Dordrecht in de kraam van Macc op de jaarlijkse boekemarkt. Ook dat was heel leuk. Heel wat mensen hadden belangstelling in mijn Krakenvorst-boeken en we hadden er ook mooi weer bij!
Datzelfde gold voor Castlefest, begin augustus. Drie dagen stond ik in de stand van Macc in de schrijverstent. Het was gezellig en er kwamen veel mensen voor mijn boeken, dit keer vooral voor Conquistador. Ook was Robin Hobb op Castlefest, en het was leuk een heldin van me in levenden lijve te zien. Op Castlefest verscheen ook deel 4 van de Castlefestkronieken, 'De oneindige paradox'. Het melden waard, want ik kom er als karakter in voor! Ik speel een kleine, maar cruciale rol in het verhaal, dat een feest is voor bezoekers van fantasyfestivals en liefhebbers van de SF-verhalen van Wells en de detectiveverhalen van Arthur Conan Doyle. Ik mocht dit boek van Theo Barkel proeflezen en genoot van zijn levendige verbeelding. Ik ga voor volgend jaar zelf het vervolg schrijven: 'De gevonden wereld'. Je kunt het boekje hier bestellen.
De week na Castlefest was het tijd voor de jaarlijkse Macc-schrijversdag bij Theo en Nettie Barkel thuis. Ik heb erg veel gelachen met de collegaschrijvers en Bianca en ik genoten van het heerlijke eten. Ook werd een overzicht gegeven van de plannen voor komend jaar. Zo komt de verhalenbundel 'Verhalen vertellers' eraan, met mijn verhaal 'Symbiose' er in en verhalen van o.a. Tais Teng, Jaap Boekestein, Karel Smolders en Yvette Hazebroek. Verder konden Theo en ik de titel bekendmaken van het boek dat we samen gaan schrijven: 'De quantumdetectives'.

De komende maanden is er ook weer genoeg te beleven! Ten eerste is er op 1 en 2 september weer de Comiccon in Amsterdam. Twee dagen vol stands, cosplay en geekyness! Dit jaar staan mijn uitgevers er niet, maar ik ben er wel aanwezig. Ik werk namelijk mee aan de twee schrijverspanels die worden georganiseerd op zaterdag en op zondag. Op zaterdag ga ik het met mijn collega's Roderick Leeuwenhart, Sophia Drenth en Jasper Polane hebben over de vraag of er zoiets bestaat als een typisch Nederlands fantasyverhaal, en op zondag gaan we het hebben over de verhalen die ons hebben beïnvloed en of je altijd wel zo origineel moet willen zijn.  Kom en praat mee! Ik neem ook wat van mijn boeken mee, mocht je die nog willen kopen.
Op zondag 23 september reis ik af naar Limburg. Ik sta dan namelijk op Elfia Arcen in de kraam van Godijn Publishing met mijn boeken. Niet alleen met Conquistador en de Krakenvorst-duologie, maar er ligt dan ook een intekenlijst klaar voor 'Het teken in de lucht'. Verder gewoon genieten van een gaaf fantasyfestival.
29 september is de Boek10-dag in Hoorn. Tien schrijvers met tien boeken, twee verhalenbundels, inspirerende voordrachten en alles wat voor lezers en schrijvers boeiend is. Het wordt een gave dag en het zou leuk zijn als jij er ook bij kunt zijn!
De week erna sta ik op 6 oktober voor het eerst met mijn nieuwe boek 'Het teken in de lucht' in het land en wel op de Cultuurdag in Bergen op Zoom. Het wordt de tweede keer dat dit festival georganiseerd wordt door de onvermoeibare Sonn Franken. De vorige keer was het al heel gezellig en nu gaan we voor de herhaling. Niet alleen heb ik mijn nieuwe bundel mee, op het festival komt waarschijnlijk ook weer een speciale bundel uit met gedichten en korte verhalen. Ik heb mijn verhaal 'De laatste mens' hiervoor opgestuurd!
Het weekeinde van 13 en 14 oktober is het tijd voor Fantasy Fest in Rijswijk. Dit was eerst de Gothic & Fantasybeurs, maar er is gekozen om in te zetten op de Fantasy. Ik sta er zaterdag bij Macc en zondag bij Godijn. Dit weekeinde wordt extra bijzonder omdat de novelle die ik voor Versa heb geschreven in de Dizarywereld dit weekeinde ook voor het eerst te krijgen zal zijn! Dat wordt dus een feestje!
Zet ook alvast 24 en 25 november in je agenda. Dan is de Castlefest wintereditie en op dat festival zal mijn boek 'De afvallige ster' uitkomen! Meer daarover lees je in het volgende blogbericht dat ik over twee maanden zal plaatsen!

