dinsdag 13 maart 2018

Natuur

Het thema van de boekenweek dit jaar ligt dicht bij mijn hart. Natuurliefhebber ben ik al van jongs af aan. Niet voor niets heb ik vier aquariums die ik met liefde verzorg, fotografeer ik graag bloemen en ben ik verslaafd aan de BBC-natuurdocumentaires. Ik ben ook nog eens bezorgd over de manier waarop we als mensen met onze levende omgeving omgaan. Het uitsterven van soorten en het voortschrijden van door mensen veroorzaakte klimaatverandering geeft me soms nachtmerries. In mijn verhalen speelt de natuur daarom een belangrijke rol. Door lezers in hun verbeelding te laten delen in de schoonheid van de natuur, hoop ik ze te overtuigen de natuur die hen omringt meer te beschermen.

Over de schoonheid van de natuur schreef ik bijvoorbeeld uitgebreid in 'Het boek van de natuur', een bundel over de relatie tussen het christelijke geloof en de schepping onder redactie van René Fransen en Reinier Sonneveld. In deze bundel, verschenen in 2011, publiceerde ik dertien foto's van mijn hand met daarbij overdenkingen over de natuur. De foto hierboven staat bijvoorbeeld op pagina 42. 'Het boek van de natuur' is te bestellen via Bol.

Mijn debuutroman 'Neptunus' speelt zich af in de ruimte, maar ook daar valt genoeg natuurlijke schoonheid te ontdekken. Zo verkennen de hoofdpersonen via een robotwagen de Neptunusmaan Triton. 'Het leek alsof ze vanuit het ruimteschip op de woeste vlakte keken en dat was een bizarre ervaring. De hemel was diep donkerblauw en er waren sterren in te zien. De zon was een fel gloeiend puntje dat een zwak licht verspreidde. De grond was bruin en bedekt met witte stofdeeltjes. Overal om hen heen lagen stenen, variërend in grootte. In de verte waren enkele enorme rotspieken te zien. De bodem liep in de richting van die pieken langzaam af en eindigde in een enorme kloof. In de tegenovergestelde richting was aan de horizon een blauwachtig meer te onderscheiden. Recht naar voren leek de steenachtige vlakte zich tot in het oneindige uit te strekken.'
Ook lezen? Bestel bij mij een gesigneerd exemplaar!

In de korte thriller 'Het wrak' speelt de natuur onder water een rol. De hoofdpersoon maakt zich in 2002 al zorgen over het afsterven van koraal, dat nu nog steeds niet tot staan is gebracht. 'Het witgebleekte dode koraal vormde een scherp contrast met de veelkleurige begroeiing eromheen. Zwart met witte visjes schoten heen en weer tussen de afgestorven takken. Zacht wiegend wier woekerde tussen de overgebleven sponzen en koralen. Kelly Jameson zuchtte, terwijl ze haar waarneming op haar watervaste notitieplankje schreef. De algenwoekering en de sterfte van de koraaldiertjes baarden haar grote zorgen. Was het een gevolg van het broeikaseffect? Van milieuverontreiniging? Of misschien van een mysterieuze bacil? Niemand die het antwoord wist. Kelly zelf was ervan overtuigd dat het te wijten was aan de zorgeloze manier waarop de mensen met hun leefomgeving omgingen. Waarschijnlijk kwam men er pas achter hoe bijzonder het ecosysteem van het koraalrif was, als het al was verdwenen.'

'De derde macht' is gesitueerd op Mars, dat door mensen langzaam leefbaar wordt gemaakt. In de diepe ravijnen op de rode planeet krijgt de natuur vrij spel en de hoofdpersonen reizen door bijzondere landschappen. 'In de loop van de middag had de rivier het dal achter zich gelaten. Direct werden de oevers breder en vlakker. Wel lagen er grote rotsblokken, waar ze omheen moesten sturen. Eén keer versperde een omgevallen sequoiastam de doorgang en moesten de trucks een omweg maken door het naaldwoud. De stroom kwam steeds dichter bij de zuidelijke wand van Ius Chasma. Als de begroeiing even wegviel, zagen ze in de verte een roodbruine band langs de horizon. Het was moeilijk te geloven dat de steile rotswand op sommige plekken bijna zeven kilometer hoog was. Karen werd er stil van. Ook Volkher kon het uitzicht waarderen. 'Dat wordt nog eens een paradijs voor bergbeklimmers', voorspelde hij.'
Wil je dit boek lezen? Je kunt bij mij een gesigneerd exemplaar bestellen.

