dinsdag 19 juni 2018

Novelle op komst, cover bekend, nieuwe bundel en veel recensies

De warmte, dat mogen jullie best weten, gaat me niet in de koude kleren zitten. Afgelopen mei was een van de warmste meimaanden ooit en juni heeft ook al een paar benauwde dagen gehad. Dat was zweten geblazen. Gelukkig dacht ik er meestal op tijd aan genoeg water te drinken. In elk geval voor één project was het benauwde weer een geschikte inspiratiebron. In mei schreef ik namelijk op verzoek van schrijver en uitgever Patrick Berkhof een novelle van 21.912 woorden die zich afspeelt in zijn verhaalwereld Dizary. De novelle speelt zich af in een tropische jungle en ik kon plots uit eigen ervaring beschrijven hoe het aanvoelt daar te lopen. Patrick overhandigde mij de sleutel tot Dizary en benoemde mij tot ereburger van deze Wold. In de officiële aankondiging op zijn blog kun je er meer over lezen! De titel van de novelle moet ik nog even geheimhouden, maar wat wel zeker is, is dat je hem in het najaar kunt aanschaffen. Ik hou jullie op de hoogte!

Eerst komt echter een ander boek van me uit, mijn tweede SF-verhalenbundel 'Het teken in de lucht', die verschijnt bij Godijn Publishing als onderdeel van Boek10 2018. Begin juni werden de covers van de tien boeken bekend gemaakt en dus ook die van mij. Mijn goede vriend en illustrator Cornell Göksu heeft zich uitgesloofd op de afbeelding. Het boek verschijnt op de Boek10-dag op 29 september. Je kunt je daar nog voor aanmelden als je erbij wilt zijn. Op diezelfde dag verschijnt ook de bundel 'Aangenaam', waar mijn korte verhaal 'De bevrijder' in zal verschijnen en de bundel 'Grijze Klever', met de top 25 uit de gelijknamige verhalenwedstrijd. Ook daar heb ik een verhaal voor opgestuurd. Mijn nieuwe SF-roman 'De afvallige ster' waarvan ik in het vorige bericht de cover kon laten zien, zal eind november uitkomen, waarschijnlijk op de wintereditie van Castlefest.
Ik heb mijn website een beetje aangepast, zodat nu alle te verschijnen publicaties op een eigen pagina staan. Zo kun je zien wat er nog van mijn hand zit aan te komen!

Ik kijk in dit bericht echter niet alleen vooruit naar toekomstige publicaties. Zo stond ik in het weekeinde van 27 en 28 mei met mijn uitgever Godijn Publishing op Keltfest, een fantastisch festival. Op de eerste dag van het festival vond de officiële presentatie plaats van de bundel 'Achterblijvers'. Deze bundel bevat de 25 beste SF- en fantasyverhalen van de wedstrijd met dit thema, georganiseerd door Godijn Publishing. Ik had de eer dat ik in de jury mocht zitten en meebeslissen welke verhalen publicatie verdienden. Het is een heel mooie bundel geworden. Ik mocht zelf ook een bonusverhaal schrijven. Dat werd mijn SF-verhaal 'De tuinman'. Op het festival hielden we een kleine ceremonie, met veel mede, om de aanwezige deelnemers te feliciteren en hun prijs dan wel een bundel te overhandigen. Je kunt zelf de bundel bestellen op de website van Godijn Publishing.
Verder verscheen de nieuwe editie van het tijdschrift Fantastische Vertellingen. Dit keer zonder verhaal van mijn hand, maar wel met drie recensies die ik heb geschreven en een essay over de Dag van het fantastische boek. Ook Paul van Leeuwenkamp heeft over de 'dag' geschreven. Verder een stripverhaal, tekeningen en erg leuke verhalen in dit prachtige kwartaalblad. In het volgende nummer (nr 47) komen ook weer recensies van mij, maar ook mijn verhaal 'De zwarte schim', met een illustratie van mijn hand. Neem een abonnement, dan hoef je niks te missen.
Ook leuk om te melden is dat het boek 'Woestijnvaders' waar ik de redactie van heb gedaan en dat is verkozen tot beste theologische boek van 2015, in een nieuwe editie is uitgekomen, nu in tijdschriftformaat. Aanrader!

Geekwebsite Fantasize publiceerde ondertussen twee van mijn essays. Het eerste, 'De levensechte werelden van Kim Stanley Robinson', gaat over een van mijn favoriete schrijvers. Elke keer als ik een boek van hem lees, raak ik geïnspireerd om zelf nieuwe verhalen te verzinnen. Wat is zijn geheim? Het tweede, 'Het avontuur roept', gaat over de vraag waarom ik van jongs af aan zo graag avonturenverhalen lees (en schrijf). Wat is de aantrekkingskracht van dit genre, en waarom kijken sommige mensen erop neer?
Anthonie Holslag zette mij in de schijnwerpers op zijn blog en nam een uitgebreid interview met me af over mijn liefde voor SF, de thema's in mijn verhalen, de oplaaiende discussie over genre en literatuur en wat ik wilde dat ik geweten had toen ik met schrijven begon. Je kunt het hier lezen.
De podcast over SF-klassieker Fahrenheit 451 waaraan ik had meegewerkt op de Dag van het Fantastische Boek is ondertussen ook online verschenen. Een levendige discussie over een boek dat actueler is dan ooit. 

Ook verschenen er de afgelopen twee maanden weer veel nieuwe recensies over mijn boeken. Vooral op 'De Krakenvorst, boek 2: Kartaalmon' kwamen veel positieve reacties. Boekblogger Angela van de blog Faeraphel schreef bijvoorbeeld: 'De karakters worden alleen maar verder uitgewerkt en je leert ze steeds beter kennen. Alecia heeft problemen met haar geloof en Tarid heeft heel zijn droom uit het eerste boek opgegeven, wat echt perfect bij zijn karakter ontwikkeling past! Maar ik denk dat Frelik de meeste ontwikkeling heeft gehad. Ik houd gewoon van karakter ontwikkeling!'
Ook Wendy Koedoot was positief: 'Het verhaal leest vlot doordat de gebeurtenissen en ontwikkelingen heel snel op elkaar volgen. Je zit steeds op het puntje van je stoel van verbazing of door de acties die er gaande is. Er zijn momenten bij dat je het allemaal zo realistisch lijkt dat je bijna naar adem moet happen ...'
Tazzy Jeninga van de blog 'Ik hou van horror, fantasy en spanning' was erg te spreken over 'De Krakenvorst, boek 2: Kartaalmon'! 'De auteur beschrijft alles zo beeldend, dat je het vóór je ziet. Het komt als een film aan je voorbij. Het einde is afsluitend en je hebt er vrede mee. Ik vond het boek spannender dan deel 1, dus daarom geef ik nu een 9! Dat zijn 4,5 sterren.'
In het laatste nummer van SF Terra stond een mooie recensie van 'De Krakenvorst, boek 2: Kartaalmon': 'Dit tweede deel is een mooie afsluiter van een goed avontuurlijk verhaal. Een Nederlandse fantasy die je op het puntje van je stoel laat zitten ... Je hebt haast niet door dat je aan het lezen bent, het is alsof je er echt bent. Jij bent in gevaar, jij maakt het avontuur mee ... het verhaal is super goed geschreven.' Je leest de recensie op mijn website.
Een lezer op Hebban schreef: 'De schrijfstijl is eentje die heel vlot leest en de aandacht van de lezer vasthoudt tot het zelfs moeilijk wordt om het boek even weg te leggen. Je wordt als het ware meegezogen in het verhaal. De conclusie is dat dit een boek is dat de aandacht van de lezer volledig vasthoudt en dat na uitlezen van het boek zeker smaakt naar meer.'
Marcel van der Rijst las beide boeken van het tweeluik 'De Krakenvorst' en was er enthousiast over. Hij noemt 'Keruga' meeslepend en schrijft: 'Het komt langzaam op gang, maar op een gegeven moment zat ik geheel in het verhaal en ontspon er een mooi verhaal over menselijkheid, over de vragen die mensen stellen in het leven en de onzekerheden die ze tegenkomen.'  Marcel raadt iedereen aan het te lezen, vooral samen met boek 2 'Kartaalmon'. 'Dit is een doordacht verhaal geworden. Het verhaal valt mooi in elkaar. Hij heeft een aantal zaken voor de plotwendingen al gezaaid in deel 1: Keruga en die vallen in dit tweede deel mooi op zijn plaats. Met al is dit goede en meeslepende Fantasy geworden. Een aanrader voor iedereen die van Fantasy houdt met een menselijke tint.' 
Een uitgebreide bespreking van mijn bundel 'Conquistador' tenslotte prijst de natuurbeschrijvingen in mijn verhalen en de origineel bedachte toekomstmogelijkheden. 'De holle werelden die ontdekkingsreiziger Jonas ontdekt zijn wonderschoon, sprankelend en levensecht beschreven. In de gletsjerwereld krijg je het plaatsvervangend koud, de dinosaurussen lijken echt te bestaan en wanneer je op asteroïde DF-345 landt lijkt het wel zomer en proef je de lucht.