dinsdag 19 juni 2018

Novelle op komst, cover bekend, nieuwe bundel en veel recensies

De warmte, dat mogen jullie best weten, gaat me niet in de koude kleren zitten. Afgelopen mei was een van de warmste meimaanden ooit en juni heeft ook al een paar benauwde dagen gehad. Dat was zweten geblazen. Gelukkig dacht ik er meestal op tijd aan genoeg water te drinken. In elk geval voor één project was het benauwde weer een geschikte inspiratiebron. In mei schreef ik namelijk op verzoek van schrijver en uitgever Patrick Berkhof een novelle van 21.912 woorden die zich afspeelt in zijn verhaalwereld Dizary. De novelle speelt zich af in een tropische jungle en ik kon plots uit eigen ervaring beschrijven hoe het aanvoelt daar te lopen. Patrick overhandigde mij de sleutel tot Dizary en benoemde mij tot ereburger van deze Wold. In de officiële aankondiging op zijn blog kun je er meer over lezen! De titel van de novelle moet ik nog even geheimhouden, maar wat wel zeker is, is dat je hem in het najaar kunt aanschaffen. Ik hou jullie op de hoogte!

Eerst komt echter een ander boek van me uit, mijn tweede SF-verhalenbundel 'Het teken in de lucht', die verschijnt bij Godijn Publishing als onderdeel van Boek10 2018. Begin juni werden de covers van de tien boeken bekend gemaakt en dus ook die van mij. Mijn goede vriend en illustrator Cornell Göksu heeft zich uitgesloofd op de afbeelding. Het boek verschijnt op de Boek10-dag op 29 september. Je kunt je daar nog voor aanmelden als je erbij wilt zijn. Op diezelfde dag verschijnt ook de bundel 'Aangenaam', waar mijn korte verhaal 'De bevrijder' in zal verschijnen en de bundel 'Grijze Klever', met de top 25 uit de gelijknamige verhalenwedstrijd. Ook daar heb ik een verhaal voor opgestuurd. Mijn nieuwe SF-roman 'De afvallige ster' waarvan ik in het vorige bericht de cover kon laten zien, zal eind november uitkomen, waarschijnlijk op de wintereditie van Castlefest.
Ik heb mijn website een beetje aangepast, zodat nu alle te verschijnen publicaties op een eigen pagina staan. Zo kun je zien wat er nog van mijn hand zit aan te komen!

Ik kijk in dit bericht echter niet alleen vooruit naar toekomstige publicaties. Zo stond ik in het weekeinde van 27 en 28 mei met mijn uitgever Godijn Publishing op Keltfest, een fantastisch festival. Op de eerste dag van het festival vond de officiële presentatie plaats van de bundel 'Achterblijvers'. Deze bundel bevat de 25 beste SF- en fantasyverhalen van de wedstrijd met dit thema, georganiseerd door Godijn Publishing. Ik had de eer dat ik in de jury mocht zitten en meebeslissen welke verhalen publicatie verdienden. Het is een heel mooie bundel geworden. Ik mocht zelf ook een bonusverhaal schrijven. Dat werd mijn SF-verhaal 'De tuinman'. Op het festival hielden we een kleine ceremonie, met veel mede, om de aanwezige deelnemers te feliciteren en hun prijs dan wel een bundel te overhandigen. Je kunt zelf de bundel bestellen op de website van Godijn Publishing.
Verder verscheen de nieuwe editie van het tijdschrift Fantastische Vertellingen. Dit keer zonder verhaal van mijn hand, maar wel met drie recensies die ik heb geschreven en een essay over de Dag van het fantastische boek. Ook Paul van Leeuwenkamp heeft over de 'dag' geschreven. Verder een stripverhaal, tekeningen en erg leuke verhalen in dit prachtige kwartaalblad. In het volgende nummer (nr 47) komen ook weer recensies van mij, maar ook mijn verhaal 'De zwarte schim', met een illustratie van mijn hand. Neem een abonnement, dan hoef je niks te missen.
Ook leuk om te melden is dat het boek 'Woestijnvaders' waar ik de redactie van heb gedaan en dat is verkozen tot beste theologische boek van 2015, in een nieuwe editie is uitgekomen, nu in tijdschriftformaat. Aanrader!