De wereld van Kartaalmon in mijn fantasytweeluik 'De Krakenvorst, boek 1: Keruga' en 'De Krakenvorst, boek 2: Kartaalmon' is relatief onontgonnen. Er zijn grote gebieden waar de invloed van de mens nog niet te merken is. 'Frelik keek achterom. Hij was al ver geklommen. Hij kon beneden zich het hele dal zien liggen, als een wereld in het klein. In het midden stroomde een smal wit beekje. Waar de vallei halverwege vlakker werd, veranderde het water in een zwarte stroom die in brede lussen tussen het felle groen door slingerde. In de luwte van vierkante en driehoekige rotsblokken staken spichtige berken en gebochelde dennen hun takken als kronkelende armen de lucht in. Verder waren de hellingen bedekt met pollen dwergwilgen en compacte struiken met roze bloemen. Daarboven rezen donkere rotswanden op, als de boegen van schepen in een groene zee. Dicht bij de lucht smolten ze samen tot steile kammen en scherpe pieken, wit bepoederd met verse sneeuw.'
De twee boeken van de duologie 'De Krakenvorst' kun je bestellen via Bol of via de webshop van de uitgever.

In mijn verhalenbundel 'Conquistador' steek ik mijn bezorgdheid over de natuur en onze invloed daarop niet onder stoelen of banken. Zoals in het verhaal 'Afdaling' waarbij de hoofdpersoon naar de bodem van de oceaan reist. 'Lucia concentreerde zich op haar sonar. Elke toon die ze uitstootte, werd gevolgd door een web van weerkaatsingen. Haar visuele hersenschors was nu zo geconfigureerd dat ze die in beelden kon omzetten. De zwarte zee werd transparant. Ze zag wolken doorschijnende kwallen die ze met een slag van haar vinnen wist te omzeilen, een lap plastic, golvend in een onderzeese stroming alsof hij leefde, een kabel met een boei eraan, volledig overdekt met zeepokken, drie ziekelijk ogende vissen die zigzaggend bij haar vandaan schoten en nog meer kwallen, traag pulserend. Niets groters. Na twintig minuten werd de zee leeg. Lucia's ogen registreerden een paar geelwitte flitsen als sterren, maar ze kon onmogelijk afleiden hoe ver weg of dichtbij die waren. Toen ze haar straallamp activeerde, zag ze in de lichtbundel slechts stofdeeltjes.'
'Conquistador' kun je bestellen via Bol of via de webshop van de uitgever.

dinsdag 27 februari 2018

Prijzen voor Conquistador, recensies voor Kartaalmon en nieuwe bundels

Ik dacht dat de winter een rustige tijd zou worden wat schrijfactiviteiten betreft. Per slot van rekening waren er in januari en februari geen festivals of comic cons. Maar niets bleek minder waar. Ik heb weer veel te vertellen. Zo verscheen op 13 februari de bundel 'Tenenkrommende verhalen' van St. Fantastische Vertellingen, met dertien (hoe kan het ook anders) verhalen die de lezer de rillingen over de rug jagen, van de beste horror en fantasyauteurs van Nederland. Van mij was het verhaal 'Slaap der rechtvaardigen' opgenomen: een verhaal waarin een astronaut in slaap wordt gebracht om naar een andere planeet te reizen, maar het verloopt allemaal net iets anders dan hij had verwacht. 'Tenenkrommende verhalen' is te bestellen op de site van St. Fantastische Vertellingen.
Hetzelfde weekend kwam de bundel 'Historische verhalen, verzamelbundel II' uit van uitgeverij Historische Verhalen. Een leuke bundel met verhalen uit alle periodes van de wereldgeschiedenis. Er staan van mij twee verhalen in deze bundel. Het openingsverhaal 'De dodo en de domineeszoon', dat zich afspeelt in het Natuurhistorisch Museum van Oxford en 'De pastoor en de leviathan', gesitueerd tijdens de middeleeuwse St. Lucia-vloed. Allebei voorzien van historische achtergrondinformatie. De bundel is hier te bestellen.
Het was ook weer tijd voor een nieuw nummer van het blad Fantastische Vertellingen. Dit keer zonder verhaal van mij, maar wel met vier recensies van mijn hand over recente Nederlandstalige publicaties, en een keur aan leuke verhalen, strips en artikelen. Een abonnement is het overwegen natuurlijk zeker waard. En ik heb van de uitgever gehoord dat in nummer 47, dat uitkomt in september dit jaar, mijn verhaal 'De zwarte schim' zal worden opgenomen, compleet met een door mij gemaakte illustratie.
Wat heel leuk was, was dat mijn verhaal 'De cactus liep voorbij' verscheen op SF-website De Futurist. In dit verhaal moet een expeditie zien te overleven op een bijzondere planeet, die nogal wat uitdagingen opwerpt ... Ten slotte plaatste ik mijn verhaal 'De Reddingsboot' op Sweek en wie zich op die website heeft ingeschreven kan het gratis lezen. In dit verhaal stort tijdens een storm een bijzondere meteoor neer in de Poolzee ...