Dat was nog niet alles wat ik over de afgelopen maanden te melden heb. Ik schreef nog een nieuw kort verhaal van 2780 woorden, wat volgens de proeflezers weer heel anders was dan mijn vorige verhalen en begon aan een iets langer verhaal. Verder sprak ik met Theo Barkel van uitgeverij Macc over onze plannen voor de Castlefestkronieken. Ik mocht het eerste deel van de nieuwe trilogie dat hij schreef redigeren en ga in de zomer zelf het tweede deel daarvan schrijven. Dat komt uit in augustus 2019 en wordt een feest voor liefhebbers van Sherlock Holmes en oude SF-klassiekers. Ook gaan Theo en ik samen een verhaal schrijven. We hebben het plot al in grote lijnen bedacht en gaan binnenkort aan de slag! Eerst moet ik echter 'De afvallige ster' nog herschrijven. Collega-auteur Vince Penders heeft het manuscript voor mij gelezen en van waardevolle opmerkingen voorzien, zodat ik weer een heel stuk verder kan komen.
Het mooiste nieuws is nog het evenement waar ik aan meewerk, samen met Esther Wagenaar en Johan Bakker. Op vrijdag 22 juni om 19.30 uur organiseert boekhandel Van Rietschoten (Keizerswaard 8,  Rotterdam) een sciencefiction-avond. Onder het motto: NEDERLANDSE SCIENCEFICTION: VEELZIJDIG EN VERRASSEND gaan we in gesprek met het publiek en middels verhalen, beelden, muziek en discussies nemen we de aanwezigen mee naar wondere werelden die dichterbij zijn dan je misschien denkt. De toegang is vrij. Wel aanmelden graag: boekhandel@vanrietschoten.nl.
Kun je hier nou onverhoopt niet bij aanwezig zijn, dan kun je me op zondag 1 juli ontmoeten op de boekenmarkt in Dordrecht, waar ik in de stand van Macc zal staan. Vervolgens zal ik acte de presence geven op Castlefest (3,4 en 5 augustus). Kortom, er valt de komende maanden weer genoeg te beleven!

dinsdag 24 april 2018

Twee maanden vol festivals, nieuwe verhalen en recensies

Een van de leukste dingen van de afgelopen twee maanden was de Dutch Comiccon in de Jaarbeurs in het laatste weekend van maart. Niet alleen vanwege alle geeky merchandise en verklede fans, maar ook omdat de uitreiking plaatsvond van de verhalenwedstrijd die voor deze gelegenheid was uitgeschreven. Ik was met mijn inzending 'Het paleis van de eeuwige koning' tot de beste tien doorgedrongen. Dat betekende dat ik mijn verhaal van het podium mocht voorlezen. Dat was leuk om te doen. Ik hoorde niet bij de beste drie, maar kreeg wel vijf exemplaren van de bundel met de beste verhalen, waar het mijne ook in was gepubliceerd. Je kunt het trouwens ook nog steeds online lezen. Verder kreeg ik een kortingscode voor de Dag van het Fantastische Boek, die twee weken later plaatsvond. Die was mooi voor mijn vrouw want ikzelf had al een vrijkaartje, omdat ik was gevraagd die dag een workshop te geven!

De beslissing de Harland Award Boekprijs niet uit te reiken, gaf de Dag van het Fantastische Boek op 14 april een grauw randje. De discussie wat de kwaliteit uitmaakt van een genreboek zal niet snel uitgewoed zijn. Ik ben toch gegaan, samen met Bianca. We waren er al voor het programma van start ging, want ik deed mee aan de opname van een leuke podcast. Het onderwerp was de dystopische roman van Ray Bradbury 'Fahrenheit 451' - een van mijn favoriete boeken. Met fanatieke lezers en SF-fans rond de tafel kwam een diepe discussie op gang. Het uur vloog voorbij. Later die middag gaf ik een workshop over 'De stad van de toekomst' en hoe je die als schrijver in je verhaal tot leven kunt brengen. Het zaaltje zat met achttien mensen vol. Naderhand kreeg ik enthousiaste reacties. Dat was leuk, want ik hoop nog vaker workshops te kunnen geven over SF-gerelateerde thema's. 's Avonds vond de uitreiking plaats van de Harland Awards verhalenwedstrijd. Die ging wel gewoon door. De vorige twee keer dat ik meedeed bleven mijn verhalen buiten de longlist. Nu eindigde 'De dans van de inktvissen' op de 22e plek! Daar was ik trots op! Een van de juryleden vertrouwde me later toe dat dit verhaal voor haar tot de top 10 behoorde. Tenslotte werden alle zeven exemplaren van 'Conquistador' die ik had meegenomen op de dag zelf verkocht. Ik mocht er ook een paar van signeren.

Het waren sowieso vrij drukke maanden. Het begon al in maart met de Comic Con in Ahoy, Rotterdam, waar ik met Macc stond - de eerste beurs van het jaar. Het was erg gezellig met de andere schrijvers en tekenaar Maarten de Bruin. Bovendien kon ik een heel aantal mensen blij maken met mijn boeken, zowel Conquistador als De Krakenvorst. Lezers die 'Boek 1: Keruga' al hadden gelezen waren blij dat ze nu 'Boek 2: Kartaalmon' konden aanschaffen. De week erna was het alweer tijd voor de Gothic en Fantasybeurs in Rijswijk. Lekker dichtbij voor mij. Dat was een wat rustiger beurs, maar toch was het weer gezellig, ook om met andere schrijvers bij te praten. En opnieuw gingen er mensen met mijn boeken naar huis. Tenslotte vond afgelopen weekend Elfia weer plaats in Haarzuilens, een tweedaags fantasyfestival, waar ik stond met de schrijvers van Godijn Publishing. We hadden er mooi weer bij en ik heb er een aardig kleurtje aan overgehouden. Het was gaaf om opnieuw andere schrijvers te spreken, te genieten van de sfeer en mensen blij te maken met mijn boeken. Tot mijn voeten het de tweede dag begaven, had ik de hele tijd een grijns op mijn gezicht!