Geekwebsite Fantasize publiceerde ondertussen twee van mijn essays. Het eerste, 'De levensechte werelden van Kim Stanley Robinson', gaat over een van mijn favoriete schrijvers. Elke keer als ik een boek van hem lees, raak ik geïnspireerd om zelf nieuwe verhalen te verzinnen. Wat is zijn geheim? Het tweede, 'Het avontuur roept', gaat over de vraag waarom ik van jongs af aan zo graag avonturenverhalen lees (en schrijf). Wat is de aantrekkingskracht van dit genre, en waarom kijken sommige mensen erop neer?
Anthonie Holslag zette mij in de schijnwerpers op zijn blog en nam een uitgebreid interview met me af over mijn liefde voor SF, de thema's in mijn verhalen, de oplaaiende discussie over genre en literatuur en wat ik wilde dat ik geweten had toen ik met schrijven begon. Je kunt het hier lezen.
De podcast over SF-klassieker Fahrenheit 451 waaraan ik had meegewerkt op de Dag van het Fantastische Boek is ondertussen ook online verschenen. Een levendige discussie over een boek dat actueler is dan ooit. 

Ook verschenen er de afgelopen twee maanden weer veel nieuwe recensies over mijn boeken. Vooral op 'De Krakenvorst, boek 2: Kartaalmon' kwamen veel positieve reacties. Boekblogger Angela van de blog Faeraphel schreef bijvoorbeeld: 'De karakters worden alleen maar verder uitgewerkt en je leert ze steeds beter kennen. Alecia heeft problemen met haar geloof en Tarid heeft heel zijn droom uit het eerste boek opgegeven, wat echt perfect bij zijn karakter ontwikkeling past! Maar ik denk dat Frelik de meeste ontwikkeling heeft gehad. Ik houd gewoon van karakter ontwikkeling!'
Ook Wendy Koedoot was positief: 'Het verhaal leest vlot doordat de gebeurtenissen en ontwikkelingen heel snel op elkaar volgen. Je zit steeds op het puntje van je stoel van verbazing of door de acties die er gaande is. Er zijn momenten bij dat je het allemaal zo realistisch lijkt dat je bijna naar adem moet happen ...'
Tazzy Jeninga van de blog 'Ik hou van horror, fantasy en spanning' was erg te spreken over 'De Krakenvorst, boek 2: Kartaalmon'! 'De auteur beschrijft alles zo beeldend, dat je het vóór je ziet. Het komt als een film aan je voorbij. Het einde is afsluitend en je hebt er vrede mee. Ik vond het boek spannender dan deel 1, dus daarom geef ik nu een 9! Dat zijn 4,5 sterren.'
In het laatste nummer van SF Terra stond een mooie recensie van 'De Krakenvorst, boek 2: Kartaalmon': 'Dit tweede deel is een mooie afsluiter van een goed avontuurlijk verhaal. Een Nederlandse fantasy die je op het puntje van je stoel laat zitten ... Je hebt haast niet door dat je aan het lezen bent, het is alsof je er echt bent. Jij bent in gevaar, jij maakt het avontuur mee ... het verhaal is super goed geschreven.' Je leest de recensie op mijn website.
Een lezer op Hebban schreef: 'De schrijfstijl is eentje die heel vlot leest en de aandacht van de lezer vasthoudt tot het zelfs moeilijk wordt om het boek even weg te leggen. Je wordt als het ware meegezogen in het verhaal. De conclusie is dat dit een boek is dat de aandacht van de lezer volledig vasthoudt en dat na uitlezen van het boek zeker smaakt naar meer.'
Marcel van der Rijst las beide boeken van het tweeluik 'De Krakenvorst' en was er enthousiast over. Hij noemt 'Keruga' meeslepend en schrijft: 'Het komt langzaam op gang, maar op een gegeven moment zat ik geheel in het verhaal en ontspon er een mooi verhaal over menselijkheid, over de vragen die mensen stellen in het leven en de onzekerheden die ze tegenkomen.'  Marcel raadt iedereen aan het te lezen, vooral samen met boek 2 'Kartaalmon'. 'Dit is een doordacht verhaal geworden. Het verhaal valt mooi in elkaar. Hij heeft een aantal zaken voor de plotwendingen al gezaaid in deel 1: Keruga en die vallen in dit tweede deel mooi op zijn plaats. Met al is dit goede en meeslepende Fantasy geworden. Een aanrader voor iedereen die van Fantasy houdt met een menselijke tint.' 
Een uitgebreide bespreking van mijn bundel 'Conquistador' tenslotte prijst de natuurbeschrijvingen in mijn verhalen en de origineel bedachte toekomstmogelijkheden. 'De holle werelden die ontdekkingsreiziger Jonas ontdekt zijn wonderschoon, sprankelend en levensecht beschreven. In de gletsjerwereld krijg je het plaatsvervangend koud, de dinosaurussen lijken echt te bestaan en wanneer je op asteroïde DF-345 landt lijkt het wel zomer en proef je de lucht.