Allemaal leuke nieuwtjes. En daar bleef het de afgelopen maanden niet bij! Fantasywebsite 'Ik hou van horror, fantasy en spannende boeken!!!!' van recensente Tazzy Jenninga organiseerde een verkiezing voor de beste boeken uit 2017. Er waren twee rondes, een waarin de jury boeken selecteerde en de beste koos per categorie en een waarin de volgers van de facebookpagina van Tazzy hun stem mochten uitbrengen. De jury koos unaniem mijn SF-bundel 'Conquistador' tot beste boek in de categorie SF, en mijn boek 'De Krakenvorst, boek 2: Kartaalmon' tot een van de acht beste fantasyboeken. In de publieksverkiezing eindigde 'Conquistador' opnieuw bovenaan in de categorie SF, met een ruime marge. Voor mij bewijs dat goede SF echt wel gewaardeerd wordt in Nederland. Ik was er blij mee.
Net zo was ik blij met de recensies die 'De Krakenvorst, boek 2: Kartaalmon' de afgelopen maanden kreeg. De eerste was van Saphira Keurhorst. Zij schreef dat ze het 'een heerlijk, fantasierijk en avontuurlijk boek' vond. Geekwebsite Fantasize was ook positief: 'Johan Klein Haneveld schrijft verhalend en wel zodanig, dat je het idee hebt dat je zelf met Frelik naast je op pad bent. Soms voel je de spanning zelfs op je afkomen. De verbazing van De Wurg – die bij een knappe verdedigingsactie ineens stilstonden – is duidelijk voelbaar.' Daniël de Wolf stak zijn enthousiasme niet onder stoelen of banken: 'Naast het bedenken van een fictieve wereld met verschillende rassen, laat Johan verschillende verhaallijnen parallel aan elkaar lopen en samenkomen en stuwt hij het verhaal naar een geweldig spannende finale. De veldslag die daar plaats vindt is heel beeldend beschreven en ik kan alleen maar hopen dat ene Peter Jackson dit ooit onder ogen komt. Wat het verhaal echter nog fascinerender maakt, is de diepere laag van de karakterontwikkelingen van de drie hoofdrolspelers Tarid, Alecia en Frelik. Alle drie zijn zij op een eigen missie, alle drie maken goede en foute keuzes en alle drie worden ze volwassen.' 
Op de blog Drukinkt verscheen ook een recensie: 'Ik vond het eerste deel fijn lezen, maar dit tweede deel vond ik nog iets beter. De hevige actie maakte het voor mij bijzonder spannend en tegelijkertijd dwingt de actie de personages tot keuzes die hen als karakter laten groeien. Een heerlijk slot van het tweeluik.' Adinda Volkers had wel een paar kritiekpuntjes, maar schrijft: 'De personages worden in dit deel voor echte keuzes gesteld, en in tegenstelling tot het vorige deel krijgen we meer mee van hun inwendige worstelingen, waarbij ze soms hard hun neus stoten of merken dat ze hoe dan ook keuzes moeten maken, ongeacht de uitkomst. Kortom, in dit deel maken de personages een ontwikkeling door en worden ze volwassen. Dat alleen al maakt dit deel veel sterker dan het vorige.' 
En Tom Kruijsen op Totem prijst de thrillerachtige spanning in mijn verhaal: 'De spanning die in het eerste deel al volop aanwezig was, wordt hier nog verder opgeschroefd. Door net als er iets gebeurt van perspectief naar perspectief te springen blijf je op het puntje van je stoel zitten.'