Ik reisde de afgelopen weken ook twee keer op en neer naar Hoorn. De eerste keer was voor de startdag van Boek10 2018 op 17 maart. Daar zette ik mijn handtekening onder het contract voor 'Het teken in de lucht', mijn tweede SF-verhalenbundel, die zal uitkomen op een feestelijke schrijversdag op 29 september samen met de boeken van mijn negen collegaschrijvers. De bundel ligt nu bij de redacteur en mijn goede vriend Cornell Göksu is bezig de cover ervan te tekenen.
Op vrijdag de 13e ging ik opnieuw naar Hoorn, ditmaal om samen met de twee andere juryleden van de wedstrijd 'Achterblijvers' de ingezonden verhalen door te spreken. In de weken ervoor had ik ze alle 65 gelezen en beoordeeld. We bleken hier en daar van mening te verschillen, dus er moest worden gediscussieerd. Samen wisten we toch te komen tot een longlist en de 25 verhalen die gaan verschijnen in de gelijknamige bundel, samen met mijn bonusverhaal 'De tuinman'. Die verschijnt op het Keltfest-festival op 26 en 27 mei aanstaande. Leuk om erbij te zijn als je kunt. De cover van de verhalenbundel is in elk geval prachtig en ik weet al dat de inhoud verrassend afwisselend is. Wie de winnaar van de wedstrijd is, moet ik helaas tot die tijd nog geheim houden.

Over covers gesproken: ook de cover van mijn volgende SF-roman 'De afvallige ster' mocht ik delen met mijn lezers. Ik ben heel trots op het ontwerp, dat wat sfeer betreft past bij het verhaal dat harde SF-thema's als Dysonbollen, een groepsbewustzijn en buitenaards leven combineert met persoonlijke thema's als pesten en dominante ouderfiguren. Het boek gaat later dit jaar verschijnen bij uitgeverij Macc. De komende maanden zal ik waarschijnlijk weer met het manuscript aan de gang moeten, daar kijk ik naar uit.
Het manuscript voor 'De groene toren' waar ik in mijn vorige tweemaandelijkse bericht over schreef, is ondertussen ook gereed. Met bijna 40.000 woorden is het een lange novelle geworden, over een toekomstige maatschappij waar onderbuikgevoelens heersen over zowel de werkeenheden buiten de toren van de titel als de burgers binnen. Ik heb het naar Uitgeverij Macc opgestuurd. Ik maakte ook een ander manuscript af: een verzameling van achttien SF-verhalen onder de titel 'Achter de poort'. Cornell Göksu gaat hier illustraties bij maken. Mijn derde verhalenbundel zal op zijn vroegst eind 2020 kunnen verschijnen, maar nu zijn jullie alvast op de hoogte. Verder schreef ik de afgelopen maanden een kort verhaal van 1278 woorden en verzamelde ik ideeën voor volgende schrijfprojecten. Zo zal ik later dit jaar beginnen aan een boek getiteld 'De dinosaurusmakers'. Waar het over zal gaan, laat zich raden uit de titel ...

Al die plannen betekenen niet dat ik mijn eerdere boeken vergeet. Die kregen allemaal weer veel aandacht. Zo kwamen er na bijna een jaar nog steeds nieuwe recensies online van mijn SF-bundel 'Conquistador'. Zo schreef Liesbeth Jochemsen: 'Al met al is dit een bundel die gemakkelijk wegleest. De auteur heeft zijn huiswerk duidelijk goed gedaan en strooit met termen als singulariteit en supersnaren. Ook de werking van verschillende natuurwetten komt aan bod. Dit alles is echter zodanig beschreven dat je het ook als leek zijnde goed kunt volgen. Dit boek neemt je mee op geweldige avonturen voorbij de grenzen van tijd en menselijkheid.' Niek van de blog Niek heeft een boek schreef: 'Het verhaal De Klim sprong er voor mij uit. Hierin wordt als eerste een maatschappij geschetst waarin men leeft op een eindeloos lang stuk land tussen twee muren die een dag lopen van elkaar verwijderd staan. De hoofdpersoon kan zich niet aanpassen aan de eeuwenlange gebruiken van haar dorp en besluit naar de muur te gaan om deze te onderzoeken. Daar begint de klim. Het voelt als een sprookje en toch is het science fiction als je verder en verder komt in het verhaal. Wat mij betreft een prachtig opgebouwd verhaal. Alles bij elkaar heb ik me toch wel met alle verhalen vermaakt. En als ik het vergelijk met de vele verhalen die ik bijvoorbeeld elke maand in Clarkesworld Magazine lees dan denk ik dat deze verhalen daarin niet misstaan.' Ook de recensie van LaLagè is enthousiast: 'Het langste verhaal gaat over Jonas, de conquistador (veroveraar), die als één van de laatste mensen nog niet naar een machine is overgezet. Hij draagt wel een vernuftig ruimtepak. Als avonturier reist hij de ruimte rond, op zoek naar verlaten planeten waar ooit wel mensen woonden. Het is een ontzettend spannend verhaal en ik word er helemaal in meegesleept.'
Ook mijn nieuwste boek 'De Krakenvorst, boek 2: Kartaalmon' viel bij recensenten in de smaak! Bijvoorbeeld bij Connie van Conniesboekies: 'Het tweede deel heeft iets meer tempo, heeft een betere verdieping in de karakters en dat leest een stuk prettiger. Niet alleen de karakters lijken te zijn gegroeid ook vind ik de schrijver gegroeid in zijn vertelkunst ... Als je een fantasie liefhebber bent ga hier dan lekker voor zitten.' Cisz Strasters van The Bookbabe was ook enthousiast: 'Met het eerste deel legde de auteur een belofte neer, de basis werd gelegd voor een goed verhaal, maar was de vraag of het uiteindelijk ook echt zou knallen. Tijdens het lezen heb ik zeker 2x echt kippevel gehad, omdat de scene gewoon zo mooi tot zijn recht kwam, dat is zeker een volmondige ja kan geven. Ik heb echt enorm genoten van de ontwikkelingen van de personages, en de strijd die er gemaakt werd. De goede basis van deel 1 heeft er voor gezorgd dat dit tweede deel steenvast stond.' Er verscheen ook een recensie op Fantasywereld, een van de grootste fantasysites van Nederland: 'Het verhaal geeft een sfeer van Lord of the Rings (door de Wurg en de magische relikwieën), middeleeuwse verhalen (door de strijd om de troon en de beschreven maatschappij), stammen- en indianenverhalen (door de rondreizende Hirita en hun tradities) en zal diegenen aanspreken die zoeken naar een beetje romantiek en een happy end.' 
Fantasywereld plaatste ook een bespreking van het eerste boek in het tweeluik, 'De Krakenvorst, boek 1: Keruga': 'Een heerlijk boek dat je zo weg leest, vol mooie beschrijvingen die de wereld van papier tot leven brengen, verschillende protagonisten met ieder een eigen doel, en een voorspelling die de wereld voor altijd zal gaan veranderen.'
Leuk was tenslotte een recensie van 'Tenenkrommende verhalen' op de site van Fantastische Vertellingen, met aandacht voor mijn bijdrage: 'Bijzonder verrassend vond ik ‘Slaap der rechtvaardigen’ van Johan Klein Haneveld. Het futuristische verhaal deed zelfs mij even slikken. De auteur laat zien dat je ook zonder buitensporig geweld de lezer een onbehaaglijk gevoel kan bezorgen.'