Dat was nog niet alles wat ik over de afgelopen maanden te melden heb. Ik schreef nog een nieuw kort verhaal van 2780 woorden, wat volgens de proeflezers weer heel anders was dan mijn vorige verhalen en begon aan een iets langer verhaal. Verder sprak ik met Theo Barkel van uitgeverij Macc over onze plannen voor de Castlefestkronieken. Ik mocht het eerste deel van de nieuwe trilogie dat hij schreef redigeren en ga in de zomer zelf het tweede deel daarvan schrijven. Dat komt uit in augustus 2019 en wordt een feest voor liefhebbers van Sherlock Holmes en oude SF-klassiekers. Ook gaan Theo en ik samen een verhaal schrijven. We hebben het plot al in grote lijnen bedacht en gaan binnenkort aan de slag! Eerst moet ik echter 'De afvallige ster' nog herschrijven. Collega-auteur Vince Penders heeft het manuscript voor mij gelezen en van waardevolle opmerkingen voorzien, zodat ik weer een heel stuk verder kan komen.
Het mooiste nieuws is nog het evenement waar ik aan meewerk, samen met Esther Wagenaar en Johan Bakker. Op vrijdag 22 juni om 19.30 uur organiseert boekhandel Van Rietschoten (Keizerswaard 8,  Rotterdam) een sciencefiction-avond. Onder het motto: NEDERLANDSE SCIENCEFICTION: VEELZIJDIG EN VERRASSEND gaan we in gesprek met het publiek en middels verhalen, beelden, muziek en discussies nemen we de aanwezigen mee naar wondere werelden die dichterbij zijn dan je misschien denkt. De toegang is vrij. Wel aanmelden graag: boekhandel@vanrietschoten.nl.
Kun je hier nou onverhoopt niet bij aanwezig zijn, dan kun je me op zondag 1 juli ontmoeten op de boekenmarkt in Dordrecht, waar ik in de stand van Macc zal staan. Vervolgens zal ik acte de presence geven op Castlefest (3,4 en 5 augustus). Kortom, er valt de komende maanden weer genoeg te beleven!

dinsdag 24 april 2018

Twee maanden vol festivals, nieuwe verhalen en recensies

Een van de leukste dingen van de afgelopen twee maanden was de Dutch Comiccon in de Jaarbeurs in het laatste weekend van maart. Niet alleen vanwege alle geeky merchandise en verklede fans, maar ook omdat de uitreiking plaatsvond van de verhalenwedstrijd die voor deze gelegenheid was uitgeschreven. Ik was met mijn inzending 'Het paleis van de eeuwige koning' tot de beste tien doorgedrongen. Dat betekende dat ik mijn verhaal van het podium mocht voorlezen. Dat was leuk om te doen. Ik hoorde niet bij de beste drie, maar kreeg wel vijf exemplaren van de bundel met de beste verhalen, waar het mijne ook in was gepubliceerd. Je kunt het trouwens ook nog steeds online lezen. Verder kreeg ik een kortingscode voor de Dag van het Fantastische Boek, die twee weken later plaatsvond. Die was mooi voor mijn vrouw want ikzelf had al een vrijkaartje, omdat ik was gevraagd die dag een workshop te geven!

De beslissing de Harland Award Boekprijs niet uit te reiken, gaf de Dag van het Fantastische Boek op 14 april een grauw randje. De discussie wat de kwaliteit uitmaakt van een genreboek zal niet snel uitgewoed zijn. Ik ben toch gegaan, samen met Bianca. We waren er al voor het programma van start ging, want ik deed mee aan de opname van een leuke podcast. Het onderwerp was de dystopische roman van Ray Bradbury 'Fahrenheit 451' - een van mijn favoriete boeken. Met fanatieke lezers en SF-fans rond de tafel kwam een diepe discussie op gang. Het uur vloog voorbij. Later die middag gaf ik een workshop over 'De stad van de toekomst' en hoe je die als schrijver in je verhaal tot leven kunt brengen. Het zaaltje zat met achttien mensen vol. Naderhand kreeg ik enthousiaste reacties. Dat was leuk, want ik hoop nog vaker workshops te kunnen geven over SF-gerelateerde thema's. 's Avonds vond de uitreiking plaats van de Harland Awards verhalenwedstrijd. Die ging wel gewoon door. De vorige twee keer dat ik meedeed bleven mijn verhalen buiten de longlist. Nu eindigde 'De dans van de inktvissen' op de 22e plek! Daar was ik trots op! Een van de juryleden vertrouwde me later toe dat dit verhaal voor haar tot de top 10 behoorde. Tenslotte werden alle zeven exemplaren van 'Conquistador' die ik had meegenomen op de dag zelf verkocht. Ik mocht er ook een paar van signeren.