Ondertussen kwamen er ook nog recensies online van het eerste boek uit het tweeluik, 'De Krakenvorst, boek 1: Keruga'. Bijvoorbeeld op Drukinkt: 'Wat ik fijn vind, is dat de schrijver laat zien dat er meerdere kanten aan een verhaal zitten. Met name de priesteres Alecia komt er al snel achter dat de leer waar zij mee is opgegroeid, ook op andere manieren geïnterpreteerd kan worden. Dat er meerdere manieren blijken te zijn om de wereld te bekijken, is iets wat alle hoofdpersonages moeten leren. Hun wereld wordt overhoop gegooid als hun overtuiging niet geheel waar blijkt te zijn. Hierdoor werd mijn aandacht vastgehouden.' Maar ook op Boekenvirus verscheen een enthousiaste recensie: 4,5 sterren! 'Keruga is een goed uitgewerkt en doordacht verhaal. Het heeft diepgang en dompelt je onder in een nieuwe wereld. Het boek verdient een plekje in ieder fantasylezer zijn boekenkast.' Ten slotte was er een 5 sterren-recensie van Ferry Visser. Hij vond spirituele diepgang in mijn verhaal, met verbindingen met het Bijbelboek Hooglied. Verder geeft hij aan dat het boek een persoonlijke favoriet van hem is geworden. 'Het wordt tijd dat alle lezers in Nederland het werk van Johan Klein Haneveld gaan omarmen.'
En ten slotte kreeg 'Conquistador' nog een mooie beoordeling van website De Futurist: 'De bundel bestaat uit twaalf korte verhalen, waarvan het titelverhaal 'Conquistador', het verhaal 'De Klim' en 'Afdaling' onze favorieten zijn. Toegegeven: hard sciencefiction is niet altijd lekker weg te lezen. Soms mis je toch voorkennis van wetenschappelijke termen en blijft de situatie wat vaag - voor een wetenschapsleek als ik in ieder geval. Maar dan gooit Johan er een wending in waardoor de omgeving helder wordt, de spanning oploopt en je met zweethandjes de bladzijden omdraait. En zo zuigt hij je in een wereld voorbij 'de grenzen van tijd en menselijkheid', zoals op het titelblad beschreven. En dat is wat goede sciencefiction doet, óók in het Nederlands.'

Verhalen waren niet het enige dat de afgelopen maanden van mijn hand verscheen. Ik schreef ook weer twee columns voor geekwebsite Fantasize. Allebei stonden ze in het teken van mijn nieuwe fantasyroman. In de eerste vertel ik wat mijn vijf favoriete fantasyromans zijn van dit moment. Met een bonus zesde plaats voor enkele Nederlandse fantasyboeken. En in de tweede vertel ik over het boek 'Duncton Quest' van William Horwood, dat het enige boek was waar ik ooit een traantje bij moest wegpinken. Ik bekijk in deze blog hoe Horwood erin slaagde me zo met mollen te doen meeleven.
De Stichting ter bevordering van het fantastische genre plaatste een blog van mijn hand over het leven in de stad van de toekomst. Mensen zijn namelijk niet de enige dieren die in de grote steden leven. Ook vogels en insecten maken gebruik van de door ons gemaakte leefomgeving en passen zich erop aan. Deze blog schreef ik omdat ik ben gevraagd op de 'Dag van het fantastische boek' op 14 april aanstaande een workshop te geven over 'worldbuilding' en dan met name van de stad van de toekomst. Je bent er van harte voor uitgenodigd! Verder vertelde ik op de blog Lookie Books over drie boeken die ik bij de lezer aanbeveel (natuurlijk kon ik het niet laten er een nog een bonusboek aan toe te voegen).  
Met het verschijnen van een nieuw boek krijg ik ook regelmatig de gelegenheid aan interviews mee te werken. Zo kwam ik op de radio in het programma van Eefke Boelhouwers (hier terug te luisteren) en op Banger Sisters verscheen een lang interview over hoe ik ooit ben gaan schrijven, de inspiratie achter 'De Krakenvorst', de ontvangst van 'Boek 2: Kartaalmon' en mijn plannen voor de toekomst. Ook op De Futurist verscheen nog een kort interview met mij over mijn favoriete boeken, films en TV-series en mijn beeld van de toekomst. 