In maart was mijn boek 'De Krakenvorst, boek 2: Kartaalmon' trouwens boek van de maand op de blog van Tazzy Jeninga Ik hou van horror, fantasy en spanning. Voor die gelegenheid schreef ik een blog over hoe ik twintig jaar geleden tijdens mijn stage in de donkere kamer de eerste scène van het boek verzon. 
Op Fantasize verscheen een nieuwe column van mijn hand, dit keer over de onvermoede connectie tussen C.S. Lewis en H.P. Lovecraft. Deze schrijvers kunnen bijna niet meer van elkaar verschillen, maar ze zijn beide door dezelfde eerdere auteur beïnvloed.  
Op Hebban verscheen een terugblik op het schrijfproject 'Verhalenwevers' waar ik ook een bijdrage aan mocht leveren. Het verhaal is nu compleet en is in zijn geheel te lezen! Je vindt een link naar de PDF op de website.

De komende maanden worden wat minder druk wat festivals en beurzen betreft. Maar er gebeurt genoeg. Zo heb ik tien verhalen opgestuurd voor de nieuwe editie van Edge.Zero - ik ben benieuwd of er verhalen doorgaan naar de eindronde en of ik weer word geselecteerd voor de bundel die eind dit jaar verschijnt. In juni verschijnt de nieuwe editie van het leuke tijdschrift Fantastische Vertellingen, met daarin drie recensies van mijn hand en een kort essay over de Dag van het Fantastische Boek. Neem een abonnement, dan hoef je niks te missen.
Godijn Publishing brengt op 29 september een bundel uit met verhalen van de schrijvers die bij deze uitgeverij publiceren, getiteld 'Aangenaam'. Ik heb mijn post-apocalyptische verhaal 'De bevrijder' hiervoor opgestuurd. Ik doe ook mee aan de wedstrijd 'Grijze Klever' die rond de Boek10-presentatie wordt georganiseerd. Ben benieuwd of ik net als vorig jaar in de bundel beland! Tenslotte zal de komende tijd het eerste nummer uitkomen van 'De horizonvreter'. De makers van dit nieuwe tijdschrift plaatsen al een tijdje voorproefjes online en die maken heel nieuwsgierig ...

dinsdag 13 maart 2018

Natuur

Het thema van de boekenweek dit jaar ligt dicht bij mijn hart. Natuurliefhebber ben ik al van jongs af aan. Niet voor niets heb ik vier aquariums die ik met liefde verzorg, fotografeer ik graag bloemen en ben ik verslaafd aan de BBC-natuurdocumentaires. Ik ben ook nog eens bezorgd over de manier waarop we als mensen met onze levende omgeving omgaan. Het uitsterven van soorten en het voortschrijden van door mensen veroorzaakte klimaatverandering geeft me soms nachtmerries. In mijn verhalen speelt de natuur daarom een belangrijke rol. Door lezers in hun verbeelding te laten delen in de schoonheid van de natuur, hoop ik ze te overtuigen de natuur die hen omringt meer te beschermen.

Over de schoonheid van de natuur schreef ik bijvoorbeeld uitgebreid in 'Het boek van de natuur', een bundel over de relatie tussen het christelijke geloof en de schepping onder redactie van René Fransen en Reinier Sonneveld. In deze bundel, verschenen in 2011, publiceerde ik dertien foto's van mijn hand met daarbij overdenkingen over de natuur. De foto hierboven staat bijvoorbeeld op pagina 42. 'Het boek van de natuur' is te bestellen via Bol.

Mijn debuutroman 'Neptunus' speelt zich af in de ruimte, maar ook daar valt genoeg natuurlijke schoonheid te ontdekken. Zo verkennen de hoofdpersonen via een robotwagen de Neptunusmaan Triton. 'Het leek alsof ze vanuit het ruimteschip op de woeste vlakte keken en dat was een bizarre ervaring. De hemel was diep donkerblauw en er waren sterren in te zien. De zon was een fel gloeiend puntje dat een zwak licht verspreidde. De grond was bruin en bedekt met witte stofdeeltjes. Overal om hen heen lagen stenen, variërend in grootte. In de verte waren enkele enorme rotspieken te zien. De bodem liep in de richting van die pieken langzaam af en eindigde in een enorme kloof. In de tegenovergestelde richting was aan de horizon een blauwachtig meer te onderscheiden. Recht naar voren leek de steenachtige vlakte zich tot in het oneindige uit te strekken.'
Ook lezen? Bestel bij mij een gesigneerd exemplaar!

In de korte thriller 'Het wrak' speelt de natuur onder water een rol. De hoofdpersoon maakt zich in 2002 al zorgen over het afsterven van koraal, dat nu nog steeds niet tot staan is gebracht. 'Het witgebleekte dode koraal vormde een scherp contrast met de veelkleurige begroeiing eromheen. Zwart met witte visjes schoten heen en weer tussen de afgestorven takken. Zacht wiegend wier woekerde tussen de overgebleven sponzen en koralen. Kelly Jameson zuchtte, terwijl ze haar waarneming op haar watervaste notitieplankje schreef. De algenwoekering en de sterfte van de koraaldiertjes baarden haar grote zorgen. Was het een gevolg van het broeikaseffect? Van milieuverontreiniging? Of misschien van een mysterieuze bacil? Niemand die het antwoord wist. Kelly zelf was ervan overtuigd dat het te wijten was aan de zorgeloze manier waarop de mensen met hun leefomgeving omgingen. Waarschijnlijk kwam men er pas achter hoe bijzonder het ecosysteem van het koraalrif was, als het al was verdwenen.'

'De derde macht' is gesitueerd op Mars, dat door mensen langzaam leefbaar wordt gemaakt. In de diepe ravijnen op de rode planeet krijgt de natuur vrij spel en de hoofdpersonen reizen door bijzondere landschappen. 'In de loop van de middag had de rivier het dal achter zich gelaten. Direct werden de oevers breder en vlakker. Wel lagen er grote rotsblokken, waar ze omheen moesten sturen. Eén keer versperde een omgevallen sequoiastam de doorgang en moesten de trucks een omweg maken door het naaldwoud. De stroom kwam steeds dichter bij de zuidelijke wand van Ius Chasma. Als de begroeiing even wegviel, zagen ze in de verte een roodbruine band langs de horizon. Het was moeilijk te geloven dat de steile rotswand op sommige plekken bijna zeven kilometer hoog was. Karen werd er stil van. Ook Volkher kon het uitzicht waarderen. 'Dat wordt nog eens een paradijs voor bergbeklimmers', voorspelde hij.'
Wil je dit boek lezen? Je kunt bij mij een gesigneerd exemplaar bestellen.

De wereld van Kartaalmon in mijn fantasytweeluik 'De Krakenvorst, boek 1: Keruga' en 'De Krakenvorst, boek 2: Kartaalmon' is relatief onontgonnen. Er zijn grote gebieden waar de invloed van de mens nog niet te merken is. 'Frelik keek achterom. Hij was al ver geklommen. Hij kon beneden zich het hele dal zien liggen, als een wereld in het klein. In het midden stroomde een smal wit beekje. Waar de vallei halverwege vlakker werd, veranderde het water in een zwarte stroom die in brede lussen tussen het felle groen door slingerde. In de luwte van vierkante en driehoekige rotsblokken staken spichtige berken en gebochelde dennen hun takken als kronkelende armen de lucht in. Verder waren de hellingen bedekt met pollen dwergwilgen en compacte struiken met roze bloemen. Daarboven rezen donkere rotswanden op, als de boegen van schepen in een groene zee. Dicht bij de lucht smolten ze samen tot steile kammen en scherpe pieken, wit bepoederd met verse sneeuw.'
De twee boeken van de duologie 'De Krakenvorst' kun je bestellen via Bol of via de webshop van de uitgever.