Het waren sowieso vrij drukke maanden. Het begon al in maart met de Comic Con in Ahoy, Rotterdam, waar ik met Macc stond - de eerste beurs van het jaar. Het was erg gezellig met de andere schrijvers en tekenaar Maarten de Bruin. Bovendien kon ik een heel aantal mensen blij maken met mijn boeken, zowel Conquistador als De Krakenvorst. Lezers die 'Boek 1: Keruga' al hadden gelezen waren blij dat ze nu 'Boek 2: Kartaalmon' konden aanschaffen. De week erna was het alweer tijd voor de Gothic en Fantasybeurs in Rijswijk. Lekker dichtbij voor mij. Dat was een wat rustiger beurs, maar toch was het weer gezellig, ook om met andere schrijvers bij te praten. En opnieuw gingen er mensen met mijn boeken naar huis. Tenslotte vond afgelopen weekend Elfia weer plaats in Haarzuilens, een tweedaags fantasyfestival, waar ik stond met de schrijvers van Godijn Publishing. We hadden er mooi weer bij en ik heb er een aardig kleurtje aan overgehouden. Het was gaaf om opnieuw andere schrijvers te spreken, te genieten van de sfeer en mensen blij te maken met mijn boeken. Tot mijn voeten het de tweede dag begaven, had ik de hele tijd een grijns op mijn gezicht!

Ik reisde de afgelopen weken ook twee keer op en neer naar Hoorn. De eerste keer was voor de startdag van Boek10 2018 op 17 maart. Daar zette ik mijn handtekening onder het contract voor 'Het teken in de lucht', mijn tweede SF-verhalenbundel, die zal uitkomen op een feestelijke schrijversdag op 29 september samen met de boeken van mijn negen collegaschrijvers. De bundel ligt nu bij de redacteur en mijn goede vriend Cornell Göksu is bezig de cover ervan te tekenen.
Op vrijdag de 13e ging ik opnieuw naar Hoorn, ditmaal om samen met de twee andere juryleden van de wedstrijd 'Achterblijvers' de ingezonden verhalen door te spreken. In de weken ervoor had ik ze alle 65 gelezen en beoordeeld. We bleken hier en daar van mening te verschillen, dus er moest worden gediscussieerd. Samen wisten we toch te komen tot een longlist en de 25 verhalen die gaan verschijnen in de gelijknamige bundel, samen met mijn bonusverhaal 'De tuinman'. Die verschijnt op het Keltfest-festival op 26 en 27 mei aanstaande. Leuk om erbij te zijn als je kunt. De cover van de verhalenbundel is in elk geval prachtig en ik weet al dat de inhoud verrassend afwisselend is. Wie de winnaar van de wedstrijd is, moet ik helaas tot die tijd nog geheim houden.

Over covers gesproken: ook de cover van mijn volgende SF-roman 'De afvallige ster' mocht ik delen met mijn lezers. Ik ben heel trots op het ontwerp, dat wat sfeer betreft past bij het verhaal dat harde SF-thema's als Dysonbollen, een groepsbewustzijn en buitenaards leven combineert met persoonlijke thema's als pesten en dominante ouderfiguren. Het boek gaat later dit jaar verschijnen bij uitgeverij Macc. De komende maanden zal ik waarschijnlijk weer met het manuscript aan de gang moeten, daar kijk ik naar uit.
Het manuscript voor 'De groene toren' waar ik in mijn vorige tweemaandelijkse bericht over schreef, is ondertussen ook gereed. Met bijna 40.000 woorden is het een lange novelle geworden, over een toekomstige maatschappij waar onderbuikgevoelens heersen over zowel de werkeenheden buiten de toren van de titel als de burgers binnen. Ik heb het naar Uitgeverij Macc opgestuurd. Ik maakte ook een ander manuscript af: een verzameling van achttien SF-verhalen onder de titel 'Achter de poort'. Cornell Göksu gaat hier illustraties bij maken. Mijn derde verhalenbundel zal op zijn vroegst eind 2020 kunnen verschijnen, maar nu zijn jullie alvast op de hoogte. Verder schreef ik de afgelopen maanden een kort verhaal van 1278 woorden en verzamelde ik ideeën voor volgende schrijfprojecten. Zo zal ik later dit jaar beginnen aan een boek getiteld 'De dinosaurusmakers'. Waar het over zal gaan, laat zich raden uit de titel ...