Ik heb ook weer lekker geschreven aan nieuwe verhalen. Zo schreef ik een kort verhaal van 1000 woorden voor een verhalenwedstrijd georganiseerd rond de Dutch comic con in Maart, en een wat langer verhaal voor een wedstrijd rond het thema 'Deadline' van uitgeverij LetterRijn. Daarnaast ben ik deze maand begonnen met een korte roman, getiteld 'De groene toren'. Als tiener schreef ik ooit een boek met dezelfde titel, maar in een vlaag van godsdienstwaanzin gooide ik het getypte manuscript weg. Daar heb ik altijd spijt van gehad. Vorig jaar bedacht ik me dat ik het idee achter dit verhaal kon gebruiken om over zaken te schrijven die in onze tegenwoordige wereld spelen. Nu ben ik het dus opnieuw aan het uitwerken en ik moet zeggen: ik ben er trots op. Het is een uitdaging, want het is anders dan mijn andere boeken tot nu toe, maar dat maakt het ook leuk. Na een maand ben ik met 18.500 woorden bijna op de helft. Mijn vrouw, die meeleest met het verhaal, vindt het beklemmend en emotioneel sterk, met sympathieke karakters in een bedreigende, maar actuele wereld. Waarschijnlijk ga ik het als het af is aanbieden aan uitgeverij Macc.

Wat ook leuk is om te vermelden is dat er dit jaar niet twee boeken van mijn hand zullen uitkomen, maar drie. St. Fantastische Vertellingen gaat een mini-boekje uitgeven met daarin twee verhalen van mij met een aan insecten gerelateerd thema: 'Mieren en sprinkhanen'. Het bevat een van de eerste SF-verhalen die ik ooit schreef (natuurlijk wel wat opgepoetst) en een recenter verhaal van mijn hand. Natuurlijk komt in september mijn bundel 'Het teken in de lucht' uit bij Godijn Publishing, als onderdeel van Boek10. Weer iets om trots op te zijn! En ook komt dit jaar mijn SF-roman 'De afvallige ster' uit bij Macc. Ik heb de cover al gezien en het is een plaatje. Hou de facebookpagina van Macc in de gaten. Er komt een leuke wedstrijd. Als je uit drie mogelijke covers kunt raden wat de cover wordt van de 'De afvallige ster', maak je kans op een boekenpakket van Macc! 
Er komen verder nog een paar leuke projecten aan. Zoals de bundel 'Achterblijvers' van Godijn Publishing, gebaseerd op de eerste SF- en fantasyverhalenwedstrijd van deze uitgever. Ik ben een van de juryleden en mag het openingsverhaal van de bundel schrijven. Er zijn al een aantal inzendingen binnen, maar er mogen er nog meer komen! Hou je niet in, maar schrijf een verhaal van 2.500 tot 3.000 woorden over het thema 'Achterblijvers' en win een van de mooie prijzen of een plek in de bundel! De bundel komt uit tijdens Keltfest, op 26 en 27 mei dit jaar. 
Van Star Trek-vereniging 'The Flying Dutch' kreeg ik bericht dat mijn verhaal 'De ijzeren heuvel' dit najaar wordt gepubliceerd in het clubblad. Dat is erg leuk! Verder hoorde ik van uitgeverij Macc dat de bundel met korte verhalen van de schrijvers van Macc ook nog uitkomt dit jaar. Daarin kunnen jullie mijn verhaal 'Symbiose' vinden. Van de schrijvers van Godijn Publishing komt ook een bundel, die op 29 september gaat uitkomen, tegelijk met de boeken van Boek10, en daar ga ik ook aan meewerken. En Godijn Publishing organiseert een schrijfwedstrijd rond de Boek10-dag waar ik een verhaal voor ga opsturen, dus misschien kom ik dan ook in de bundel die daarbij hoort. De bundel '28x Blauwe violen' vordert ondertussen aardig. De eerste redactieronde van mijn verhaal 'Droomboot' is achter de rug en ik was in de gelegenheid ook nog gedichten op te sturen voor mogelijke publicatie. Tenslotte is er ook nieuws van het nieuwe tijdschrift 'Horizonvreter' - er wordt hard aan de eerste editie gewerkt. Ik heb de drukproeven zelfs al gezien. En mijn verhaal 'Het moeras' gaat daarin verschijnen. Als je mij volgt op Facebook of Twitter blijf je van al deze publicaties op de hoogte!