In mijn verhalenbundel 'Conquistador' steek ik mijn bezorgdheid over de natuur en onze invloed daarop niet onder stoelen of banken. Zoals in het verhaal 'Afdaling' waarbij de hoofdpersoon naar de bodem van de oceaan reist. 'Lucia concentreerde zich op haar sonar. Elke toon die ze uitstootte, werd gevolgd door een web van weerkaatsingen. Haar visuele hersenschors was nu zo geconfigureerd dat ze die in beelden kon omzetten. De zwarte zee werd transparant. Ze zag wolken doorschijnende kwallen die ze met een slag van haar vinnen wist te omzeilen, een lap plastic, golvend in een onderzeese stroming alsof hij leefde, een kabel met een boei eraan, volledig overdekt met zeepokken, drie ziekelijk ogende vissen die zigzaggend bij haar vandaan schoten en nog meer kwallen, traag pulserend. Niets groters. Na twintig minuten werd de zee leeg. Lucia's ogen registreerden een paar geelwitte flitsen als sterren, maar ze kon onmogelijk afleiden hoe ver weg of dichtbij die waren. Toen ze haar straallamp activeerde, zag ze in de lichtbundel slechts stofdeeltjes.'
'Conquistador' kun je bestellen via Bol of via de webshop van de uitgever.

dinsdag 27 februari 2018

Prijzen voor Conquistador, recensies voor Kartaalmon en nieuwe bundels

Ik dacht dat de winter een rustige tijd zou worden wat schrijfactiviteiten betreft. Per slot van rekening waren er in januari en februari geen festivals of comic cons. Maar niets bleek minder waar. Ik heb weer veel te vertellen. Zo verscheen op 13 februari de bundel 'Tenenkrommende verhalen' van St. Fantastische Vertellingen, met dertien (hoe kan het ook anders) verhalen die de lezer de rillingen over de rug jagen, van de beste horror en fantasyauteurs van Nederland. Van mij was het verhaal 'Slaap der rechtvaardigen' opgenomen: een verhaal waarin een astronaut in slaap wordt gebracht om naar een andere planeet te reizen, maar het verloopt allemaal net iets anders dan hij had verwacht. 'Tenenkrommende verhalen' is te bestellen op de site van St. Fantastische Vertellingen.
Hetzelfde weekend kwam de bundel 'Historische verhalen, verzamelbundel II' uit van uitgeverij Historische Verhalen. Een leuke bundel met verhalen uit alle periodes van de wereldgeschiedenis. Er staan van mij twee verhalen in deze bundel. Het openingsverhaal 'De dodo en de domineeszoon', dat zich afspeelt in het Natuurhistorisch Museum van Oxford en 'De pastoor en de leviathan', gesitueerd tijdens de middeleeuwse St. Lucia-vloed. Allebei voorzien van historische achtergrondinformatie. De bundel is hier te bestellen.
Het was ook weer tijd voor een nieuw nummer van het blad Fantastische Vertellingen. Dit keer zonder verhaal van mij, maar wel met vier recensies van mijn hand over recente Nederlandstalige publicaties, en een keur aan leuke verhalen, strips en artikelen. Een abonnement is het overwegen natuurlijk zeker waard. En ik heb van de uitgever gehoord dat in nummer 47, dat uitkomt in september dit jaar, mijn verhaal 'De zwarte schim' zal worden opgenomen, compleet met een door mij gemaakte illustratie.
Wat heel leuk was, was dat mijn verhaal 'De cactus liep voorbij' verscheen op SF-website De Futurist. In dit verhaal moet een expeditie zien te overleven op een bijzondere planeet, die nogal wat uitdagingen opwerpt ... Ten slotte plaatste ik mijn verhaal 'De Reddingsboot' op Sweek en wie zich op die website heeft ingeschreven kan het gratis lezen. In dit verhaal stort tijdens een storm een bijzondere meteoor neer in de Poolzee ...

Allemaal leuke nieuwtjes. En daar bleef het de afgelopen maanden niet bij! Fantasywebsite 'Ik hou van horror, fantasy en spannende boeken!!!!' van recensente Tazzy Jenninga organiseerde een verkiezing voor de beste boeken uit 2017. Er waren twee rondes, een waarin de jury boeken selecteerde en de beste koos per categorie en een waarin de volgers van de facebookpagina van Tazzy hun stem mochten uitbrengen. De jury koos unaniem mijn SF-bundel 'Conquistador' tot beste boek in de categorie SF, en mijn boek 'De Krakenvorst, boek 2: Kartaalmon' tot een van de acht beste fantasyboeken. In de publieksverkiezing eindigde 'Conquistador' opnieuw bovenaan in de categorie SF, met een ruime marge. Voor mij bewijs dat goede SF echt wel gewaardeerd wordt in Nederland. Ik was er blij mee.
Net zo was ik blij met de recensies die 'De Krakenvorst, boek 2: Kartaalmon' de afgelopen maanden kreeg. De eerste was van Saphira Keurhorst. Zij schreef dat ze het 'een heerlijk, fantasierijk en avontuurlijk boek' vond. Geekwebsite Fantasize was ook positief: 'Johan Klein Haneveld schrijft verhalend en wel zodanig, dat je het idee hebt dat je zelf met Frelik naast je op pad bent. Soms voel je de spanning zelfs op je afkomen. De verbazing van De Wurg – die bij een knappe verdedigingsactie ineens stilstonden – is duidelijk voelbaar.' Daniël de Wolf stak zijn enthousiasme niet onder stoelen of banken: 'Naast het bedenken van een fictieve wereld met verschillende rassen, laat Johan verschillende verhaallijnen parallel aan elkaar lopen en samenkomen en stuwt hij het verhaal naar een geweldig spannende finale. De veldslag die daar plaats vindt is heel beeldend beschreven en ik kan alleen maar hopen dat ene Peter Jackson dit ooit onder ogen komt. Wat het verhaal echter nog fascinerender maakt, is de diepere laag van de karakterontwikkelingen van de drie hoofdrolspelers Tarid, Alecia en Frelik. Alle drie zijn zij op een eigen missie, alle drie maken goede en foute keuzes en alle drie worden ze volwassen.' 
Op de blog Drukinkt verscheen ook een recensie: 'Ik vond het eerste deel fijn lezen, maar dit tweede deel vond ik nog iets beter. De hevige actie maakte het voor mij bijzonder spannend en tegelijkertijd dwingt de actie de personages tot keuzes die hen als karakter laten groeien. Een heerlijk slot van het tweeluik.' Adinda Volkers had wel een paar kritiekpuntjes, maar schrijft: 'De personages worden in dit deel voor echte keuzes gesteld, en in tegenstelling tot het vorige deel krijgen we meer mee van hun inwendige worstelingen, waarbij ze soms hard hun neus stoten of merken dat ze hoe dan ook keuzes moeten maken, ongeacht de uitkomst. Kortom, in dit deel maken de personages een ontwikkeling door en worden ze volwassen. Dat alleen al maakt dit deel veel sterker dan het vorige.' 
En Tom Kruijsen op Totem prijst de thrillerachtige spanning in mijn verhaal: 'De spanning die in het eerste deel al volop aanwezig was, wordt hier nog verder opgeschroefd. Door net als er iets gebeurt van perspectief naar perspectief te springen blijf je op het puntje van je stoel zitten.'