Al die plannen betekenen niet dat ik mijn eerdere boeken vergeet. Die kregen allemaal weer veel aandacht. Zo kwamen er na bijna een jaar nog steeds nieuwe recensies online van mijn SF-bundel 'Conquistador'. Zo schreef Liesbeth Jochemsen: 'Al met al is dit een bundel die gemakkelijk wegleest. De auteur heeft zijn huiswerk duidelijk goed gedaan en strooit met termen als singulariteit en supersnaren. Ook de werking van verschillende natuurwetten komt aan bod. Dit alles is echter zodanig beschreven dat je het ook als leek zijnde goed kunt volgen. Dit boek neemt je mee op geweldige avonturen voorbij de grenzen van tijd en menselijkheid.' Niek van de blog Niek heeft een boek schreef: 'Het verhaal De Klim sprong er voor mij uit. Hierin wordt als eerste een maatschappij geschetst waarin men leeft op een eindeloos lang stuk land tussen twee muren die een dag lopen van elkaar verwijderd staan. De hoofdpersoon kan zich niet aanpassen aan de eeuwenlange gebruiken van haar dorp en besluit naar de muur te gaan om deze te onderzoeken. Daar begint de klim. Het voelt als een sprookje en toch is het science fiction als je verder en verder komt in het verhaal. Wat mij betreft een prachtig opgebouwd verhaal. Alles bij elkaar heb ik me toch wel met alle verhalen vermaakt. En als ik het vergelijk met de vele verhalen die ik bijvoorbeeld elke maand in Clarkesworld Magazine lees dan denk ik dat deze verhalen daarin niet misstaan.' Ook de recensie van LaLagè is enthousiast: 'Het langste verhaal gaat over Jonas, de conquistador (veroveraar), die als één van de laatste mensen nog niet naar een machine is overgezet. Hij draagt wel een vernuftig ruimtepak. Als avonturier reist hij de ruimte rond, op zoek naar verlaten planeten waar ooit wel mensen woonden. Het is een ontzettend spannend verhaal en ik word er helemaal in meegesleept.'
Ook mijn nieuwste boek 'De Krakenvorst, boek 2: Kartaalmon' viel bij recensenten in de smaak! Bijvoorbeeld bij Connie van Conniesboekies: 'Het tweede deel heeft iets meer tempo, heeft een betere verdieping in de karakters en dat leest een stuk prettiger. Niet alleen de karakters lijken te zijn gegroeid ook vind ik de schrijver gegroeid in zijn vertelkunst ... Als je een fantasie liefhebber bent ga hier dan lekker voor zitten.' Cisz Strasters van The Bookbabe was ook enthousiast: 'Met het eerste deel legde de auteur een belofte neer, de basis werd gelegd voor een goed verhaal, maar was de vraag of het uiteindelijk ook echt zou knallen. Tijdens het lezen heb ik zeker 2x echt kippevel gehad, omdat de scene gewoon zo mooi tot zijn recht kwam, dat is zeker een volmondige ja kan geven. Ik heb echt enorm genoten van de ontwikkelingen van de personages, en de strijd die er gemaakt werd. De goede basis van deel 1 heeft er voor gezorgd dat dit tweede deel steenvast stond.' Er verscheen ook een recensie op Fantasywereld, een van de grootste fantasysites van Nederland: 'Het verhaal geeft een sfeer van Lord of the Rings (door de Wurg en de magische relikwieën), middeleeuwse verhalen (door de strijd om de troon en de beschreven maatschappij), stammen- en indianenverhalen (door de rondreizende Hirita en hun tradities) en zal diegenen aanspreken die zoeken naar een beetje romantiek en een happy end.' 
Fantasywereld plaatste ook een bespreking van het eerste boek in het tweeluik, 'De Krakenvorst, boek 1: Keruga': 'Een heerlijk boek dat je zo weg leest, vol mooie beschrijvingen die de wereld van papier tot leven brengen, verschillende protagonisten met ieder een eigen doel, en een voorspelling die de wereld voor altijd zal gaan veranderen.'
Leuk was tenslotte een recensie van 'Tenenkrommende verhalen' op de site van Fantastische Vertellingen, met aandacht voor mijn bijdrage: 'Bijzonder verrassend vond ik ‘Slaap der rechtvaardigen’ van Johan Klein Haneveld. Het futuristische verhaal deed zelfs mij even slikken. De auteur laat zien dat je ook zonder buitensporig geweld de lezer een onbehaaglijk gevoel kan bezorgen.'