Het was dus eigenlijk helemaal geen rustige periode, zoals je ziet. En nu gaat het festivalseizoen ook weer beginnen. Zo sta ik komend weekeinde, op 3 en 4 maart, op de Comic con Rotterdam in Ahoy bij de stand van uitgeverij Macc. Ik heb de beide boeken van 'De Krakenvorst' bij me en mijn bundel 'Conquistador' en signeer graag een exemplaar voor je. De zaterdag daarna sta ik in de kraam van Macc op de Gothic- en Fantasybeurs in Rijswijk (de Broodfabriek). In een filmpje vertel ik er meer over. Bekijk op het Youtubekanaal van Macc ook de filmpjes van mijn collegaschrijvers. Ten slotte zal ik in april aanwezig zijn op Elfia in de stand van Godijn Publishing, waar ik hoop lezers blij te maken met Conquistador, en in mei sta ik natuurlijk op Keltfest, want als er een bundel uitkomt van een wedstrijd die ik heb gejureerd ben ik van de partij! Ik hoop je op een van die gelegenheden tegen te komen.

maandag 1 januari 2018

Het leven, het heelal en de rest in 2018

Ja, de titel is een verwijzing naar het bekende boek van Douglas Adams dat elke zichzelf respecterende nerd dan wel SF-lezer toch wel tot zich genomen dient te hebben, de 'Hitchhikers guide to the galaxy'. Maar geen paniek, ik leg het uit: het gaat om het antwoord op het leven, het heelal en de rest. Een supercomputer geeft dat en het is de leeftijd die ik in 2018 bij leven en welzijn hoop te bereiken. Een hele prestatie! Vooral als je bedenkt welke obstakels 2017 allemaal opwierp om te zorgen dat ik het niet zou halen ...
Oké, dat is misschien wat overdreven, maar een heel fijn jaar was het in sommige opzichten niet. De social media staan vol over wat er aan de andere kant van de oceaan gebeurt onder president/alleenheerser Trump en ook al is dat ver weg, de gevolgen van sommige van zijn beslissingen zouden ook voor ons consequenties kunnen hebben (het ontkennen van klimaatverandering, het opzwepen van extreem rechts gedachtegoed, het afkalven van waarheidsvinding door alles 'fake news' te noemen, het beledigen van Noord-Koreaanse leiders en het dreigen met kernoorlog). Het leidde bij mij tot behoorlijk wat bezorgdheid en onrust - vooral in combinatie met de toch al zorgwekkende berichtgeving over klimaat, plastic in de oceanen, de teloorgang van het Groot-Barriererif en het uitsterven van nog meer diersoorten. Ook de Nederlandse politiek bleek niet goed voor mijn bloeddruk - het idee dat zo'n groot deel van de Nederlandse bevolking zich blijkt te scharen achter de gedachten van Wilders en Baudet (en dat die laatste zo'n aandacht krijgt en politicus van het jaar wordt terwijl zijn denkbeelden zo ontzettend schadelijk zijn) zorgt dat ik weinig hoop kan hebben voor de toekomst en soms neig mezelf een misantroop te noemen.
Ook niet heel goed voor mijn gemoedsrust was de reorganisatie op kantoor. Aan het begin van het jaar leek er nog niks aan de hand te zijn, maar toen werd plotseling aangekondigd dat de bezetting met een derde moest krimpen. Niet alleen bleek de redactie van het Tijdschrift voor Diergeneeskunde een stuk kleiner te worden en moest ik solliciteren voor mijn eigen functie, ook had ik als lid van de personeelsvertegenwoordiging een belangrijke verantwoordelijkheid. Gelukkig bleek ik mijn baan te behouden, maar dat we met minder mensen zijn is vooral tijdens de deadlineweken heel goed te merken. Met een flinke griep in het voorjaar en bronchitis is het najaar liet mijn gezondheid ook wat te wensen over en in december overleed mijn enige nog overlevende grootouder op 98-jarige leeftijd. En dan was er nog mijn aquarium waarvan de steunbalk voor de tweede keer losschoot, en de voorruit angstwekkend bol kwam te staan ...