Ondertussen kwamen er ook nog recensies online van het eerste boek uit het tweeluik, 'De Krakenvorst, boek 1: Keruga'. Bijvoorbeeld op Drukinkt: 'Wat ik fijn vind, is dat de schrijver laat zien dat er meerdere kanten aan een verhaal zitten. Met name de priesteres Alecia komt er al snel achter dat de leer waar zij mee is opgegroeid, ook op andere manieren geïnterpreteerd kan worden. Dat er meerdere manieren blijken te zijn om de wereld te bekijken, is iets wat alle hoofdpersonages moeten leren. Hun wereld wordt overhoop gegooid als hun overtuiging niet geheel waar blijkt te zijn. Hierdoor werd mijn aandacht vastgehouden.' Maar ook op Boekenvirus verscheen een enthousiaste recensie: 4,5 sterren! 'Keruga is een goed uitgewerkt en doordacht verhaal. Het heeft diepgang en dompelt je onder in een nieuwe wereld. Het boek verdient een plekje in ieder fantasylezer zijn boekenkast.' Ten slotte was er een 5 sterren-recensie van Ferry Visser. Hij vond spirituele diepgang in mijn verhaal, met verbindingen met het Bijbelboek Hooglied. Verder geeft hij aan dat het boek een persoonlijke favoriet van hem is geworden. 'Het wordt tijd dat alle lezers in Nederland het werk van Johan Klein Haneveld gaan omarmen.'
En ten slotte kreeg 'Conquistador' nog een mooie beoordeling van website De Futurist: 'De bundel bestaat uit twaalf korte verhalen, waarvan het titelverhaal 'Conquistador', het verhaal 'De Klim' en 'Afdaling' onze favorieten zijn. Toegegeven: hard sciencefiction is niet altijd lekker weg te lezen. Soms mis je toch voorkennis van wetenschappelijke termen en blijft de situatie wat vaag - voor een wetenschapsleek als ik in ieder geval. Maar dan gooit Johan er een wending in waardoor de omgeving helder wordt, de spanning oploopt en je met zweethandjes de bladzijden omdraait. En zo zuigt hij je in een wereld voorbij 'de grenzen van tijd en menselijkheid', zoals op het titelblad beschreven. En dat is wat goede sciencefiction doet, óók in het Nederlands.'

Verhalen waren niet het enige dat de afgelopen maanden van mijn hand verscheen. Ik schreef ook weer twee columns voor geekwebsite Fantasize. Allebei stonden ze in het teken van mijn nieuwe fantasyroman. In de eerste vertel ik wat mijn vijf favoriete fantasyromans zijn van dit moment. Met een bonus zesde plaats voor enkele Nederlandse fantasyboeken. En in de tweede vertel ik over het boek 'Duncton Quest' van William Horwood, dat het enige boek was waar ik ooit een traantje bij moest wegpinken. Ik bekijk in deze blog hoe Horwood erin slaagde me zo met mollen te doen meeleven.
De Stichting ter bevordering van het fantastische genre plaatste een blog van mijn hand over het leven in de stad van de toekomst. Mensen zijn namelijk niet de enige dieren die in de grote steden leven. Ook vogels en insecten maken gebruik van de door ons gemaakte leefomgeving en passen zich erop aan. Deze blog schreef ik omdat ik ben gevraagd op de 'Dag van het fantastische boek' op 14 april aanstaande een workshop te geven over 'worldbuilding' en dan met name van de stad van de toekomst. Je bent er van harte voor uitgenodigd! Verder vertelde ik op de blog Lookie Books over drie boeken die ik bij de lezer aanbeveel (natuurlijk kon ik het niet laten er een nog een bonusboek aan toe te voegen).  
Met het verschijnen van een nieuw boek krijg ik ook regelmatig de gelegenheid aan interviews mee te werken. Zo kwam ik op de radio in het programma van Eefke Boelhouwers (hier terug te luisteren) en op Banger Sisters verscheen een lang interview over hoe ik ooit ben gaan schrijven, de inspiratie achter 'De Krakenvorst', de ontvangst van 'Boek 2: Kartaalmon' en mijn plannen voor de toekomst. Ook op De Futurist verscheen nog een kort interview met mij over mijn favoriete boeken, films en TV-series en mijn beeld van de toekomst. 


Ik heb ook weer lekker geschreven aan nieuwe verhalen. Zo schreef ik een kort verhaal van 1000 woorden voor een verhalenwedstrijd georganiseerd rond de Dutch comic con in Maart, en een wat langer verhaal voor een wedstrijd rond het thema 'Deadline' van uitgeverij LetterRijn. Daarnaast ben ik deze maand begonnen met een korte roman, getiteld 'De groene toren'. Als tiener schreef ik ooit een boek met dezelfde titel, maar in een vlaag van godsdienstwaanzin gooide ik het getypte manuscript weg. Daar heb ik altijd spijt van gehad. Vorig jaar bedacht ik me dat ik het idee achter dit verhaal kon gebruiken om over zaken te schrijven die in onze tegenwoordige wereld spelen. Nu ben ik het dus opnieuw aan het uitwerken en ik moet zeggen: ik ben er trots op. Het is een uitdaging, want het is anders dan mijn andere boeken tot nu toe, maar dat maakt het ook leuk. Na een maand ben ik met 18.500 woorden bijna op de helft. Mijn vrouw, die meeleest met het verhaal, vindt het beklemmend en emotioneel sterk, met sympathieke karakters in een bedreigende, maar actuele wereld. Waarschijnlijk ga ik het als het af is aanbieden aan uitgeverij Macc.

Wat ook leuk is om te vermelden is dat er dit jaar niet twee boeken van mijn hand zullen uitkomen, maar drie. St. Fantastische Vertellingen gaat een mini-boekje uitgeven met daarin twee verhalen van mij met een aan insecten gerelateerd thema: 'Mieren en sprinkhanen'. Het bevat een van de eerste SF-verhalen die ik ooit schreef (natuurlijk wel wat opgepoetst) en een recenter verhaal van mijn hand. Natuurlijk komt in september mijn bundel 'Het teken in de lucht' uit bij Godijn Publishing, als onderdeel van Boek10. Weer iets om trots op te zijn! En ook komt dit jaar mijn SF-roman 'De afvallige ster' uit bij Macc. Ik heb de cover al gezien en het is een plaatje. Hou de facebookpagina van Macc in de gaten. Er komt een leuke wedstrijd. Als je uit drie mogelijke covers kunt raden wat de cover wordt van de 'De afvallige ster', maak je kans op een boekenpakket van Macc! 
Er komen verder nog een paar leuke projecten aan. Zoals de bundel 'Achterblijvers' van Godijn Publishing, gebaseerd op de eerste SF- en fantasyverhalenwedstrijd van deze uitgever. Ik ben een van de juryleden en mag het openingsverhaal van de bundel schrijven. Er zijn al een aantal inzendingen binnen, maar er mogen er nog meer komen! Hou je niet in, maar schrijf een verhaal van 2.500 tot 3.000 woorden over het thema 'Achterblijvers' en win een van de mooie prijzen of een plek in de bundel! De bundel komt uit tijdens Keltfest, op 26 en 27 mei dit jaar. 
Van Star Trek-vereniging 'The Flying Dutch' kreeg ik bericht dat mijn verhaal 'De ijzeren heuvel' dit najaar wordt gepubliceerd in het clubblad. Dat is erg leuk! Verder hoorde ik van uitgeverij Macc dat de bundel met korte verhalen van de schrijvers van Macc ook nog uitkomt dit jaar. Daarin kunnen jullie mijn verhaal 'Symbiose' vinden. Van de schrijvers van Godijn Publishing komt ook een bundel, die op 29 september gaat uitkomen, tegelijk met de boeken van Boek10, en daar ga ik ook aan meewerken. En Godijn Publishing organiseert een schrijfwedstrijd rond de Boek10-dag waar ik een verhaal voor ga opsturen, dus misschien kom ik dan ook in de bundel die daarbij hoort. De bundel '28x Blauwe violen' vordert ondertussen aardig. De eerste redactieronde van mijn verhaal 'Droomboot' is achter de rug en ik was in de gelegenheid ook nog gedichten op te sturen voor mogelijke publicatie. Tenslotte is er ook nieuws van het nieuwe tijdschrift 'Horizonvreter' - er wordt hard aan de eerste editie gewerkt. Ik heb de drukproeven zelfs al gezien. En mijn verhaal 'Het moeras' gaat daarin verschijnen. Als je mij volgt op Facebook of Twitter blijf je van al deze publicaties op de hoogte!