In maart was mijn boek 'De Krakenvorst, boek 2: Kartaalmon' trouwens boek van de maand op de blog van Tazzy Jeninga Ik hou van horror, fantasy en spanning. Voor die gelegenheid schreef ik een blog over hoe ik twintig jaar geleden tijdens mijn stage in de donkere kamer de eerste scène van het boek verzon. 
Op Fantasize verscheen een nieuwe column van mijn hand, dit keer over de onvermoede connectie tussen C.S. Lewis en H.P. Lovecraft. Deze schrijvers kunnen bijna niet meer van elkaar verschillen, maar ze zijn beide door dezelfde eerdere auteur beïnvloed.  
Op Hebban verscheen een terugblik op het schrijfproject 'Verhalenwevers' waar ik ook een bijdrage aan mocht leveren. Het verhaal is nu compleet en is in zijn geheel te lezen! Je vindt een link naar de PDF op de website.

De komende maanden worden wat minder druk wat festivals en beurzen betreft. Maar er gebeurt genoeg. Zo heb ik tien verhalen opgestuurd voor de nieuwe editie van Edge.Zero - ik ben benieuwd of er verhalen doorgaan naar de eindronde en of ik weer word geselecteerd voor de bundel die eind dit jaar verschijnt. In juni verschijnt de nieuwe editie van het leuke tijdschrift Fantastische Vertellingen, met daarin drie recensies van mijn hand en een kort essay over de Dag van het Fantastische Boek. Neem een abonnement, dan hoef je niks te missen.
Godijn Publishing brengt op 29 september een bundel uit met verhalen van de schrijvers die bij deze uitgeverij publiceren, getiteld 'Aangenaam'. Ik heb mijn post-apocalyptische verhaal 'De bevrijder' hiervoor opgestuurd. Ik doe ook mee aan de wedstrijd 'Grijze Klever' die rond de Boek10-presentatie wordt georganiseerd. Ben benieuwd of ik net als vorig jaar in de bundel beland! Tenslotte zal de komende tijd het eerste nummer uitkomen van 'De horizonvreter'. De makers van dit nieuwe tijdschrift plaatsen al een tijdje voorproefjes online en die maken heel nieuwsgierig ...

dinsdag 13 maart 2018

Natuur

Het thema van de boekenweek dit jaar ligt dicht bij mijn hart. Natuurliefhebber ben ik al van jongs af aan. Niet voor niets heb ik vier aquariums die ik met liefde verzorg, fotografeer ik graag bloemen en ben ik verslaafd aan de BBC-natuurdocumentaires. Ik ben ook nog eens bezorgd over de manier waarop we als mensen met onze levende omgeving omgaan. Het uitsterven van soorten en het voortschrijden van door mensen veroorzaakte klimaatverandering geeft me soms nachtmerries. In mijn verhalen speelt de natuur daarom een belangrijke rol. Door lezers in hun verbeelding te laten delen in de schoonheid van de natuur, hoop ik ze te overtuigen de natuur die hen omringt meer te beschermen.

Over de schoonheid van de natuur schreef ik bijvoorbeeld uitgebreid in 'Het boek van de natuur', een bundel over de relatie tussen het christelijke geloof en de schepping onder redactie van René Fransen en Reinier Sonneveld. In deze bundel, verschenen in 2011, publiceerde ik dertien foto's van mijn hand met daarbij overdenkingen over de natuur. De foto hierboven staat bijvoorbeeld op pagina 42. 'Het boek van de natuur' is te bestellen via Bol.

Mijn debuutroman 'Neptunus' speelt zich af in de ruimte, maar ook daar valt genoeg natuurlijke schoonheid te ontdekken. Zo verkennen de hoofdpersonen via een robotwagen de Neptunusmaan Triton. 'Het leek alsof ze vanuit het ruimteschip op de woeste vlakte keken en dat was een bizarre ervaring. De hemel was diep donkerblauw en er waren sterren in te zien. De zon was een fel gloeiend puntje dat een zwak licht verspreidde. De grond was bruin en bedekt met witte stofdeeltjes. Overal om hen heen lagen stenen, variërend in grootte. In de verte waren enkele enorme rotspieken te zien. De bodem liep in de richting van die pieken langzaam af en eindigde in een enorme kloof. In de tegenovergestelde richting was aan de horizon een blauwachtig meer te onderscheiden. Recht naar voren leek de steenachtige vlakte zich tot in het oneindige uit te strekken.'
Ook lezen? Bestel bij mij een gesigneerd exemplaar!