Het idee zelf mijn aquarium te moeten vervangen was nogal stressvol, maar de Delftse aquariumhandel Romberg bleek dat allemaal te kunnen regelen in het was in één ochtend gepiept: een nieuwe, moderne bak! Ik geniet er erg van, ook omdat ik de vissen regelmatig zie. Ik moet alleen wel nog zorgen dat het ecosysteem in het aquarium zich weer herstelt, er zit nu nogal wat alg in. De rest van de aquariums doet het goed! We kregen er dit jaar zelfs een huisdier bij, dwerghamster Dipper. Ik merkte al snel dat ik mijn beeld van hamsters (saaie dieren die alleen maar slapen) moest bijstellen, want Dipper bleek een actief beestje met een heel eigen willetje, dat dol is op meelwormen. We genieten erg van hem! Vooral als hij weer eens ondersteboven aan het dak van zijn kooi hangt ...
De stress van afgelopen jaar bleek mijn slaap niet te zeer aan te tasten en het werd een uitzondering als ik vaker dan één keer wakker was per nacht. Ik voel me ook vaker uitgerust en de man met de hamer laat me eigenlijk het hele jaar al met rust. Voor het eerst in heel wat jaar kan ik met vertrouwen de nacht in en het komt zelfs voor dat ik een hele nacht zomaar doorslaap! Voor mij een grote verbetering. Ik ben ook steeds beter in staat wat er op kantoor of in de familie gebeurt te relativeren, mede dankzij de antidepressiva, en loop niet meer te piekeren over zaken waar ik toch niks aan kan veranderen.
Wat ook bijdraagt aan een goede stemming is de grote vlucht die mijn schrijfactiviteiten hebben genomen. Dat had ik niet kunnen bedenken toen ik vijf jaar geleden het schrijven van fictie weer actief aanpakte. 'De Krakenvorst, boek 1: Keruga' kreeg goede recensies, net als mijn eerste SF-verhalenbundel 'Conquistador' die in mei 2017 verscheen. In november kwam 'De Krakenvorst, boek 2: Kartaalmon' uit. Verhalen van mij verschenen verder in diverse bundels: 'Ganymedes 17', 'Rouw om mij', 'Influisteraar', 'Edge.Zero 2016', 'Wereldbedenkers' en 'Verwoord'; in de tijdschriften Fantastische Vertellingen, The Flying Dutch en SF Terra; en online op meerdere plekken (21 gepubliceerde korte verhalen in totaal). Verder won een verhaal van mij de derde prijs in een Valentijnsverhalenwedstrijd. Ik was vaste recensent voor Fantastische Vertellingen en begon deze zomer met het schrijven van een maandelijkse column voor geekwebsite Fantasize. Om mijn boeken te promoten stond ik met mijn twee uitgevers regelmatig op beurzen en festivals. Bijzonder was de koude februaridag op het terrein van TV-programma Utopia, de gezellige sfeer op Keltfest en Castlefest, de panels over SF en schrijftechnieken op Comic con Amsterdam en het geven van een lezing op de cultuurdag in Bergen op Zoom. Het was wat vermoeiend, maar ik heb heel veel mensen blij kunnen maken met een gesigneerd boek en leuke gesprekken gehad met lezers en fantasyliefhebbers. Absoluut de moeite waard! Om aan de promotie van mijn boeken te kunnen werken ben ik weer op Twitter actief geworden (het voelt alsof ik niet ben weggeweest) en mijn schrijverspagina op Facebook bereikte 400 volgers.
Ik ben dit jaar ook creatief bezig gebleven. Zo heb ik getekend en verschenen mijn eigen illustraties bij mijn verhaal in de laatste Fantastische Vertellingen. Ik ben natuurlijk ook blijven schrijven. Ik schreef een non-fictieboek op basis van dertig filmbesprekingen en stuurde dat naar een uitgever. Daarnaast schreef ik een SF-roman en elf nieuwe korte verhalen (waaronder een paar uitstapjes naar het horrorgenre). Behoorlijk productief kun je wel stellen.
Maar ik hou ook van lezen. Ik las dit jaar meer boeken dan ooit, namelijk 90 stuks, waarvan 53 van Nederlandse auteurs. Ik las deel 3 tot en met 8 van de Malazanserie van Steven Erikson en de eerste negen delen van de Ganymedesreeks. Van alle boeken schreef ik recensies op goodreads en hebban, vaak behoorlijk uitgebreid. Ik heb ook weer leuke films gezien en dankzij Netflix toffe series gekeken (Doctor Who, The Expanse en de nieuwe Star Trek, om er een paar te noemen). Met Bianca ben ik bovendien regelmatig naar de dierentuin gegaan (sinds april heb ik een abonnement voor Blijdorp en dat bevalt uitstekend) en naar het museum of een dagje naar de vlindertuin in Leidschendam, het strand van Scheveningen of de Slegte in Leiden. Ook hebben we onszelf weer regelmatig getrakteerd op een heerlijke lunch bij Zondag in Delft.
Kortom, het was al met al een goed jaar!