Het was dus eigenlijk helemaal geen rustige periode, zoals je ziet. En nu gaat het festivalseizoen ook weer beginnen. Zo sta ik komend weekeinde, op 3 en 4 maart, op de Comic con Rotterdam in Ahoy bij de stand van uitgeverij Macc. Ik heb de beide boeken van 'De Krakenvorst' bij me en mijn bundel 'Conquistador' en signeer graag een exemplaar voor je. De zaterdag daarna sta ik in de kraam van Macc op de Gothic- en Fantasybeurs in Rijswijk (de Broodfabriek). In een filmpje vertel ik er meer over. Bekijk op het Youtubekanaal van Macc ook de filmpjes van mijn collegaschrijvers. Ten slotte zal ik in april aanwezig zijn op Elfia in de stand van Godijn Publishing, waar ik hoop lezers blij te maken met Conquistador, en in mei sta ik natuurlijk op Keltfest, want als er een bundel uitkomt van een wedstrijd die ik heb gejureerd ben ik van de partij! Ik hoop je op een van die gelegenheden tegen te komen.

maandag 1 januari 2018

Het leven, het heelal en de rest in 2018

Ja, de titel is een verwijzing naar het bekende boek van Douglas Adams dat elke zichzelf respecterende nerd dan wel SF-lezer toch wel tot zich genomen dient te hebben, de 'Hitchhikers guide to the galaxy'. Maar geen paniek, ik leg het uit: het gaat om het antwoord op het leven, het heelal en de rest. Een supercomputer geeft dat en het is de leeftijd die ik in 2018 bij leven en welzijn hoop te bereiken. Een hele prestatie! Vooral als je bedenkt welke obstakels 2017 allemaal opwierp om te zorgen dat ik het niet zou halen ...
Oké, dat is misschien wat overdreven, maar een heel fijn jaar was het in sommige opzichten niet. De social media staan vol over wat er aan de andere kant van de oceaan gebeurt onder president/alleenheerser Trump en ook al is dat ver weg, de gevolgen van sommige van zijn beslissingen zouden ook voor ons consequenties kunnen hebben (het ontkennen van klimaatverandering, het opzwepen van extreem rechts gedachtegoed, het afkalven van waarheidsvinding door alles 'fake news' te noemen, het beledigen van Noord-Koreaanse leiders en het dreigen met kernoorlog). Het leidde bij mij tot behoorlijk wat bezorgdheid en onrust - vooral in combinatie met de toch al zorgwekkende berichtgeving over klimaat, plastic in de oceanen, de teloorgang van het Groot-Barriererif en het uitsterven van nog meer diersoorten. Ook de Nederlandse politiek bleek niet goed voor mijn bloeddruk - het idee dat zo'n groot deel van de Nederlandse bevolking zich blijkt te scharen achter de gedachten van Wilders en Baudet (en dat die laatste zo'n aandacht krijgt en politicus van het jaar wordt terwijl zijn denkbeelden zo ontzettend schadelijk zijn) zorgt dat ik weinig hoop kan hebben voor de toekomst en soms neig mezelf een misantroop te noemen.
Ook niet heel goed voor mijn gemoedsrust was de reorganisatie op kantoor. Aan het begin van het jaar leek er nog niks aan de hand te zijn, maar toen werd plotseling aangekondigd dat de bezetting met een derde moest krimpen. Niet alleen bleek de redactie van het Tijdschrift voor Diergeneeskunde een stuk kleiner te worden en moest ik solliciteren voor mijn eigen functie, ook had ik als lid van de personeelsvertegenwoordiging een belangrijke verantwoordelijkheid. Gelukkig bleek ik mijn baan te behouden, maar dat we met minder mensen zijn is vooral tijdens de deadlineweken heel goed te merken. Met een flinke griep in het voorjaar en bronchitis is het najaar liet mijn gezondheid ook wat te wensen over en in december overleed mijn enige nog overlevende grootouder op 98-jarige leeftijd. En dan was er nog mijn aquarium waarvan de steunbalk voor de tweede keer losschoot, en de voorruit angstwekkend bol kwam te staan ...