In de korte thriller 'Het wrak' speelt de natuur onder water een rol. De hoofdpersoon maakt zich in 2002 al zorgen over het afsterven van koraal, dat nu nog steeds niet tot staan is gebracht. 'Het witgebleekte dode koraal vormde een scherp contrast met de veelkleurige begroeiing eromheen. Zwart met witte visjes schoten heen en weer tussen de afgestorven takken. Zacht wiegend wier woekerde tussen de overgebleven sponzen en koralen. Kelly Jameson zuchtte, terwijl ze haar waarneming op haar watervaste notitieplankje schreef. De algenwoekering en de sterfte van de koraaldiertjes baarden haar grote zorgen. Was het een gevolg van het broeikaseffect? Van milieuverontreiniging? Of misschien van een mysterieuze bacil? Niemand die het antwoord wist. Kelly zelf was ervan overtuigd dat het te wijten was aan de zorgeloze manier waarop de mensen met hun leefomgeving omgingen. Waarschijnlijk kwam men er pas achter hoe bijzonder het ecosysteem van het koraalrif was, als het al was verdwenen.'

'De derde macht' is gesitueerd op Mars, dat door mensen langzaam leefbaar wordt gemaakt. In de diepe ravijnen op de rode planeet krijgt de natuur vrij spel en de hoofdpersonen reizen door bijzondere landschappen. 'In de loop van de middag had de rivier het dal achter zich gelaten. Direct werden de oevers breder en vlakker. Wel lagen er grote rotsblokken, waar ze omheen moesten sturen. Eén keer versperde een omgevallen sequoiastam de doorgang en moesten de trucks een omweg maken door het naaldwoud. De stroom kwam steeds dichter bij de zuidelijke wand van Ius Chasma. Als de begroeiing even wegviel, zagen ze in de verte een roodbruine band langs de horizon. Het was moeilijk te geloven dat de steile rotswand op sommige plekken bijna zeven kilometer hoog was. Karen werd er stil van. Ook Volkher kon het uitzicht waarderen. 'Dat wordt nog eens een paradijs voor bergbeklimmers', voorspelde hij.'
Wil je dit boek lezen? Je kunt bij mij een gesigneerd exemplaar bestellen.

De wereld van Kartaalmon in mijn fantasytweeluik 'De Krakenvorst, boek 1: Keruga' en 'De Krakenvorst, boek 2: Kartaalmon' is relatief onontgonnen. Er zijn grote gebieden waar de invloed van de mens nog niet te merken is. 'Frelik keek achterom. Hij was al ver geklommen. Hij kon beneden zich het hele dal zien liggen, als een wereld in het klein. In het midden stroomde een smal wit beekje. Waar de vallei halverwege vlakker werd, veranderde het water in een zwarte stroom die in brede lussen tussen het felle groen door slingerde. In de luwte van vierkante en driehoekige rotsblokken staken spichtige berken en gebochelde dennen hun takken als kronkelende armen de lucht in. Verder waren de hellingen bedekt met pollen dwergwilgen en compacte struiken met roze bloemen. Daarboven rezen donkere rotswanden op, als de boegen van schepen in een groene zee. Dicht bij de lucht smolten ze samen tot steile kammen en scherpe pieken, wit bepoederd met verse sneeuw.'
De twee boeken van de duologie 'De Krakenvorst' kun je bestellen via Bol of via de webshop van de uitgever.

In mijn verhalenbundel 'Conquistador' steek ik mijn bezorgdheid over de natuur en onze invloed daarop niet onder stoelen of banken. Zoals in het verhaal 'Afdaling' waarbij de hoofdpersoon naar de bodem van de oceaan reist. 'Lucia concentreerde zich op haar sonar. Elke toon die ze uitstootte, werd gevolgd door een web van weerkaatsingen. Haar visuele hersenschors was nu zo geconfigureerd dat ze die in beelden kon omzetten. De zwarte zee werd transparant. Ze zag wolken doorschijnende kwallen die ze met een slag van haar vinnen wist te omzeilen, een lap plastic, golvend in een onderzeese stroming alsof hij leefde, een kabel met een boei eraan, volledig overdekt met zeepokken, drie ziekelijk ogende vissen die zigzaggend bij haar vandaan schoten en nog meer kwallen, traag pulserend. Niets groters. Na twintig minuten werd de zee leeg. Lucia's ogen registreerden een paar geelwitte flitsen als sterren, maar ze kon onmogelijk afleiden hoe ver weg of dichtbij die waren. Toen ze haar straallamp activeerde, zag ze in de lichtbundel slechts stofdeeltjes.'
'Conquistador' kun je bestellen via Bol of via de webshop van de uitgever.