Volgend jaar wordt mogelijk nog beter! In elk geval zit er geen nieuwe reorganisatie aan te komen op kantoor (hoop ik) en mijn aquarium zal het ook wel uithouden. Ikzelf zit in elk geval weer vol plannen. Veel daarvan komen natuurlijk niet uit, dus het is leuker om me te laten verrassen, maar een paar dingen weet ik zeker!
Zo zal eind september mijn tweede SF-verhalenbundel verschijnen, als deel van het Boek10-project 2018 van Godijn Publishing. 'Het teken in de lucht' is een zogenoemde 'mozaïek-roman', negen korte verhalen die samen één geheel vormen en vertellen over de opkomst en de val van het rijk van de 'Autoriteit'. Hou het in de gaten! Uitgeverij Macc brengt verder in 2018 mijn SF-roman 'De afvallige ster' uit. Dit verhaal over Dysonbollen, samengestelde intelligenties en buitenaardse levensvormen behandelt thema's als de gevolgen van pesten en het omgaan met veeleisende ouders. Ik ben er heel trots op en hoop dat het veel lezers zal gaan vinden. Daarnaast liggen bij Stichting Fantastische Vertellingen mijn verhalen 'De soldaat die koningin werd' en 'De sprinkhanen', die in de serie 'Rare boekjes' zullen uitkomen in een boekje getiteld 'Mieren en sprinkhanen'. Ik ben er heel blij mee ook deze verhalen met lezers te kunnen delen! Stichting Fantastische Vertellingen publiceert verder in februari de bundel 'Tenenkrommende verhalen' - waarin ook een verhaal van mij komt te staan, en in de zomer 'Ganymedes 18' waarvoor ik ook een verhaal en enkele gedichten heb ingestuurd. Ik doe verder mee met een verhaal aan het project '28x blauwe violen' van Godijn Publishing en twee verhalen van mij komen te staan in de tweede bundel van 'Historische Verhalen' die op 2 februari uitkomt. Ik hoop verder te publiceren in De Horizonvreter, Fantastische Vertellingen, SF Terra, The Flying Dutch en op Fantasize.
Voor mijn boeken zal ik ook dit jaar weer op festivals en beurzen te vinden zijn. Iets minder dan afgelopen jaar, want het bleek soms wel heel vermoeiend, maar ik ben in elk geval aanwezig op beide Elfia's, beide Castlefests, Kelftfest, verschillende comic cons en op de boekenmarkt in Dordrecht.
Plannen voor nieuwe boeken heb ik natuurlijk ook en ik merkte de afgelopen week dat het weer begon te jeuken - ik zal snel weer achter de computer kruipen. Ik heb namelijk een goed idee voor een SF-novelle, getiteld 'De groene toren'. Als tiener begon ik aan een SF-verhaal met deze titel, maar ik heb het in een vlaag van godsdienstbevlogenheid destijds weggegooid. Nu kan ik het opnieuw schrijven, met een toegevoegde dosis maatschappelijke relevantie. Ik doe mee aan een nog geheim project met andere SF-schrijvers, en kan niet wachten te beginnen aan mijn bijdrage daarvoor. Ook zal ik in 2019 het vijfde deel van de serie 'De Castlefestkronieken' verzorgen, verder bordurend op deel vier dat door Theo Barkel wordt geschreven - voor mij komt een langgekoesterde droom in vervulling, want ik mag schrijven over een Victoriaanse meesterdetective waar ik al heel lang fan van ben. Mijn idee voor een Young Adult SF-roman ligt er ook al een tijdje en misschien kan ik daar dit jaar ook al aan gaan beginnen. En wie weet welke ideeën ik nog krijg voor korte verhalen ... Ten slotte zal er ook dit jaar elke maand een nieuw essay van mijn hand verschijnen op Fantasize.
De huisdierschare zal gelijk blijven dit jaar, al staat er een klein paludarium in bestelling bij mijn knutselende broer Marten, en ik heb bescheiden leesdoelen gesteld (ik ga in elk geval niet de 90 weer halen). Onder andere wil ik de Duncton Wood-series van William Horwood herlezen. Het wordt daarnaast een mooi filmjaar: de nieuwe Avengers, The Incredibles 2 en Wreck it Ralph 2, Solo a Star Wars movie, nieuwe X-menfilms, en ga zo maar door! En ik heb een stapel games gekocht, waaronder de vierde Mass Effect, waardoor ik me dit jaar niet zal hoeven vervelen. Maar Bianca en ik willen ook weer regelmatig naar de dierentuin, naar stripbeurzen, naar musea, naar de bioscoop en naar terrasjes en naar vrienden. Genoeg te doen dus! Ik wens jullie een heel goed 2018 en als je mijn schrijverspagina op Facebook nog niet volgt: van harte aangeraden!