Het idee zelf mijn aquarium te moeten vervangen was nogal stressvol, maar de Delftse aquariumhandel Romberg bleek dat allemaal te kunnen regelen in het was in één ochtend gepiept: een nieuwe, moderne bak! Ik geniet er erg van, ook omdat ik de vissen regelmatig zie. Ik moet alleen wel nog zorgen dat het ecosysteem in het aquarium zich weer herstelt, er zit nu nogal wat alg in. De rest van de aquariums doet het goed! We kregen er dit jaar zelfs een huisdier bij, dwerghamster Dipper. Ik merkte al snel dat ik mijn beeld van hamsters (saaie dieren die alleen maar slapen) moest bijstellen, want Dipper bleek een actief beestje met een heel eigen willetje, dat dol is op meelwormen. We genieten erg van hem! Vooral als hij weer eens ondersteboven aan het dak van zijn kooi hangt ...
De stress van afgelopen jaar bleek mijn slaap niet te zeer aan te tasten en het werd een uitzondering als ik vaker dan één keer wakker was per nacht. Ik voel me ook vaker uitgerust en de man met de hamer laat me eigenlijk het hele jaar al met rust. Voor het eerst in heel wat jaar kan ik met vertrouwen de nacht in en het komt zelfs voor dat ik een hele nacht zomaar doorslaap! Voor mij een grote verbetering. Ik ben ook steeds beter in staat wat er op kantoor of in de familie gebeurt te relativeren, mede dankzij de antidepressiva, en loop niet meer te piekeren over zaken waar ik toch niks aan kan veranderen.
Wat ook bijdraagt aan een goede stemming is de grote vlucht die mijn schrijfactiviteiten hebben genomen. Dat had ik niet kunnen bedenken toen ik vijf jaar geleden het schrijven van fictie weer actief aanpakte. 'De Krakenvorst, boek 1: Keruga' kreeg goede recensies, net als mijn eerste SF-verhalenbundel 'Conquistador' die in mei 2017 verscheen. In november kwam 'De Krakenvorst, boek 2: Kartaalmon' uit. Verhalen van mij verschenen verder in diverse bundels: 'Ganymedes 17', 'Rouw om mij', 'Influisteraar', 'Edge.Zero 2016', 'Wereldbedenkers' en 'Verwoord'; in de tijdschriften Fantastische Vertellingen, The Flying Dutch en SF Terra; en online op meerdere plekken (21 gepubliceerde korte verhalen in totaal). Verder won een verhaal van mij de derde prijs in een Valentijnsverhalenwedstrijd. Ik was vaste recensent voor Fantastische Vertellingen en begon deze zomer met het schrijven van een maandelijkse column voor geekwebsite Fantasize. Om mijn boeken te promoten stond ik met mijn twee uitgevers regelmatig op beurzen en festivals. Bijzonder was de koude februaridag op het terrein van TV-programma Utopia, de gezellige sfeer op Keltfest en Castlefest, de panels over SF en schrijftechnieken op Comic con Amsterdam en het geven van een lezing op de cultuurdag in Bergen op Zoom. Het was wat vermoeiend, maar ik heb heel veel mensen blij kunnen maken met een gesigneerd boek en leuke gesprekken gehad met lezers en fantasyliefhebbers. Absoluut de moeite waard! Om aan de promotie van mijn boeken te kunnen werken ben ik weer op Twitter actief geworden (het voelt alsof ik niet ben weggeweest) en mijn schrijverspagina op Facebook bereikte 400 volgers.
Ik ben dit jaar ook creatief bezig gebleven. Zo heb ik getekend en verschenen mijn eigen illustraties bij mijn verhaal in de laatste Fantastische Vertellingen. Ik ben natuurlijk ook blijven schrijven. Ik schreef een non-fictieboek op basis van dertig filmbesprekingen en stuurde dat naar een uitgever. Daarnaast schreef ik een SF-roman en elf nieuwe korte verhalen (waaronder een paar uitstapjes naar het horrorgenre). Behoorlijk productief kun je wel stellen.
Maar ik hou ook van lezen. Ik las dit jaar meer boeken dan ooit, namelijk 90 stuks, waarvan 53 van Nederlandse auteurs. Ik las deel 3 tot en met 8 van de Malazanserie van Steven Erikson en de eerste negen delen van de Ganymedesreeks. Van alle boeken schreef ik recensies op goodreads en hebban, vaak behoorlijk uitgebreid. Ik heb ook weer leuke films gezien en dankzij Netflix toffe series gekeken (Doctor Who, The Expanse en de nieuwe Star Trek, om er een paar te noemen). Met Bianca ben ik bovendien regelmatig naar de dierentuin gegaan (sinds april heb ik een abonnement voor Blijdorp en dat bevalt uitstekend) en naar het museum of een dagje naar de vlindertuin in Leidschendam, het strand van Scheveningen of de Slegte in Leiden. Ook hebben we onszelf weer regelmatig getrakteerd op een heerlijke lunch bij Zondag in Delft.
Kortom, het was al met al een goed jaar!

Volgend jaar wordt mogelijk nog beter! In elk geval zit er geen nieuwe reorganisatie aan te komen op kantoor (hoop ik) en mijn aquarium zal het ook wel uithouden. Ikzelf zit in elk geval weer vol plannen. Veel daarvan komen natuurlijk niet uit, dus het is leuker om me te laten verrassen, maar een paar dingen weet ik zeker!
Zo zal eind september mijn tweede SF-verhalenbundel verschijnen, als deel van het Boek10-project 2018 van Godijn Publishing. 'Het teken in de lucht' is een zogenoemde 'mozaïek-roman', negen korte verhalen die samen één geheel vormen en vertellen over de opkomst en de val van het rijk van de 'Autoriteit'. Hou het in de gaten! Uitgeverij Macc brengt verder in 2018 mijn SF-roman 'De afvallige ster' uit. Dit verhaal over Dysonbollen, samengestelde intelligenties en buitenaardse levensvormen behandelt thema's als de gevolgen van pesten en het omgaan met veeleisende ouders. Ik ben er heel trots op en hoop dat het veel lezers zal gaan vinden. Daarnaast liggen bij Stichting Fantastische Vertellingen mijn verhalen 'De soldaat die koningin werd' en 'De sprinkhanen', die in de serie 'Rare boekjes' zullen uitkomen in een boekje getiteld 'Mieren en sprinkhanen'. Ik ben er heel blij mee ook deze verhalen met lezers te kunnen delen! Stichting Fantastische Vertellingen publiceert verder in februari de bundel 'Tenenkrommende verhalen' - waarin ook een verhaal van mij komt te staan, en in de zomer 'Ganymedes 18' waarvoor ik ook een verhaal en enkele gedichten heb ingestuurd. Ik doe verder mee met een verhaal aan het project '28x blauwe violen' van Godijn Publishing en twee verhalen van mij komen te staan in de tweede bundel van 'Historische Verhalen' die op 2 februari uitkomt. Ik hoop verder te publiceren in De Horizonvreter, Fantastische Vertellingen, SF Terra, The Flying Dutch en op Fantasize.
Voor mijn boeken zal ik ook dit jaar weer op festivals en beurzen te vinden zijn. Iets minder dan afgelopen jaar, want het bleek soms wel heel vermoeiend, maar ik ben in elk geval aanwezig op beide Elfia's, beide Castlefests, Kelftfest, verschillende comic cons en op de boekenmarkt in Dordrecht.
Plannen voor nieuwe boeken heb ik natuurlijk ook en ik merkte de afgelopen week dat het weer begon te jeuken - ik zal snel weer achter de computer kruipen. Ik heb namelijk een goed idee voor een SF-novelle, getiteld 'De groene toren'. Als tiener begon ik aan een SF-verhaal met deze titel, maar ik heb het in een vlaag van godsdienstbevlogenheid destijds weggegooid. Nu kan ik het opnieuw schrijven, met een toegevoegde dosis maatschappelijke relevantie. Ik doe mee aan een nog geheim project met andere SF-schrijvers, en kan niet wachten te beginnen aan mijn bijdrage daarvoor. Ook zal ik in 2019 het vijfde deel van de serie 'De Castlefestkronieken' verzorgen, verder bordurend op deel vier dat door Theo Barkel wordt geschreven - voor mij komt een langgekoesterde droom in vervulling, want ik mag schrijven over een Victoriaanse meesterdetective waar ik al heel lang fan van ben. Mijn idee voor een Young Adult SF-roman ligt er ook al een tijdje en misschien kan ik daar dit jaar ook al aan gaan beginnen. En wie weet welke ideeën ik nog krijg voor korte verhalen ... Ten slotte zal er ook dit jaar elke maand een nieuw essay van mijn hand verschijnen op Fantasize.
De huisdierschare zal gelijk blijven dit jaar, al staat er een klein paludarium in bestelling bij mijn knutselende broer Marten, en ik heb bescheiden leesdoelen gesteld (ik ga in elk geval niet de 90 weer halen). Onder andere wil ik de Duncton Wood-series van William Horwood herlezen. Het wordt daarnaast een mooi filmjaar: de nieuwe Avengers, The Incredibles 2 en Wreck it Ralph 2, Solo a Star Wars movie, nieuwe X-menfilms, en ga zo maar door! En ik heb een stapel games gekocht, waaronder de vierde Mass Effect, waardoor ik me dit jaar niet zal hoeven vervelen. Maar Bianca en ik willen ook weer regelmatig naar de dierentuin, naar stripbeurzen, naar musea, naar de bioscoop en naar terrasjes en naar vrienden. Genoeg te doen dus! Ik wens jullie een heel goed 2018 en als je mijn schrijverspagina op Facebook nog niet volgt: van harte aangeraden!